Dua cincin baru Saturnus ditemukan

Data dari spektrometer partikel di atas pesawat ruang angkasa Cassini memungkinkan temuan baru

"Cassini-Huygens" di Saturnus ESA
membacakan

Seperti halnya banyak bulan Jupiter yang lebih kecil, cincin Methone dan Anthe memanjang dari partikel debu kecil di sepanjang orbit bulan Saturnus. Peneliti Max Planck kini sampai pada kesimpulan ini dalam tesis doktoralnya.

Dasar dari penemuan ini adalah data dari spektrometer partikel di atas pesawat ruang angkasa Cassini. Bidikan dari kamera mengkonfirmasi prediksi ini musim gugur yang lalu. Sistem cincin yang mengelilingi planet gas raksasa dengan demikian lebih rumit daripada yang diperkirakan sebelumnya.

60 bulan di Saturnus

Setidaknya 60 bulan mengorbit planet raksasa Saturnus. Bulan terbesar, Titan, kerdil bahkan planet Merkurius; bulan terkecil hanya berdiameter beberapa kilometer. Dalam perjalanan mereka di sekitar planet ini, semua benda langit ini meninggalkan jejak di lingkungan Saturnus: Beberapa memberi makan cincin dan magnetosfer - lingkungan magnet - raksasa gas melalui material yang tertidur atau melalui air mancur panas aktif.

Lainnya "menyedot" partikel debu seperti penyedot debu. Karena itu, celah di antara cincin-cincin tersebut seringkali sesuai dengan orbit bulan. Selain itu, bulan menyerap elektron dan ion yang mengisi magnetosfer Saturnus.

Cincin partikel debu menyertai Anthe bulan Saturnus. © NASA / JPL / Space Science Institute

Lingkungan magnet Saturnus dipelajari

"Karena itu bulan-bulan dapat digunakan sebagai alat untuk mempelajari lingkungan magnet Saturnus ini secara lebih terperinci, " jelas Elias Roussos dari Institut Max Planck untuk Penelitian Sistem Tata Surya (MPS). Gambaran akurat tentang elektron dan ion yang mengelilingi Saturnus, sejak 2004, para ilmuwan MPS dengan bantuan instrumen LEMMS (Sistem Pengukuran Magnetosfer Energi Rendah) di atas pesawat ruang angkasa Cassini. Instrumen ini dikembangkan dan dibangun di laboratorium lembaga. pameran

Dalam perjalanannya melalui sistem cincin dan magnetosfer Saturnus, LEMMS mengukur energi partikel-partikel ini dan dengan demikian dapat menentukan distribusi spasialnya. Namun, di beberapa daerah, instrumen tidak dapat mengukur elektron atau ion di tempat-tempat, di mana benda yang lebih besar seperti bulan atau cincin bisa menyerap partikel bermuatan di orbitnya di sepanjang medan magnet planet, meninggalkan celah.

Meteorit menghasilkan cincin yang dihasilkan

Antara lain, Roussos mampu memprediksi dua cincin yang sebelumnya tidak diketahui dalam sistem Saturnus dari data yang diukur tersebut. Mereka termasuk bulan Methone dan Anthe, yang hanya beberapa kilometer dalam ukuran, dan mungkin berasal dari dampak meteorit pada bulan itu sendiri.

"Ini bukan cincin tertutup yang sepenuhnya mengelilingi Saturnus, " kata Roussos. Mereka memperpanjang hanya beberapa ribu kilometer di depan dan di belakang bulan masing-masing dan menyertainya dalam orbitnya di sekitar Saturnus. Kesulitan utama adalah menutup celah data dari LEMMS ke objek, En yang menyebabkan ini. Karena setelah bulan atau cincin telah melewati suatu tempat dan menyedot partikel di sana, partikel yang tersisa mengisi celah di bagian tersebut. Persis seperti menarik alur dalam pot penuh bubur dengan sendok. Ini juga ditutup lagi setelah waktu yang singkat.

"Namun, data pengukuran tidak dapat dijelaskan dengan keberadaan bulan-bulan saja, " kata Roussos. Sebuah kamera di pesawat ruang angkasa Cassini mengkonfirmasi penemuan ini musim gugur lalu.

Sistem cincin pertama ditemukan di sekitar bulan?

Konsep yang sama dapat diterapkan pada data yang dikumpulkan oleh LEMMS selama penerbangan cepat di Bulan Rhea. Dia berhasil mengaitkan celah jangka pendek dalam hitungan elektron dengan partikel berukuran sekitar satu hingga sepuluh sentimeter, yang mengorbit bulan dalam orbit yang stabil.

Ini adalah indikasi kuat dari sistem cincin pertama di sekitar bulan di tata surya kita. Konfirmasi dengan sangat sulit, kalau tidak mustahil rekaman kamera masih tertunda di sini.

Elias Roussos dari Institut Max Planck untuk Penelitian Tata Surya menerima Medali Otto Hahn. MPS

Mars tidak memiliki medan magnet

Terlepas dari pencapaian ini, minat penelitian Roussos tidak meluas ke Saturnus saja. Dalam program doktornya, pria berusia 30 tahun ini telah berpartisipasi dalam berbagai misi luar angkasa lainnya, seperti Venus Express dan Mars Express. Menggunakan data dari Marssonde, yang telah mengorbit planet merah sejak 2003, Roussos mempelajari lingkungannya yang lebih dekat.

Tidak seperti Bumi, Mars tidak memiliki medan magnet jauh di dalam planet ini. Tetapi beberapa area di permukaan planet bermagnet. Bersama dengan angin matahari, aliran partikel bermuatan dari matahari, ini menciptakan lingkungan magnetik planet yang kompleks. Roussos berhasil memisahkan pengaruh angin matahari dari magnetisasi permukaan pada magnetosfer.

Masyarakat Max Planck kini telah memberikan Medali Roussos Medali Otto Hahn untuk hasil penelitiannya.

(Institut Max Planck untuk Penelitian Tata Surya, 23.06.2009 - DLO)