Apa yang sebenarnya terjadi di Tunguska?

Astronom menyingsingkan ledakan dan kemungkinan penggagasnya

Penyebab peristiwa Tunguska pada tahun 1908 masih kontroversial - tetapi kemungkinan besar adalah ledakan kosmik bolide di atmosfer bumi. © Marharyta Marko / iStock
membacakan

Enigmatic hingga hari ini: Para astronom telah memperoleh wawasan baru tentang apa yang menyebabkan ledakan misterius di Siberia Tunguska pada 30 Juni 1908. Dengan demikian, pencetus yang paling mungkin bukanlah sebuah komet, tetapi asteroid batu berukuran 50 hingga 80 meter yang meledak setinggi lima hingga lima belas kilometer. Simulasi membuktikan bahwa bahkan sebagian besar akan hampir robek dalam ledakan seperti itu - yang menjelaskan kawah yang hilang.

Peristiwa Tunguska masih membingungkan karena penyebabnya masih belum jelas. Tampak jelas bahwa pada tanggal 30 Juni 1908, sebuah ledakan besar di atas taiga Siberia terjadi, mengakibatkan penghancuran dan penghancuran pohon-pohon seluas lebih dari 2.000 kilometer persegi. Hanya di tengah-tengah area itu yang tersisa batang pohon, cabang-cabangnya dirampas, seperti tiang telegraf berdiri tegak. Di beberapa tempat, batang menunjukkan jejak panas radiasi ekstrem, di samping itu, puing-puing batu mengkilap kecil dan nilai isotop yang berubah ditemukan di sekitar ledakan.

Air Terjun Tunguska menjungkirkan pohon, diambil pada tahun 1929. © Leonid Kulik / Historic

Sebab masih bisa diperdebatkan hari ini

Tapi apa penyebab ledakan itu? Hipotesis awal didasarkan pada letusan gunung berapi atau dampak meteorit. Namun dalam kedua kasus tersebut, peristiwa itu akan meninggalkan kawah - dan yang seperti itu tidak pernah ditemukan. Juga tidak ada puing dari meteorit yang mungkin meledak di udara. "Pengamatan ini mengarah pada hipotesis bahwa penulis adalah sebuah komet karena benda yang kaya es lebih cenderung meledak di atmosfer daripada asteroid batu, " jelas Darrel Robertson dan Donovan Mathias dari NASA Ames Research Center.

Menurut teori populer, peristiwa Tunguska dipicu oleh sebuah komet yang meledak di atas tanah dalam beberapa kilometer. Tapi apakah itu benar-benar komet, seberapa besar benda itu dan energi apa yang dilepaskan ledakan itu masih menjadi kontroversi. Namun, peluang baru untuk mencari tahu lebih banyak, dibuka untuk para peneliti pada Februari 2013 ketika sebuah asteroid meledak di kota Rusia Chelyabinsk.

Model baru mensimulasikan hit kosmik

Berdasarkan ledakan Chelyabinsk, Robertson dan Mathias sekarang telah mengembangkan model geofisika yang dapat lebih akurat mensimulasikan efek ledakan atmosfer dari berbagai benda langit daripada sebelumnya. Mereka juga merekonstruksi ledakan Tunguska dan kemungkinan penggagasnya. Mereka secara khusus mencari benda dan peristiwa yang dapat mereproduksi pola jatuhnya pohon yang diamati dan tidak adanya kawah dan tanda dampak klasik lainnya. pameran

Hasilnya: Objek yang meledak di atas Tunguska pasti tingginya sekitar 50 hingga 80 meter. Ledakan itu terjadi pada ketinggian lima hingga 15 kilometer dan melepaskan sekitar sepuluh hingga 30 megaton energi, seperti yang dilaporkan para peneliti. Hasilnya adalah gelombang tekanan yang menyapu taiga Siberia pada 40 hingga 50 meter per detik, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Bukan batu daripada komet

Tapi untuk apa benda itu? Berlawanan dengan kepercayaan umum, bolide kosmik itu pastilah bukan komet yang kaya es - bahkan meteorit batu pun muncul sebagai pemicu ledakan Tunguska yang dipertanyakan, seperti yang diperlihatkan oleh perhitungan model. "Simulasi kami menunjukkan bahwa banyak meteor mungkin telah menghasilkan pola subversi pohon - termasuk asteroid batuan yang khas dan komet periode pendek yang khas, " laporan para peneliti. "Dalam banyak ledakan atmosfer ini, tidak ada fragmen mencapai tanah yang cocok dengan tidak adanya kawah yang jelas di Tunguska."

Menurut para peneliti, sebuah komet bahkan lebih kecil kemungkinannya daripada asteroid batu: "Pada sudut masuk yang dangkal, komet harus stabil secara tidak realistis, tetapi sudut masuk yang curam tidak akan cocok dengan sudut khas komet sepuluh ke 50 derajat, "jelas Robertson dan Mathias. Mereka hampir sepenuhnya mengecualikan komet periode panjang, karena kecepatannya yang lebih tinggi telah merobeknya ke ketinggian yang jauh lebih besar.

Dengan demikian, hasil baru mendukung penelitian sebelumnya, yang menurutnya bahkan asteroid berbatu dapat meledak ke atmosfer hampir tanpa penindasan. Potongan berpori meledak, sehingga untuk berbicara, dari dalam dan dihancurkan menjadi potongan-potongan kecil. Hal yang sama bisa terjadi dengan Tunguska, para peneliti menduga.

Hanya setiap beberapa ribu tahun

Namun, meyakinkan: Dalam penelitian lain, tim peneliti kini telah memeriksa kembali kemungkinan peristiwa Tunguska dan memberikan semua-jelas. Untuk sementara perkiraan sebelumnya dari peristiwa seperti itu habis setiap beberapa ratus tahun, para ilmuwan sekarang memperkirakan interval berdasarkan perkiraan ukuran baru pada satu hingga dua setengah milenium. Kemungkinan mengalami ledakan seperti itu selama hidup kita bukanlah nol, tetapi agak rendah.

Namun demikian, para ilmuwan mendesak kewaspadaan dan menekankan pentingnya program pengawasan asteroid dan sistem peringatan dini. "Tunguska adalah peristiwa kosmik terbesar yang dialami umat manusia modern, " kata David Morrison dari Ames Research Center. "Dan itu adalah karakteristik dari jenis dampak yang kita kemungkinan besar akan lindungi diri kita di masa depan." (Icarus, 2019; doi: 10.1016 / j.icarus.2018.10.017; doi: 10.1016 / j.icarus.2019.04 0, 006)

Sumber: NASA

- Nadja Podbregar