Aliran es purba di Afrika

Rantai gantung di Namibia bersaksi tentang arus es sekitar 300 juta tahun yang lalu

Dibentuk oleh es: Pemandangan Drumlin di tengah Savanna Namibia. Dia membuktikan bahwa aliran es pernah mengalir di sini. © WVU
membacakan

Dibentuk oleh gletser: Di barat laut Namibia, para peneliti telah menemukan bukti pertama kali tentang aliran es prasejarah - sekitar 350 juta tahun yang lalu, sejumlah besar es mengalir di sana menuju lautan. Pada saat itu, Afrika Selatan bersatu dengan Amerika Selatan di Kutub Selatan dan karenanya mengalami zaman es. Bukit-bukit dan lekukan yang panjang di lanskap sekarang membuktikan bahwa es ini mengalir di beberapa tempat pada waktu-waktu tertentu.

Sekitar 350 juta tahun yang lalu, Amerika Selatan, Afrika, Australia, dan Antartika masih bersatu menjadi satu benua besar - Gondwana. Massa daratan ini melayang beberapa kali di Kutub Selatan selama zaman Permian dan Karbon dan dengan demikian mengalami beberapa glasiasi yang tahan lama. Selama zaman es prasejarah ini, beberapa bagian Afrika selatan dan Amerika Selatan ditutupi oleh lapisan es tebal, sebagaimana dibuktikan oleh lecet gletser di batu karang pada masa itu.

Bukit berbentuk drop di gurun

Penemuan Graham Andrews dan timnya dari West Virginia University sekarang memberikan wawasan baru tentang "Zaman Es Afrika" ini. Selama ekspedisi ke daerah-daerah gurun di Namibia utara, para peneliti memperhatikan formasi bukit yang tidak biasa: mereka menemukan banyak puncak bundar memanjang dengan lereng sisi curam.

Yang aneh adalah, bukit-bukit ini dengan tata letak berbentuk drop semuanya menunjuk ke arah yang sama. "Kami dengan cepat menyadari apa yang ada di depan kami. Karena saya dan Sarah Brown tumbuh di daerah di bumi yang dulunya berada di bawah es es, "kata Andrews. Bukit-bukit aneh di tengah-tengah gurun Namibia anehnya menyerupai bukit-bukit Drumlin yang dibentuk oleh es es yang mengalir deras.

Bahkan lebih banyak drumlin

Mungkinkah ini mungkin? "Tentu saja Anda tahu bahwa bagian dunia ini pernah tertutup es, " kata Andrews. "Tapi sejauh ini, belum ada yang menyebutkan keberadaan drumlin di daerah itu atau bagaimana mereka mungkin berasal di sana." Para ilmuwan memutuskan untuk menyelidiki, menggunakan citra satelit dari Google Earth untuk mencari lebih banyak formasi bukit ini di Namibia. pameran

Dan memang: "Gambar satelit mengungkapkan keberadaan setidaknya 93 formasi asimetris di daerah Twyfelfontein saja, " lapor para peneliti. "Bentuk lansekap ini muncul dalam baris, kelompok atau terisolasi. Dalam semua kasus, mereka membentang di luar dataran tinggi gurun di sekitarnya. "Sebagian besar bukit ini memiliki panjang lebih dari 100 meter, tetapi hanya setengah lebar dan asimetris.

Lokasi lapisan es dan gletser dan arus es selama Zaman Es Permokarbonian. S Andrews et al./ PLOS ONE, CC-by-sa 4.0

Dokumen pertama untuk aliran es di Namibia

Terlihat jelas: Banyak drumlin memiliki torehan panjang, hampir semuanya menunjuk ke arah yang sama dengan bukit ke barat laut. Menurut para peneliti, ini adalah bukti nyata bahwa aliran es mengalir di sini selama Zaman Es Permocarbonian. "Formasi ini tidak hanya menunjukkan bahwa ada es di sini, tetapi juga bahwa es di daerah itu bergerak sangat cepat, " kata Andrews. "Es menggali lubang yang dalam dan panjang ini ke dalam batu."

Pengamatan ini membuktikan untuk pertama kalinya bahwa ada aliran es di wilayah Namibia saat ini sekitar 300 juta tahun yang lalu, kata para peneliti. Es mengalir dari apa yang disebut Kaokovelt-Eisschild 200 kilometer ke arah barat menuju depresi besar, yang sesuai dengan Cekungan Paran saat ini di Amerika Selatan. Pada saat itu, daerah ini adalah laut pedalaman yang dangkal. "Formasi yang kami pelajari memberikan bukti lebih lanjut bahwa Afrika Selatan dan Amerika Selatan pernah terhubung, " kata Andrews. (PLOS ONE, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0210673)

Sumber: Universitas Virginia Barat

- Nadja Podbregar