Ancaman kedua bagi Arus Atlantik Utara

Es laut yang berkurang melemahkan pompa sirkulasi di Atlantik Utara

Mesin penentu untuk arus laut di Atlantik terletak di Atlantik Utara © Brisbane / CC-by-sa 3.0
membacakan

Risiko terhadap pompa: Para peneliti telah mengidentifikasi ancaman kedua terhadap "sistem pemanas Eropa". Dengan demikian, arus Atlantik Utara tidak hanya dilemahkan oleh aliran air lelehan yang mengalir, tetapi juga es laut yang menyusut memperlambatnya. Karena di ujung es, air laut yang hangat datang dari selatan melepaskan banyak panas dan bisa tenggelam. Jika esnya hilang, pelepasan panas ini melambat, dan bersamanya sirkulasi Atlantik Utara, menurut para peneliti dalam jurnal Nature Climate Change.

Di Atlantik Utara, tepat sebelum Greenland, ada pompa besar yang bersirkulasi: Di ​​sini, air permukaan yang hangat merosot lebih dari 2.000 meter ke kedalaman dan kemudian mengalir sebagai arus sedalam yang dingin ke selatan. Tarikan pompa ini pada gilirannya menarik pasokan air hangat dari garis lintang tropis ke utara. Aliran sirkulasi meridional Atlantik (AMOC) ini digerakkan

perbedaan salinitas dan suhu air laut - tetapi itu membuatnya sensitif terhadap perubahan iklim.

Hanya pada Maret 2015, para peneliti menemukan bahwa arus Atlantik Utara, yang juga membawa air hangat ke Eropa, sudah melemah. Salah satu alasan untuk ini adalah masuknya air lelehan di Kutub Utara. Karena itu adalah air tawar, maka salinitas air laut lebih rendah dan mencegah air permukaan hangat di Atlantik Utara agar tidak tenggelam ke dasar.

Es laut Arktik yang menyusut juga mengubah pertukaran panas © Paul Gierszewski / CC-by-sa 3.0

Tepi es sebagai penukar panas

Namun, Kent Moore dari Universitas Toronto dan rekan-rekannya kini telah menemukan faktor lain yang bisa peka terhadap arus Atlantik Utara: mundurnya es laut. Karena agar air permukaan yang hangat tenggelam, ia harus melepaskan panasnya dan dengan demikian menjadi lebih padat. "Emisi panas ini adalah yang terbesar di tepi es karena udara Arktik yang dingin bertemu air permukaan yang hangat untuk pertama kalinya, " para peneliti menjelaskan. pameran

Tapi ujung es yang begitu penting ini semakin mundur. "Hilangnya es laut selama 30 tahun terakhir tidak pernah terjadi sebelumnya dan telah menyebabkan insiden laut terendah di wilayah ini sejak 1200, " kata Moore dan rekan-rekannya. Konsekuensi dari ini untuk pompa sirkulasi Atlantik Utara ditentukan berdasarkan data iklim dan luas es laut dari tahun 1958 hingga 2014 dan dengan model komputer.

Grafik ini menunjukkan kepadatan air laut - jelas air yang lebih padat (gelap) dapat dilihat di Atlantik Utara. NOAA

Pertukaran panas 20 persen lebih sedikit

Hasilnya: Mundurnya es laut musim dingin telah mengurangi pertukaran panas antara laut dan atmosfer sejak 1979 sebesar 20 persen, menurut para peneliti. Akibatnya, air laut yang hangat tidak mendingin sebanyak dan tenggelam lebih lambat ke kedalaman. "Kami percaya bahwa perlambatan ini akan berlanjut dan kemudian menyebabkan perubahan dalam Aliran Sirkulasi Atlantik dan Aliran Teluk, " kata Moore.

Tetapi itu juga akan memiliki konsekuensi bagi kita: "Jika sirkulasi melambat, maka ini akan memiliki efek drastis pada iklim di Atlantik Utara dan Eropa Barat, " jelasnya. Moore. "Untuk Eropa Barat yang hangat membutuhkan Atlantik Utara yang dingin." Namun, jika Atlantik Utara semakin memanas akibat mundurnya es, ini dapat lebih memperlambat aliran Atlantik Utara dan dengan demikian juga masuknya air hangat Eropa. Konsekuensinya adalah pendinginan yang jelas dari iklim Eropa. (Nature Climate Change, 2015; doi: 10.1038 / NCLIMATE2688)

(Alam / Universitas Toronto, 30.06.2015 - NPO)