Cacing "jalan raya" di lumpur purba

Jejak cacing berusia 500 juta tahun memunculkan asumsi umum tentang Laut Kambrium

Paleontolog Brian Pratt di depan Formasi Burgess Shale. Cacing yang baru ditemukan "jalan raya" dalam sedimen dari waktu yang sama juga memberikan cahaya baru pada situs penemuan fosil ini. © Brian Pratt
membacakan

Temuan mengejutkan: Di Kanada, ahli paleontologi telah menemukan "jalan raya" cacing sejati: berton-ton lubang bor fosil yang ditinggalkan oleh cacing dengan ukuran berbeda sekitar 500 juta tahun yang lalu. Hal yang menarik tentang itu: Sejauh ini, dasar laut dianggap terlalu miskin oksigen untuk penghuni sedimen pada waktu itu. Penemuan jalan raya cacing memaksa ahli paleontologi untuk memikirkan kembali.

Zaman Kambria membawa ledakan sejati bentuk kehidupan duniawi. Dalam waktu yang relatif singkat, cetak biru dari hampir semua kelompok besar dunia hewan berkembang. Yang terpenting, fosil-fosil yang diperoleh dari Canadian Burgess Shale, bersama-sama dengan jaringan lunak, menjadi saksi kehidupan dunia ini. Di sana Anda akan menemukan bukti paling awal tentang vena dan jantung, otak dan mungkin nenek moyang paling awal dari semua vertebrata.

Jejak cacing di lumpur prasejarah

Sebelumnya, para ahli paleontologi berpikir bahwa fosil ini dan "peti harta karun" lainnya dari Kambrium berutang pemeliharaan pada satu hal di atas segalanya: fakta bahwa dasar laut di lautan purba hampir bebas dari oksigen. Akibatnya, hampir tidak ada cacing dan penghuni tanah lainnya yang dapat menghancurkan atau membubarkan sisa-sisa organisme.

Detail dari cacing "jalan raya" dengan berbagai lorong. © Brian Pratt / Universitas Saskatchewan

Tapi sekarang gambar ini terguncang. Dalam endapan pada periode yang sama, Brian Pratt dari University of Saskatchewan dan Julien Kimmig dari University of Kansas menemukan jejak kehidupan yang padat. Sekitar 500 juta tahun batu kapur dari Pegunungan Mackenzie di Kanada barat laut dilintasi oleh berton-ton jejak cacing fosil. "Saya sangat terkejut dengan temuan ini, " kata Pratt.

Pemakan lumpur kecil dan perampok besar

Investigasi lebih lanjut mengungkapkan bahwa dasar laut prasejarah dicari oleh setidaknya empat varian cacing yang berbeda. Beberapa sumur vertikal memiliki ketebalan kurang dari satu milimeter, sementara yang lain horisontal melalui sedimen dan lebar dua hingga empat milimeter. Yang lain lagi vertikal dan tebalnya hingga enam milimeter, dan akhirnya ada beberapa kejadian langka, yang datang dari W, rmern besar, hingga 15 milimeter. pameran

Para peneliti menduga bahwa lorong-lorong kecil itu digali oleh palu bulu prasejarah (polychaetes). Seperti keturunan mereka hari ini, mereka cenderung memakan komponen organik dari lumpur. Di sisi lain, sejumlah besar mungkin berasal dari makhluk predator yang berburu arthropoda atau cacing panas kecil di dasar laut. Mereka mungkin menggunakan lorong sebagai tempat perlindungan dan tempat peristirahatan, seperti yang dijelaskan Pratt dan Kimmig.

Pandangan baru tentang kehidupan Kambrium

"Untuk pertama kalinya, kami telah menemukan bukti untuk populasi besar kehangatan di sedimen Kambrium - sebuah habitat yang kami pikir sudah mati, " kata Pratt. "Di dasar laut landas kontinen, 500 juta tahun yang lalu, lebih banyak hewan yang mencemari lumpur daripada yang bisa kami toleransi - ini memberi cahaya baru pada habitat Cambrian ini Namun, peneliti berbicara "jalan raya cacing" yang baru ditemukan, bahwa dasar laut di Cambrian rendah oksigen di mana-mana.

"Jejak sering menunjukkan kondisi yang kaya oksigen, " kata Pratt dan Kimmig. Fosil yang hampir tak tersentuh di serpih Burgess dan sedimen Kambrium yang serupa karenanya tidak dapat dilestarikan karena kondisi anoksiknya, atau deposit fosil ini tidak khas lautan Kambrium. (Geologi, 2019; doi: 10.1130 / G45551.1)

Sumber: Universitas Saskatchewan

- Nadja Podbregar