Mengapa latihan jari membuat wajah lebih sensitif

Lingkungan di otak memberikan efek pembelajaran yang aneh pada pipi dan bibir

Perasaan sentuhan jari terkait erat dengan indera peraba wajah. © gambar gratis
membacakan

Sambungan ingin tahu: Siapa yang ingin merasakan membelai lembut di pipi dengan lebih baik, harus melatih jari-jarinya. Karena ketika indera sentuhan meningkat, indera sentuhan pada wajah juga meningkat. Itulah yang peneliti temukan dalam eksperimen. Alasan untuk efek aneh ini: Area yang bertanggung jawab untuk tangan di otak berbatasan dengan area wajah, oleh karena itu pelatihan "tumpah", seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Current Biology".

Di otak kita, rangsangan sensorik dari berbagai bagian tubuh diproses dalam apa yang disebut sensorik korteks. Bagian korteks serebral ini membentuk semacam minimap dari tubuh kita, yang disebut homunculus. Untuk setiap wilayah tubuh di dalam dirinya, area spesifik bertanggung jawab, area-area bagian tubuh yang berdekatan juga saling bersinggungan di otak. Tetapi ada satu pengecualian: di tubuh, jari dan wajah cukup berjauhan, tetapi di otak, daerah inderawi mereka berbatasan langsung satu sama lain.

Pelatihan rangsangan meningkatkan persepsi

Hubert Dinse dari Institute of Neuroinformatics dari Ruhr University Bochum dan rekan-rekannya telah meneliti selama beberapa waktu apakah dan bagaimana indera peraba dapat ditingkatkan melalui pelatihan yang ditargetkan. Untuk melakukan ini, para ilmuwan merangsang jari telunjuk subjek mereka dengan kejutan listrik sangat ringan atau membran bergetar - hingga tiga jam.

Stimulus berulang ini, seperti yang telah ditunjukkan oleh penelitian sebelumnya, mengaktifkan sel-sel otak di area sensorik jari dan mendorong mereka untuk membentuk koneksi baru. Ini sebenarnya meningkatkan indera peraba setelah beberapa waktu: Setelah stimulasi, subjek dapat membedakan dua rangsangan yang berdampingan dengan lebih mudah - tetapi hanya dengan jari yang terlatih, tidak dengan yang lain.

"Homunculus" menunjukkan bagian tubuh mana yang direpresentasikan dalam korteks sensorik. OpenStax College / CC-by-sa 3.0

Lebih banyak perasaan di bibir dan pipi

Dalam studi saat ini, para peneliti sekarang bertanya-tanya apakah efek pembelajaran ini dapat meluas ke area lain dari tubuh - yang terletak di otak langsung di sebelah area jari. Untuk alasan ini, Dinse dan rekan-rekannya juga menguji setelah pelatihan sentuhan untuk jari apakah ada sesuatu yang berubah dalam kepekaan wajah untuk stimulus sentuhan. Dan memang: pada bibir dan pipi kanan, subjek sekarang merasakan sentuhan yang jauh lebih halus daripada sebelumnya. pameran

Efek belajar melalui peningkatan pelatihan stimulus karena itu dapat ditransfer dari satu bagian tubuh ke yang lain, menurut para peneliti. Namun, itu adalah prasyarat bahwa area kedua bagian tubuh berdekatan satu sama lain di korteks sensorik. Maka tidak hanya sensibilitas sel-sel saraf di daerah terlatih yang dipromosikan, tetapi juga sel-sel tetangga. Sejauh ini, bentuk plastisitas dalam "homunculus" hanya diketahui oleh orang yang diamputasi. Dengan mereka, daerah sensorik anggota badan yang diamputasi adalah "pengangguran" dan karenanya sering diambil alih oleh daerah tetangga. (Current Biology, 2014; doi: 10.1016 / j.cub.2014.07.021)

(Ruhr-University Bochum, 19.08.2014 - NPO)