AS: Hotspot menyebabkan letusan besar

Letusan gunung berapi 16, 5 juta tahun lalu adalah salah satu yang terbesar di planet kita

Di barat laut AS saat ini, gunung berapi super telah meninggalkan jejaknya. Provinsi Columbia Magma menyebabkan letusan besar-besaran 16, 5 juta tahun yang lalu. © Vershinin M / thinkstock
membacakan

Gas lava dan sulfur bercahaya: Amerika Utara bagian barat mungkin pernah mengalami 16, 5 juta tahun yang lalu, salah satu letusan gunung berapi terbesar di Bumi. Karena para peneliti telah menemukan bahwa gunung berapi di basal banjir Columbia di samping sejumlah besar lava juga melepaskan hingga 305 miliar ton gas belerang - hampir sebanyak penjerat Dekkan di India. Gas vulkanik yang dirilis mungkin juga mendinginkan iklim global sementara, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Geology".

Sementara sebagian besar gunung berapi saat ini memancarkan jumlah lava yang agak dapat dikelola, jutaan tahun yang lalu itu masih berbeda: lagi dan lagi ada letusan raksasa yang berlangsung selama ribuan tahun dan menutupi seluruh bidang tanah dengan bermil-mil lava. Dua gunung berapi super terbesar yang diketahui dari jenis ini adalah Siberia Trapp dan Dekkan Trapp di India. Keduanya diduga merupakan pemicu yang menentukan kepunahan massal yang besar.

Hotspot di bawah AS barat laut

Sekarang ternyata ada daerah vulkanik ketiga, yang tampaknya tidak mengikuti kedua supervolans ini dengan sangat baik. Seperti yang dicatat oleh Klarissa Davis dan rekan-rekannya dari Universitas Negeri Washington, letusan yang meninggalkan Dataran Tinggi Columbia di AS Barat Laut juga kaya akan gas dan lava. "Ini adalah basal banjir terbesar yang sepenuhnya dipetakan di bumi, " kata para peneliti.

Perpanjangan Basalt Dataran Tinggi Columbia © Lyn Topinka, USGS / CVO

Strata lava setebal 1 kilometer dari Dataran Tinggi Columbia Plateau masih meliputi area lebih dari 210.000 kilometer persegi - hampir seukuran Inggris. Baskom banjir berkisar dari utara negara bagian Nevada sampai tepat sebelum perbatasan Kanada dan di barat ke Pasifik. Mereka diciptakan 16, 5 juta tahun yang lalu ketika magma glutheik dari hotspot vulkanik membakar kerak bumi dan melesat keluar dari tanah melalui retakan yang tak terhitung jumlahnya.

Volume gas yang sangat besar

Berapa banyak gas belerang vulkanik yang dilepaskan pada fase utama letusan ini, bagaimanapun, sebelumnya tidak diketahui. Untuk mengetahuinya, Davis dan rekan-rekannya telah menganalisis inklusi kecil di batu Grande Ronde Basalt, bagian timur Columbia Plateau Basalt. Dalam kristal residu gas batuan vulkanik ini terkandung, yang komposisi dan kuantitasnya memungkinkan kesimpulan tentang kandungan gas lava pada saat itu. pameran

Hasilnya: Dalam fase utama yang berlangsung di bawah 100.000 tahun, wabah ini bisa melepaskan 242 hingga 305 miliar ton sulfur dioksida. Itu lebih dari 4.000 kali letusan Tambora pada tahun 1815, yang memberikan tahun tidak ada penutupan musim panas di sebagian besar belahan bumi utara.

Deposito erupsi prasejarah masih menjulang setinggi mil, seperti di sini di Sungai Palouse di tenggara Washington. domain publik

Konsekuensi global

Menurut para peneliti, provinsi banjir Columbia dengan demikian bisa menjadi salah satu dari tiga letusan gunung berapi terbesar di planet kita - tepat setelah Siberia dan Dekkan Trapp. "Jika ada letusan serupa hari ini, itu akan memiliki konsekuensi yang menghancurkan bagi seluruh umat manusia, " kata rekan Davis, John Wolff.

Konsekuensi dari wabah yang berkepanjangan 16, 5 juta tahun lalu mungkin bukan hanya bersifat regional. Mereka juga dapat mempengaruhi iklim global secara terukur, seperti yang dilaporkan Davis dan rekan-rekannya. Sudah lama diketahui bahwa ada pendinginan sementara selama apa yang disebut optimum iklim Miocene. Emisi gas belerang yang sangat besar dari letusan Columbia bisa menjadi penyebabnya, kata para peneliti. (Geologi, 2017; doi: 10.1130 / G39371.1)

(Universitas Negeri Washington, 12 Oktober 2017 - NPO)