Fosil yang diduga tertua tidak

Jejak kehidupan tertua di dunia hanya bisa berupa formasi geologis

Struktur kerucut ini seharusnya merupakan endapan dari mikroba besar pertama - tetapi sekarang penemuan baru menimbulkan keraguan. Formasi batuan dari Greenstone Isua di Greenland ini berusia sekitar 3, 8 miliar tahun. © Abigail Allwoo
membacakan

Tapi tidak ada jejak kehidupan? Beberapa fosil tertua di Bumi tampaknya non-biologis, seperti yang disarankan analisis baru. Menurut para peneliti, formasi berumur 3, 7 miliar tahun tidak berasal dari tikar bakteri purba, tetapi diproduksi dengan cara geologis murni, menurut para peneliti dalam jurnal Nature. Ketika kehidupan pertama muncul di planet kita tetap terbuka.

Kapan dan di mana makhluk duniawi pertama terbentuk? Sejauh ini tidak ada jawaban yang jelas untuk pertanyaan ini. Karena sel-sel rapuh dari organisme awal tidak diawetkan, itulah sebabnya fosil nyata dari "sup purba" hilang. Deposito dengan bentuk mencolok dan komposisi kimia khusus dapat menjadi bukti kehidupan. Jejak kehidupan tertua yang meyakinkan hingga saat ini adalah sisa-sisa tikar bakteri purba di Australia Barat yang berumur sekitar 3, 5 miliar tahun.

Struktur lapisan kerucut

Tetapi dalam dua tahun terakhir, para peneliti di Kanada dan Greenland telah menemukan jejak kehidupan yang mungkin bahkan lebih tua. Temuan Greenland berasal dari sabuk Greenstone Isua, formasi batuan berusia 3, 8 miliar tahun. Para ilmuwan telah menemukan struktur berlapis milimeter-halus setinggi satu hingga empat sentimeter, yang sebagian tingginya berbentuk kerucut.

Para peneliti kemudian menafsirkan endapan kerucut ini sebagai sisa-sisa stromatolit purba. Untuk sementara lapisan datar atau tulang rusuk mungkin berasal dari geologis, hampir tidak ada proses nonbiologis yang menghasilkan bentuk kerucut runcing. Juga penipisan titanium dan kalium tampaknya berbicara untuk keberadaan makhluk hidup sebelumnya.

Tulang rusuk bukan kerucut

Namun, sekarang, penyelidikan baru menimbulkan keraguan tentang interpretasi ini. Untuk ini, Abigail Allwood dari California Institute of Technology dan timnya telah mengambil sampel batuan baru dari sekitar lokasi sampel sebelumnya di batu hijau Isua dan menganalisanya secara mikroskopis dan kimiawi. pameran

Potongan baru sekarang mengungkapkan bahwa yang seharusnya menunjuk (panah) sebenarnya adalah tulang rusuk. Abigail Allwood

Analisis mengungkapkan bahwa formasi kerucut yang diduga runcing pada kenyataannya adalah tulang rusuk memanjang, yang pada saat itu hanya dipotong. Ini, bagaimanapun, membantah salah satu argumen utama untuk asal biologis dari formasi ini. "Meskipun bentuk tulang rusuk tidak mengecualikan asal biologis, tulang rusuk juga lebih abiotik daripada kerucut runcing, " kata para peneliti.

Selain itu, tulang rusuk berjalan dalam arah yang sama dengan jejak mineral kompresi di batuan ini. Allwood dan rekan-rekannya melihat ini sebagai indikasi bahwa microformations ini diciptakan oleh deformasi batuan daripada oleh aksi mikroba.

"Bukti yang jelas untuk asal abiotik"

Dan ada hal lain yang dapat menentang asal biologis: distribusi unsur-unsur kalsium, besi dan mangan lebih sesuai dengan formasi mineral daripada lapisan stratolit yang khas, seperti yang dilaporkan oleh para peneliti. "Peninggalan kimiawi lain dari stratifikasi internal juga hilang dalam struktur ini, " kata mereka. "Mereka tidak menunjukkan komposisi kimia unik yang menunjukkan pengaruh mikroba lokal pada sedimen."

Menurut Allwood dan timnya, formasi ini bukan dari organisme hidup. Sebaliknya, mereka memiliki asal abiotik, murni geologis: mereka berasal ketika batuan sedimen di dasar laut purba pertama kali dikubur dan kemudian berubah bentuk di bawah tekanan. Ini setidaknya sangat bisa diperdebatkan, apakah sudah ada kehidupan di daerah ini sekitar 3, 7 miliar tahun yang lalu dan apakah itu meninggalkan bekas di atas batu.

Perangkap juga untuk mencari kehidupan alien

Perselisihan atas sampel Isua tidak hanya menunjukkan betapa sulitnya mengidentifikasi jejak awal kehidupan duniawi secara andal. Dia juga mengilustrasikan masalah apa yang harus diatasi oleh pencarian kehidupan alien. "Pemeriksaan lanjutan dari struktur di sabuk hijau Isua berfungsi sebagai contoh peringatan juga untuk mencari jejak kehidupan di Mars, " tegas para peneliti.

Karena terlalu cepat, keadaan pengambilan sampel, arah sampel atau analisis lingkungan yang tidak lengkap dapat mengarah pada kesimpulan yang salah. "Hasil kami menggarisbawahi perlunya analisis tiga dimensi, terintegrasi morfologi, tekstur batuan, dan geokimia pada skala yang berbeda, " tutup Allwood dan rekan-rekannya. (Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0610-4)

(Alam, 18.10.2018 - NPO)