Arthropoda primal yang tidak biasa ditemukan

Fosil berusia lebih dari 500 juta tahun mempesona dengan kepala besar dan kaki ayakan

Armor kepala besar, mulut berbentuk cincin, shinguled dan dua kaki depan seperti saringan - itulah yang tampak seperti arthropoda Cambroraster falcatus selama hidupnya. © Lars Fields / Museum Royal Ontario
membacakan

Yang sangat berbeda: ahli paleontologi telah menemukan perwakilan yang tidak biasa dari arthropoda primal besar di Kambrium. Untuk 506 juta tahun Cambroraster falcatus memiliki tangki perkasa, mulut dikelilingi oleh piring tanduk dan kaki depan, yang berbentuk seperti garu. Hewan itu mungkin sedang menyisir dasar laut untuk mencari mangsa. Ini adalah bukti lebih lanjut tentang keanekaragaman ekologis yang menakjubkan dari kelompok hewan di Kambria ini, menurut para peneliti.

Mereka adalah predator besar pertama di samudera: lebih dari 500 juta tahun yang lalu, radiodonten, nenek moyang awal arthropoda, mendominasi samudra Kambrium. Ini termasuk anomalocarids hingga dua meter panjang, hewan seperti karsino dengan batang tersegmentasi, dua lengan mencengkeram besar dan mata kompleks yang kuat. Sebagian besar dari mereka memburu mangsanya saat berenang, tetapi ada juga spesies yang mungkin menyaring plankton dari air.

Namun, fosil-fosil makhluk prasejarah ini sejauh ini sangat jarang. "Ada sangat sedikit fosil dari kelompok hewan ini, biasanya kami hanya menemukan potongan-potongan dan fragmen yang tersebar, " jelas Jean-Bernard Caron dari Royal Ontario Museum di Toronto.

Fosil dari Cambroraster falcatus. © Jean-Bernard Caron / Museum Royal Ontario

Arthropoda primal dengan kepala besar

Yang lebih mengejutkan adalah Caron dan koleganya, Joe Moysiuk, ketika mereka menemukan lebih dari seratus spesimen rekaman radio jenis baru dalam formasi Burgess Shale yang terkenal di Pegunungan Rocky Kanada. "Menemukan begitu banyak potongan dan fosil lengkap yang tidak biasa di satu tempat adalah kudeta, " kata Caron. "Karena itu membantu kita untuk lebih memahami bagaimana hewan ini terlihat dan bagaimana mereka hidup."

Spesies yang dibaptis Cambroraster falcatus hidup sekitar 506 juta tahun yang lalu dan menjadi sekitar 30 inci panjangnya. Dengan itu, dia adalah salah satu yang terbesar di masanya di laut purba. "Tinggi badannya tentu lebih mengesankan selama masa hidupnya, karena pada saat itu hampir semua hewan lebih kecil dari jari kelingking saya, " kata Moysiuk. Namun, yang tak kalah mengesankan adalah proporsi arthropoda primal ini: kepalanya menyumbang lebih dari setengah panjang seluruh tubuh. pameran

Tulang belakang seperti kepiting tapal kuda

Akan tetapi, yang lebih tidak biasa adalah cangkang besar seperti perisai yang menutupi fosil hewan dari kepala hingga jauh di atas punggung. Di bagian depan, pelindung kepala ini bulat dan diselingi oleh dua takik yang memberikan ruang bagi mata kompleks yang diuntit. Di bagian belakang tangki berlari ke dua memacu lateral dan satu tengah. Cambroraster berutang "Nachnahme" -nya ke bentuk baju besi ini: itu mengingatkan para peneliti dari pesawat ruang angkasa "Millennium Falcon" dari seri Star Wars, jadi mereka memberinya gaya falcatus.

Namun yang lebih penting: "Dengan tutup kepala yang lebar dan sayatan yang dalam untuk mata yang menghadap ke atas, Cambroraster menyerupai sedikit kepiting tapal kuda yang hidup di dasar laut hari ini, " jelas Moysiuk. "Ini merupakan kasus evolusi konvergen yang luar biasa." Para peneliti menduga bahwa Cambroraster, seperti hari ini, hidup dari kepiting tapal kuda di dasar laut.

Rake terbuat dari duri alih-alih mencengkeram kaki

Tetapi apakah arthropoda asli ini? Indikasi ini adalah kekhasan lain dari Cambroraster: dua pelengkap bagian depannya tidak membentuk lengan yang mencengkeram seperti di Anomalocaris, tetapi lebih menyerupai dua garu lebar. Karena pelengkap memakai duri panjang, melengkung, yang berjarak dekat pada jarak hanya satu milimeter.

"Kami menduga Cambroraster menggunakan cakar ini untuk menyaring endapan, " kata Caron. Mungkin Cambroraster pertama-tama memilih lumpur dengan lobus kakinya dan kemudian menyebar "Siebrechen". "Selanjutnya, lampiran-lampiran ini ditarik. Ini menyaring pakan dari endapan berlumpur dan memindahkannya ke mulut, "jelas para peneliti. Kemudian, ketika Cambroraster membawa keterikatan depannya, mereka membentuk keranjang yang mengunci semua hewan yang terperangkap dan memfasilitasi penyerapan mereka.

Keragaman ekologis yang mengejutkan

"Cambroraster adalah sepupu jauh Anomalocaris, pemangsa utama lautan saat itu. Tapi dia jelas makan dengan cara yang sama sekali berbeda dari ini, "kata Moysiuk. Untuk sementara Anomalocaris terutama berburu mangsa yang lebih besar dan mengejarnya dengan berenang, Cambroraster tampaknya memiliki spektrum mangsa yang luas: Dia menyaring hewan kecil dari endapan, tetapi dapat melahap dan menghancurkan mangsa besar Indicate gigi kuatnya dan pelat dentang menunjukkan.

"Cambroraster dengan demikian berkontribusi pada semakin banyak bukti fosil bahwa radiodontents dan, secara umum, prekursor arctropoda sama sekali tidak 'primitif', " tegas Caron dan Moysiuk. "Organisme ini menunjukkan tingkat keanekaragaman ekologi yang tinggi dan memainkan sejumlah peran penting dalam komunitas hewan kompleks pertama di dunia." (Prosiding Royal Society B, 2019; doi: 10.1098 / rspb.2019.1079)

Sumber: Museum Royal Ontario, Royal Society

- Nadja Podbregar