AS: Supervolcan masih aktif?

Reservoir di bawah Long Valley Caldera berisi sejumlah besar magma bercahaya

Long Valley Caldera di California adalah gunung berapi super terbesar kedua di AS. Berikut ini adalah pemandangan Mammoth Hot Creek. © Photographersnature / CC-by-sa 3.0
membacakan

Penemuan mengejutkan: Gunung berapi super terbesar kedua di AS tampaknya tidak cukup padam. Karena jauh di bawah kaldera Long Valley di California, magma yang masih mengalir mengalir ke reservoir, seperti yang disarankan oleh pengukuran seismik. Dengan volume hingga 1.400 kilometer kubik, lelehan ini bahkan bisa cukup untuk memberi makan letusan gunung berapi super baru, menurut para peneliti dalam jurnal "Geology". Namun, dalam waktu dekat, mereka menganggap ini tidak mungkin

Ini adalah gunung berapi besar AS kedua setelah gunung berapi Yellowstone: Long Valley Caldera di California. Ketika gunung berapi ini meletus sekitar 760.000 tahun yang lalu, gunung itu meletus lebih dari 1.400 kilometer kubik lava, abu, dan batu-batu besar di sebagian besar wilayah itu dalam waktu enam hari. Letusan ini meninggalkan salah satu kaldera terbesar di dunia, penurunan sepanjang 30 kilometer dan terkadang lebih dari 900 meter.

Peningkatan misterius

Namun, sejak saat itu, gunung api super Long Valley telah dianggap tidak aktif, jika tidak punah. Karena dalam 500.000 tahun terakhir tidak ada lagi letusan di sini. "Ini mengarah pada asumsi bahwa reservoir magma kaldera sekarang hampir sepenuhnya beku dan mengkristal, " jelas Ashton Flinders dari US Geological Survey dan rekan-rekannya.

Hanya membingungkan: Sejak akhir 1970-an, alasan kaldera perlahan tapi pasti meningkat. Biasanya, gunung berapi menunjukkan bahwa magma segar mengalir dari mantel bumi ke reservoir magma. Di gunung berapi yang sudah punah tetapi ini seharusnya tidak terjadi. "Apakah ketinggian di Long Valley ini semata-mata didasarkan pada pengusiran cairan dalam kristalisasi sisa-sisa magma terakhir? Atau dapatkah pengangkatan itu dihubungkan dengan masuknya magma baru? "Para peneliti bertanya.

Zona gelombang rem

Untuk memperjelas hal ini, Flinders dan rekan-rekannya sekarang telah memeriksa kaldera bawah tanah menggunakan tomografi seismik. Untuk melakukannya, mereka mengevaluasi data dari 127 stasiun seismik yang ditempatkan di kaldera dan sekitarnya dan memasukkannya ke dalam model geofisika. Ini memungkinkan mereka merekonstruksi tekstur batu pada kedalaman rata-rata yang sebelumnya hampir tidak dijelajahi lebih dari delapan kilometer di bawah gunung berapi super. pameran

Zona gelombang geser lambat (merah, putih) di bawah Long Valley Caldera Flinders et al / Geology, CC-by 4.0

Hasilnya: lima hingga 20 kilometer di bawah gunung berapi, ada zona 30 kilometer di mana gelombang geser seismik terasa melambat. "Rata-rata, pada 2.780 meter per detik, gelombang di sini sekitar 20 persen lebih lambat dari yang diperkirakan untuk granit mid-crust, " lapor para peneliti. Pada saat yang sama, efek pengereman ini terlalu besar untuk datang dari reservoir magma yang sepenuhnya mengkristal.

Seribu kilometer kubik magma bercahaya

Tapi itu berarti: Setidaknya sebagian magma di bawah Long Valley Caldera panas dan meleleh. Berdasarkan data mereka, para peneliti memperkirakan bahwa hampir seperempat dari reservoir magma mungkin telah mencair. Ini sesuai dengan antara 900 dan 1.400 kilometer kubik lelehan rhyolitic. Dengan demikian, reservoir Long Valley Supervolcan dapat mengandung magma panas sebanyak reservoir atas gunung berapi Yellowstone, seperti yang dijelaskan Flinders dan rekan-rekannya.

Tapi dari mana asma ini berasal? "Data kami menunjukkan bahwa telah ada gelombang magma yang signifikan sejak letusan terakhir 500.000 tahun yang lalu, " kata para ilmuwan. Karena tanpa pasokan panas yang terus diperbarui, magma harus mengkristal hampir sepenuhnya lebih dari 200.000 tahun yang lalu.

Cukup untuk erupsi

Dengan demikian, gunung api super Long Valley sama sekali tidak padam, tetapi berpotensi aktif. "Kami menghargai bahwa Magmareservoir mengandung cukup banyak lelehan untuk memberi makan letusan super lain seperti 760.000 tahun yang lalu, " kata Flinders dan rekan-rekannya. Apakah kehadiran dan arus masuk batu bercahaya ini ada di balik peningkatan kaldera baru-baru ini masih belum jelas.

Namun, para peneliti menunjukkan bahwa tidak ada bahaya langsung: "Volume ini dan fraksi cair yang relatif tinggi tidak mengatakan bahwa magma ini juga bisa meledak, " mereka menekankan. "Yang tak kalah penting adalah bagaimana magma didistribusikan di dalam reservoir - sesuatu yang tidak dapat kita deteksi dengan tomografi karena kurangnya resolusi." Long Valley Super Volcano akan meletus selama hidup kita. (Geologi, 2018; doi: 10.1130 / G45094.1)

(Geologi / Masyarakat Geologi Amerika, 20.08.2018 - NPO)