Pertumbuhan dalam keluarga dinosaurus bertanduk

Anggota baru Ceratopsia memiliki pelindung leher yang bergerigi luar biasa

Spiclypeus shipporum mungkin terlihat seperti ini © Mike Skrepnick
membacakan

Murid bertanduk dalam keluarga dinosaurus: Ahli paleontologi telah menemukan fosil dinosaurus, yang ternyata milik spesies yang sebelumnya tidak diketahui. Perwakilan dari Ceratopsia membedakan khususnya dua tanduk yang diarahkan ke luar di atas mata serta perisai leher yang bergerigi luar biasa. Seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "PLOS ONE", spesimen yang ditemukan selama masa hidupnya mungkin memiliki masalah kesehatan yang signifikan: Ia menderita artritis.

Paruh-seperti paruh, kepala bertulang perkasa di kepala dan perisai tengkuk adalah ciri khas mereka: Ceratopsia herbivora termasuk dalam kelompok dinosaurus yang paling kaya spesies dan tersebar luas di Kapur, terutama di Asia Timur dan Amerika Utara. Anggota terbesar dan mungkin yang paling terkenal dari kelompok ini adalah perwakilan dari Triceratops.

Para ahli paleontologi menemukan anggota baru Ceratopsia - dan sekarang dapat menambah daftar lagi: Para ilmuwan di sekitar Jordan Mallon dari Museum Alam Kanada telah mengidentifikasi fosil, yang menjadi milik museum tahun lalu, sebagai spesies dari genus baru: Spiclypeus shipporum, yang disebut "Judith, " menjelajahi Amerika Utara sekitar 76 juta tahun yang lalu.

Pelindung leher yang bergerigi tidak biasa

Studi penulis Mallon dengan rekonstruksi tengkorak © Martin Lipman

Jenazahnya ditemukan di daerah Sungai Judith yang terkenal, yang memberi julukan Dino. Beberapa fosil dinosaurus telah ditemukan di wilayah tersebut. Sisa-sisa fosil Spiclypeus shipporum terdiri dari setengah tengkorak dan bagian-bagian kakinya, pinggul, dan tulang belakang - cukup untuk mengenali bahwa Spiclypeus berbeda secara signifikan dari dinosaurus bertanduk lainnya seperti Triceratops.

Secara khusus, posisi dua tanduk di atas matanya anehnya ke luar, menurut tim Mallon. Yang tidak biasa adalah susunan cakar tulang, yang membentuk tepi luar perisai lehernya: Beberapa titik ini disekrup ke depan, yang lain menunjuk ke luar. pameran

"Dalam hal itu, Spiclypeus adalah bentuk peralihan antara spesies yang lebih primitif, dengan semua paku di bagian posterior lempeng leher terlihat ke luar, dan perwakilan seperti Kosmoceratops, yang dikencangkan ke depan, " kata Mallon. "Dia adalah pendatang baru yang spektakuler untuk keluarga dinosaurus yang dibenci dan menunjukkan betapa beragamnya kelompok ini di akhir Zaman Kapur."

Tertatih-tatih dalam hidup

Terlepas dari tanduk dan lempeng leher, yang mengungkapkan Spiclypeus sebagai spesies baru, bagian tulang lainnya menceritakan kisah kehidupan yang penuh penderitaan. Para peneliti di kaki depan kiri menemukan tanda-tanda jelas artritis dan osteomielitis, peradangan sumsum tulang.

"Kami tidak tahu apa yang menyebabkan Dino menderita penyakit ini. Tapi kita bisa yakin dia menyebabkannya sangat sakit selama bertahun-tahun, "kata Mallon. Spiclypeus mungkin tertatih-tatih, tetapi mencapai usia yang menakjubkan: ketika dia meninggal, dia setidaknya berusia sepuluh tahun. (PLOS ONE, 2016; doi: 10.1371 / journal.pone.0154218)

(Museum Alam Kanada, 19.05.2016 - DAL)