Mengapa kanibal nenek moyang kita?

Bagi homo antecessor, mengkonsumsi sejenis sangat jelas lebih bermanfaat daripada berburu

Manusia purba dari jenis Homo antecessor adalah kanibal, seperti yang ditemukan di Spanyol. Tapi mengapa? © J. Rodríguez
membacakan

Makanan menyeramkan: Hanya di bawah satu juta tahun yang lalu, kanibalisme tampaknya milik kehidupan sehari-hari nenek moyang kita, seperti yang disarankan tulang di Spanyol. Oleh karena itu, pendahulu homo mengkonsumsi beberapa sesamanya manusia di sana. Motivasi yang mungkin untuk ini sekarang telah ditentukan oleh para peneliti. Analisis mereka menunjukkan bahwa bukan kekurangan makanan yang menjadi penyebabnya, tetapi oportunisme: makanan manusia lebih mudah diperoleh daripada permainan.

Kanibalisme dianggap tabu besar saat ini, namun ada konsumsi sejenis di kerajaan hewan dan di antara manusia. Jadi temuan tulang membuktikan bahwa Neanderthal tidak menghindar dari kanibalisme. Namun, pada saat-saat darurat, manusia modern telah lebih sering membunuh orang-orang yang sederajat, misalnya dalam ekspedisi Franklin yang mematikan pada tahun 1845.

Mengapa Anda makan sejenis?

"Kanibalisme adalah praktik manusia purba dan tersebar luas, " kata Jesus Rodriguez dan timnya di Pusat Penelitian Nasional untuk Sejarah Kemanusiaan di Burgos, Spanyol. Tetapi alasan yang mungkin dan pentingnya konsumsi sesama manusia masih diperdebatkan. Sebagai contoh, beberapa peneliti kanibalisme melihat terutama cara untuk memenuhi kebutuhan kalori, sementara yang lain menganggap alasan budaya dan sosial lebih penting.

Tengkorak fragmen Homo antecessor dari situs Gran Dolina. © José-Manuel Benito / Domain publik

"Mengapa orang saling makan adalah pertanyaan yang kompleks, " kata para peneliti. Untuk menjawabnya, Rodriguez dan timnya kini telah melakukan salah satu situs kanibalisme manusia tertua dan paling terkenal - Gua Gran Dolina di utara kota Burgos. Ini berisi banyak koleksi fosil yang dikaitkan dengan Homo antecessor, yang hidup sekitar 900.000 tahun yang lalu.

Bekas gigitan, patah tulang dan tulang lelah

Hal yang menakutkan tentang hal itu: Tulang manusia yang ditemukan di situs mengungkapkan indikasi yang jelas dari praktik kanibalisme: "Tubuh manusia telah dihancurkan, dihancurkan, dan ditulang, " jelas Rodriguez dan timnya. "Tulang panjang patah untuk sampai ke sumsum tulang. Selain itu, bekas gigitan didokumentasikan pada beberapa sisa manusia dan hewan. "Tampilan

Menurut para peneliti, pola kerusakan menunjukkan bahwa perwakilan Homo Antecessor mengkonsumsi seluruh tubuh orang yang mati - termasuk otak, organ dan sumsum tulang. Bahkan tulang iga dikunyah dan dihisap, seperti diungkapkan oleh bekas gigitan yang sesuai.

Itu bukan kelaparan

Hal yang luar biasa tentang kesaksian-kesaksian ini untuk kanibalisme manusia purba: tulang-tulang hewan yang berlimpah di lapisan bukti yang sama membuktikan bahwa manusia purba ini tidak menderita kelaparan. Mungkin bukan kesulitan yang mengubahnya menjadi kanibal. Seperti yang dihitung Rodriguez dan timnya, jumlah makanan yang dicakup oleh hewan saja sudah cukup untuk memberi makan 20 orang selama tiga bulan.

Tidak seperti biasanya: Dibandingkan dengan tulang hewan, tulang manusia dengan jejak pengolahan di lapisan fundus jelas terwakili. "Sementara hewan dikonsumsi secara proporsional dengan kelimpahannya di lingkungan, manusia dikonsumsi dalam proporsi yang lebih tinggi daripada kepadatannya di lingkungan ini, " kata para peneliti. Dengan kata lain, mereka dipilih dengan sengaja.

Manusia sebagai mangsa yang paling berharga

Tapi mengapa? Untuk mengetahuinya, para ilmuwan menggunakan model pilihan mangsa klasik. Ini mengasumsikan bahwa binatang atau manusia akan memilih mangsa, yang memberinya energi paling banyak dengan sedikit usaha. Mangsa yang tinggi kalori tetapi sulit dibunuh bisa sama bermanfaatnya dengan mangsa yang miskin kalori namun mudah ditangkap.

Ketika para peneliti menerapkan model ini pada temuan kerangka Gran Dolina, menjadi jelas bahwa meskipun manusia hanya menyumbang sekitar 13 persen kalori dari semua organisme yang dikonsumsi di sana, pertimbangan diberikan pada upaya tersebut, kata para leluhur. pertama-tama. Karena berbeda dengan mangsa cepat atau defensif seperti rusa atau Nashrern yang merupakan korban manusia yang paling muda atau paling muda masih mangsa yang mudah, kata Rodriguez dan timnya.

Sama seperti simpanse cenderung makan dan makan remaja dalam konflik antar kelompok, manusia purba ini mungkin telah terbunuh dalam konflik dan kemudian dikonsumsi sebagai makanan.

Menjadi makanan melalui kematian dini?

Jadi bukan kebetulan kalau antoor homo menjadi kanibal seemed bagi dia lebih berguna daripada berburu binatang. Tetapi itu tidak berarti bahwa manusia purba ini juga sengaja membunuh korban mereka, sebagaimana ditekankan oleh para peneliti: "Penjelasan paling sederhana, bagaimanapun, bisa jadi bahwa para korban ini termasuk dalam kelompok yang sama dengan kanibal Dan meninggal secara alami, "kata Rodriguez dan timnya.

Ketika mereka menjelaskan, data etnografi menunjukkan bahwa pemburu-pengumpul memiliki tingkat kematian yang sangat tinggi di antara remaja dan dewasa muda. "Misalnya, di antara! Kung, Hadza, dan Ache, antara 40 hingga 65 persen suku mati sebelum mencapai usia dewasa, " lapor para peneliti. Oleh karena itu homo antecessor dapat menganggap kematian awal anggota kelompoknya sama praktis dan bebas tabu dengan makanan tambahan. (Jurnal Evolusi Manusia, 2019; doi: 10.1016 / j.jhevol.2019.03.010)

Sumber: Centro Nacional de Investigacion sobre de la Evolucion Humana (CENIEH)

- Nadja Podbregar