"Wolkenfraß" menyerah teka-teki

Para peneliti menemukan novel, awan aneh langsung memudar di lepas pantai barat Afrika

Khas dari fenomena yang baru ditemukan: langit cerah makan cepat dan hampir langsung ke bidang awan. © Universitas Negeri North Carolina
membacakan

Fading awan misterius: fenomena cuaca yang baru ditemukan di lepas pantai barat daya Afrika memberikan teka-teki kepada para peneliti. Berkali-kali ada awan yang memudar secara tiba-tiba dan mengejutkan - seolah-olah terputus, batas zona pembubaran ini muncul. Langit cerah memakan ratusan kilometer garis panjang ke barat di awan. Sejauh ini, para ilmuwan hanya bisa berspekulasi apa yang ada di balik "awan dingin" ini.

Untuk pantai barat Afrika, tetapi juga Amerika subtropis, mereka tipikal: bidang luas awan Stratocumulus dataran rendah yang menutupi laut dekat pantai. "Awan lautan besar yang persisten ini sering disebut 'lemari es tanah' karena mereka memantulkan banyak radiasi matahari ke ruang angkasa, " jelas Sandra Yuter dari North Carolina State University dan rekan-rekannya.

Garis lurus, penurunan mendadak

Tetapi apa yang para peneliti telah amati di bidang cloud ini, mereka bingung. Mereka menemukan fenomena itu ketika mereka mengevaluasi citra satelit tentang perkembangan awan di lepas pantai Namibia dan Angola selama lima tahun. Mereka terus mengawasi saat tepi padang rumput tiba-tiba menghilang. Pembatas awan yang tajam dan terpotong mendorong semakin jauh ke barat.

"Hal yang tidak biasa tentang kasus ini adalah erosi awan ini berjalan di sepanjang garis yang teratur sepanjang ratusan mil - seolah-olah sebuah tirai ditarik, " lapor Yuter. Dalam beberapa hari, zona berserakan awan ini membentang lebih dari seribu kilometer utara-selatan. "Kami cukup terkejut dengan penemuan ini, " kata Yuter.

Lihat garis awan selama penurunan © North Carolina State University

Langkah cepat

Luar biasa juga kecepatan relatif tinggi dari Wolkenfraßes ini: Sepanjang batas awan, setrip awan sekitar sepuluh kilometer lebarnya dapat menghilang dalam waktu kurang dari 15 menit. "Selama sehari, erosi awan ini dapat menjernihkan area lebih dari dua kali ukuran California, " jelas Yuter. Pada saat yang sama, langit yang cerah memakan delapan hingga dua belas meter per detik ke barat fast secepat pelari cepat kelas dunia. pameran

Paling sering, para peneliti mengamati fenomena misterius ini pada periode Maret hingga Mei. "Puncaknya adalah sekitar 20 acara sebulan di bulan Mei, " lapor mereka. Namun pada dasarnya, cloud loss ini terjadi sepanjang tahun. Terlihat juga: Di tepi awan terkadang terlihat pita-pita sempit bergelombang, yang sejajar dengan awan.

Angin dan matahari tersingkir

"Jenis erosi awan ini belum pernah didokumentasikan sebelumnya, " kata Yuter. "Bagaimana ini terjadi masih merupakan misteri." Mekanisme umum, seperti angin kencang, tidak dapat menjelaskan memudarnya awan yang terkoordinasi secara aneh ini. Karena angin di wilayah ini bertiup terutama dari selatan dan tenggara. "Batas erosi awan hampir tegak lurus terhadap angin yang ada di ketinggian ini, " lapor para peneliti.

Aneh juga: The Wolkenfra selalu dimulai sekitar tengah malam. Namun, jika sinar matahari yang kuat atau panas bertanggung jawab atas pembubaran awan, memudar harus dimulai hanya pada siang hari. "Hilangnya awan pada malam hari menunjukkan bahwa tidak ada efek radiasi gelombang pendek dalam permainan, " negara Yuter dan rekan-rekannya.

Westward Cloudfra pada 26 Mei 2014 di lepas pantai barat Afrika. North State State University

Apakah gelombang gravitasi yang harus disalahkan?

Tapi apa yang ada di balik Wolkenfra yang cepat ini? Sejauh ini, para peneliti hanya bisa berspekulasi tentang hal itu. Kecurigaannya: gelombang gravitasi atmosfer mungkin memainkan peran. "Gelombang ini menciptakan gerakan naik-turun di atmosfer, " jelas Yuter. Getaran udara yang begitu besar sering terjadi di sisi gunung atau pulau, tetapi juga telah diamati di Antartika, di atmosfer bagian atas, dan di Venus.

Dalam kasus awan misterius yang memudar di Afrika, para peneliti berspekulasi bahwa aliran udara malam dari darat ke laut menciptakan gelombang gravitasi ini. "Angin lepas pantai ini berinteraksi dengan massa udara stabil di atas lautan untuk menghasilkan gelombang ini, " jelas Yuter.

Teka-teki masih ada

Masalahnya, bagaimanapun, adalah: "Bagaimana gelombang ini menyebabkan erosi awan menghindari penjelasan sederhana, " mengakui para ilmuwan. Karena menurut mekanisme yang diketahui, pembukaan harus terjadi ketika awan didorong oleh gelombang gravitasi - dan itu harus dapat dibalik.

Dalam kasus kerusakan awan yang sekarang diamati, ini bukan kasusnya: "Awan terkikis secara ireversibel, " kata para peneliti. Mekanisme mana yang menyebabkan awan stratocumulus menghilang sehingga tiba-tiba dari Afrika tetap terbuka untuk saat ini. (Sains, 2018; doi: 10.1126 / science.aar5836)

(Universitas Negeri Carolina Utara, Universitas Kansas, 20.07.2018 - NPO)