Saat datang dan pergi dari Dataran Tinggi

Para peneliti mengungkapkan sejarah bergerak dari dataran midwestern yang terkenal

Di High Plains ada banyak danau musiman yang memberi makan reservoir air tanah terbesar di Amerika Utara. © Google Earth / Landsat / Copernicus
membacakan

Lansekap dalam transisi: Ahli geologi telah menguraikan asal-usul Dataran Tinggi yang terkenal di kaki Pegunungan Rocky. Analisis mereka menunjukkan bahwa daerah ini, yang sangat penting bagi pertanian AS, berasal sekitar 20 juta tahun yang lalu - dan berutang kelahirannya sebagai "punuk" di mantel. Sementara itu, bagaimanapun, High Plains sedang berjuang untuk kematian mereka: mereka semakin terkikis, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature".

Di kaki Pegunungan Rocky di Midwestern Amerika Serikat, terbentang pemandangan unik: Dataran Tinggi. Di dataran yang landai ini adalah danau musiman yang tak terhitung jumlahnya, yang sebagian besar di antaranya diberi makan oleh air hujan dan mengalami dehidrasi pada musim kemarau. Yang disebut dengan playas ini adalah habitat penting bagi jutaan burung. Di sisi lain, mereka juga memasok sumber daya air tanah yang sangat besar, Ogallala Aquifer - reservoir yang tanpanya pertanian di wilayah gersang ini hampir tidak mungkin.

Di jejak asal-usulnya

Meskipun sangat penting, ahli geologi sejauh ini hampir tidak mempelajari asal-usul bentuk lanskap ini. "Daerah itu terlalu dangkal untuk seorang ahli geologi alpine dan dianggap tidak menarik, " kata Sean Willet dari Institut Teknologi Federal Swiss, Zurich. Dia dan rekan-rekannya telah mendedikasikan diri mereka ke Dataran Tinggi - dan menemukan masa lalu mereka yang menakjubkan.

Alasan untuk penelitian ini adalah bahwa para ilmuwan memperhatikan pola aneh sungai yang mengalir melalui dataran yang luas. Kemudian mereka melihat lebih dekat pada geometri jaringan sungai dan fitur geologis di daerah tersebut. Atas dasar data ini, mereka akhirnya mengembangkan model untuk asal-usul Dataran Tinggi.

Banjir sedimen dari pegunungan

Hasil mereka menunjukkan bahwa bentuk lanskap ini dibuat 20 juta tahun yang lalu - mungkin berkat "punuk" di mantel. Sebagai akibatnya, bahan pelapis membentuk ketinggian di bagian dalam bumi yang bergeser dari barat ke timur di bawah lempeng benua seiring waktu. Pertama, punuk ini mengangkat Dataran Tinggi Colorado, kemudian Pegunungan Rocky, seperti yang dilaporkan para peneliti. pameran

Akibatnya, kemiringan meningkat dari pegunungan ke dataran, dan sebagai akibatnya, erosi material meningkat. Lebih dari 15 juta tahun, menurut model tersebut, banjir sedimen yang sangat besar terjadi di pegunungan. Rivers mengangkut material ini dan menyimpannya sebagai apa yang disebut penggemar aluvial yang tingginya ratusan mil di kaki gunung.

Reservoir air tanah dibuat

Dalam prosesnya, perahu sungai dipenuhi dengan kerikil dan pasir kasar, lanskap aslinya benar-benar diaspal dengan bahan halus, sehingga membentuk dataran tinggi modern. Pada permukaan baru, tertutup rapat dengan pasir, lumpur dan tanah liat akhirnya bisa membentuk Playas yang terkenal. Karena Schwemmf cher hanya menunjukkan Gefle kecil, sehingga air hujan di wastafel lama.

Proses kimia memungkinkan tanah danau yang baru terbentuk terkalsifikasi seiring waktu. Seperti yang dilaporkan para ilmuwan, lapisan batu kapur setebal sepuluh meter dibuat. Celah akhirnya terbentuk di lapisan ini yang memungkinkan air meresap. Ini adalah kelahiran akuifer Ogallala, yang sangat penting saat ini untuk pertanian AS Dengan luas lebih dari 450.000 kilometer persegi, ini adalah salah satu akuifer terbesar di dunia.

Sungai mendorong perubahan

Tidak seperti awal turbulen mereka, Dataran Tinggi hampir tidak berubah secara geologis dalam tiga hingga lima juta tahun terakhir. "Mereka adalah lanskap yang sangat tua, " kata Willett. Sementara itu, bagaimanapun, perubahan besar akan datang lagi - Dataran Tinggi berada dalam kondisi pergolakan.

Dengan demikian dimungkinkan untuk mengamati bahwa sungai-sungai dari Pegunungan Rocky mencari jalur baru dan menggali lebih dalam ke bawah tanah di tepi-tepi penggemar aluvial purba. Sebagai hasilnya, mereka terus membawa para penggemar aluvial, yang, menurut para peneliti, dapat dikenali oleh tebing dan pola seperti pohon yang memberi makan aliran dan aliran ke lanskap.

Akhir akan datang

Proses ini berlanjut dan tidak dapat dihentikan, kata Willet: "Apa yang kita lihat hari ini adalah keadaan transisi dari lanskap ini. Dalam lima hingga sepuluh juta tahun, dataran tinggi akan sepenuhnya ditebangi. "Pengembangan ini juga dapat memengaruhi sumber daya air tanah, sebagaimana ditekankan oleh tim. Mereka tidak melihat bahaya langsung ke reservoir. Namun demikian, kita harus memperjelas: Kekuatan yang menghancurkan dataran tinggi sudah menentukan di mana air tanah terjadi dan di mana pertanian dimungkinkan. (Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0532-1)

(Institut Teknologi Federal Swiss Z rich, ETH Zurich, 01.10.2018 - DAL)