Apakah Neanderthal "karnivora"?

Data baru berbicara mendukung diet tanpa ikan, tetapi dengan banyak daging dari pengisap besar

Perburuan mamut, rusa, dan kawan-kawan: Neanderthal bisa saja diberi makan oleh daging mamalia besar. © Joel Lena / iStock
membacakan

Daging lebih disukai: Makanan Neanderthal bisa saja lebih sepihak daripada yang diperkirakan sebelumnya, seperti yang disarankan oleh analisis isotop baru. Oleh karena itu, setidaknya beberapa dari orang-orang Zaman Es ini makan hampir secara eksklusif daging herbivora besar seperti rusa, mammoth, kuda dan Co. Namun ikan jelas tidak ada dalam daftar menu - bertentangan dengan asumsi sebelumnya.

Makanan Neanderthal masih membingungkan. Menurut hipotesis populer, Neanderthal terutama memburu mamalia herbivora besar seperti rusa, rusa, kuda, dan mammoth dan karena itu relatif sempit, berspesialisasi pada diet fauna Zaman Es. Tetapi ada juga bukti bahwa Neanderthal lebih fleksibel dan secara teratur mengonsumsi sayuran, kacang-kacangan, dan makanan nabati lainnya.

Aneh juga: beberapa Neanderthal dan manusia modern awal memiliki tingkat isotop nitrogen yang lebih tinggi di gigi dan tulang mereka daripada satwa liar di sekitar mereka. Dari ini, beberapa peneliti menyimpulkan bahwa Neanderthal juga pasti telah mengkonsumsi banyak ikan dan makanan laut - karena ini biasanya memiliki nilai isotop yang lebih tinggi daripada hewan darat.

Gigi seorang wanita Neanderthal dewasa dari Les Cottés di Perancis. MPI f. antropologi evolusioner / A. Le Cabec

Metode isotop baru mengurangi diet

Apa yang sebenarnya ada pada menu Neanderthal sekarang telah diselidiki oleh Klervia Jaouen dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig dan rekan-rekannya menggunakan metode baru. Dengan apa yang disebut "analisis isotop spesifik senyawa" (CSIA) ini dimungkinkan untuk menganalisis isotop karbon dan nitrogen dari masing-masing asam amino yang terkandung dalam kolagen.

Hal ini memungkinkan untuk menentukan asal makanan yang dikonsumsi - apakah dari darat atau dari laut -
untuk menentukan lebih baik dari sebelumnya. Posisi makanan dan makanannya dalam rantai makanan juga dapat ditentukan dari nilai isotop. Para peneliti sekarang menggunakan metode ini untuk mempelajari sisa-sisa dua Neanderthal berusia sekitar 45.000 tahun dari Les Cott s dan Grotte du Renne di Prancis. pameran

Rusa kutub, kuda, dan kuda-kuda, tetapi tanpa ikan

Hasilnya: "Kami dapat membuktikan bahwa wanita Neanderthal Les Cott adalah karnivora yang hampir secara eksklusif memberi makan mamalia darat, " kata Jaouen. Klan wanita Neanderthal ini berburu dan karenanya terutama rusa dan kuda, yang dikonfirmasi oleh tulang binatang di gua. Ini menunjukkan bahwa hewan karnivora seperti coyote, hyena, serigala dan polong bisa menjadi bagian dari makanan kelompok ini.

"Kami juga dapat mengkonfirmasi bahwa Neanderthal dari Grotte du Renne adalah bayi yang tidak memiliki keahlian, yang ibunya juga seorang karnivora, " tambah Jaouen. Indikasi ikan tidak ditemukan dalam nilai isotop atau dalam temuan dari gua. Dengan demikian, hasil ini mendukung citra "klasik" Neanderthal sebagai pemburu hewan zaman es besar. Bahkan jika Neanderthal memperkaya makanannya dengan tanaman, sumber makanan utamanya tetap menjadi daging rusa, mamut, dan Co.

Hampir tidak ada perubahan dalam diet?

Menarik juga: Rupanya, Neanderthal telah mengubah kebiasaan diet mereka selama ribuan tahun hampir tidak berubah. Sampai terlambat, diet setidaknya beberapa kelompok didasarkan terutama pada perburuan dan makan megafauna glasial, seperti yang ditunjukkan oleh penelitian saat ini. Itu juga tidak berubah, karena mangsa ini menjadi semakin langka dan persaingan dari Homo sapiens tumbuh.

"Studi ini menegaskan bahwa Homo sapiens, ketika dia datang ke Eropa dan bertemu dengan Neanderthal, bersaing langsung dengannya untuk mamalia besar sebagai sumber makanan, " kata rekan Jaouens, Jean-Jacques Hublin . Apakah kedua spesies benar-benar mengikuti strategi bertahan hidup dan nutrisi yang sama pada saat itu, para ilmuwan sekarang ingin menyelidiki dengan penemuan lain menggunakan metode isotop baru. (Prosiding National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1814087116)

Sumber: PNAS, Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi

- Nadja Podbregar