Pesisir AS: Penyebab kebocoran metana diklarifikasi

Tabrakan lempeng memeras gas metana dari sedimen

Citra Sonar tentang kebocoran metana di lepas pantai Negara Bagian Washington. Secara keseluruhan, para peneliti sekarang telah menemukan lebih dari 1.800 awan awan seperti itu. © Brendan Philip / Universitas Washington
membacakan

Perubahan iklim tidak bisa disalahkan: di lepas pantai barat laut AS, lebih dari 1.800 metana menyembur dari dasar samudra, demikian temuan para peneliti. Penyebab kebocoran gas ini bukanlah pemanasan metana hidrat, seperti yang sering terjadi. Sebaliknya, lempeng tektonik yang harus disalahkan: tabrakan dua lempeng bumi menekan sedimen di sana - dan dengan demikian memeras gas rumah kaca dari tanah.

Sejumlah besar hidrat gas disimpan di dasar samudera di sepanjang lereng benua - senyawa molekul mirip sangkar yang mencakup gas metana. Tapi metana hidrat ini adil
stabil dalam dingin dan tekanan. Jika dasar laut memanas atau mendadak lega, gas rumah kaca keluar. Selama sejarah bumi, wabah metana semacam itu telah berulang kali memanaskan iklim bumi.

Apakah ada ancaman destabilisasi?

Bisakah hari ini mengancam pembusukan hidrat metana dalam skala besar? Pada beberapa batas benua, pemanasan samudera tampaknya benar-benar memperburuk kebocoran metana, termasuk di lepas Pantai Timur AS dan di beting Siberia Timur. Di tempat lain, bagaimanapun, kebocoran gas memiliki penyebab lain: Sebelum Spitsbergen itu adalah pelepas tekanan setelah zaman es terakhir, sebelum Pakistan, hidrat gas tidak stabil dalam gempa bumi yang kuat.

Bintang-bintang merah menunjukkan lokasi outlet metana. Paul Johnson / Universitas Washington

Seperti apa yang terlihat di lepas pantai barat laut Amerika Serikat sekarang lebih dekat dengan Paul Johnson dari University of Washington, Seattle, dan timnya. "Kami menemukan aliran metana pertama di lepas pantai Washington pada tahun 2009 - tetapi saat itu kami masih berpikir setiap temuan adalah kasus keberuntungan yang langka, " kata Johnson. Tetapi karena para peneliti sekarang menganalisis data sonar dari beberapa perjalanan eksplorasi di sepanjang pantai, mereka memberikan gambaran yang sangat berbeda.

Semuanya penuh dengan kebocoran metana

Hasil yang mengejutkan: kemiringan benua di lepas pantai AS hampir dibayangi oleh kebocoran metana. Sekitar 50 kilometer di lepas pantai negara bagian Washington, para peneliti menghitung 1.778 sumur gas di 491 cluster. "Jika Anda berjalan menyusuri dasar laut dari Pulau Vancouver ke Sungai Columbia, Anda tidak akan pernah terlihat dari awan gelembung, " kata Johnson. pameran

Namun, yang luar biasa, sebagian besar dari emisi metana ini terkonsentrasi di jalur sempit dengan lebar hingga sepuluh kilometer. "Mereka biasanya duduk di sekitar 160 meter air di lereng ke arah laut dari landas kontinen, " kata Johnson. Mayoritas sumber-sumber metana mengikuti hampir persis tepi landas kontinental.

Diperas oleh subduksi

Tapi mengapa? Untuk memperjelas hal itu, Johnson dan timnya mengevaluasi data geologis yang dikumpulkan selama tahun 1970-an dan 1980-an dalam pencarian minyak dan gas. Hasil penelitian menunjukkan bahwa sebagian besar emisi metana terletak di daerah di mana kerak bumi terkoyak oleh gempa bumi masa lalu dan lempeng tektonik. Karena di daerah pantai ini, lempeng Juan de Fuca di samudera didorong di bawah lempeng benua Amerika Utara. "Retakan pada batas tektonik ini menyediakan jalur di mana gas metana dan cairan hangat dapat lolos dari kedalaman, " kata Johnson.

Seperti yang diamati oleh para peneliti menggunakan model geofisika, subduksi lempeng samudera mengikis lapisan sedimennya. Sedimen-sedimen ini bersama-sama dengan hidrat gas yang terkandung ditekan terhadap tepi padat lempeng Amerika Utara dan dengan demikian berubah bentuk, dipanaskan dan dikompresi. Ini pada gilirannya memaksa gas metana yang terkandung keluar dari sedimen dan outlet metana terbentuk.

Tektonik bukannya perubahan iklim

Ini memperjelas bahwa setidaknya di lepas pantai Washington, perubahan iklim bukanlah penyebab utama emisi metana. Sebaliknya, sebagian besar sumur gelembung ini mungkin dibuat beberapa ratus tahun yang lalu, ketika batas lempeng mengalami fase terakhir dari gempa bumi yang kuat dan aktivitas tektonik, kata para peneliti. (Jurnal Penelitian Geofisika - Bumi Solid, 2019; doi: 10.1029 / 2018JB016453)

Sumber: Universitas Washington

- Nadja Podbregar