Tengkorak Tyrannosaurus unik

Modul tulang seluler membuat tengkorak dan moncong Robbin fleksibel

Mengerikan dan sangat istimewa: Tengkorak Tyrannosaurus rex unik dalam struktur modularnya. © David Monniaux / CC-by-sa 3.0
membacakan

Paten jenius alam: Tengkorak Tyrannosaurus rex tidak hanya sangat besar, tetapi juga unik dalam strukturnya, sebagaimana diungkapkan oleh analisis. Jadi, tidak ada vertebrata darat lain yang memiliki modul tulang seluler sebanyak kepalanya seperti dinosaurus pemangsa. Ini membuat tengkorak dan moncong Tyrannosaurus sangat fleksibel - dan membantunya merobek mangsanya, seperti yang dilaporkan para ahli paleontologi dalam jurnal Scientific Reports.

The Tyrannosaurus rex - "raja chimera" - adalah salah satu predator terbesar dalam sejarah bumi. Dino Colossus yang besar itu memiliki panjang 12 meter dan berlari secepat pelari cepat. Bahkan dinosaurus yang lebih besar dan bahkan anggota dari jenisnya sendiri harus takut pada perampok ini. Tidak heran: dengan gigi tajam seperti pisau steak dan kekuatan gigitannya yang besar, T. rex mampu mematahkan bahkan tulang yang tebal dengan mudah.

Kompleksitas yang unik

Tetapi Tyrannosaurus rex masih memiliki fitur khusus, seperti yang diketahui oleh Ingmar Werneburg dari Universitas Tübingen dan timnya. Untuk penelitian mereka, ahli paleontologi menjadikan tengkorak dinosaurus sebagai analisis baru. Menggunakan analisis jaringan anatomi, mereka memeriksa tulang tengkorak mana yang berhubungan dan unit fungsional tengkorak dino yang ada. Ini membandingkan mereka dengan hasil untuk reptil lain, serta burung dan mamalia.

Hasil yang mengejutkan: Tyrannosaurus tidak hanya memiliki lebih banyak tulang tengkorak daripada vertebrata darat lainnya, strukturnya juga unik. Tulang membentuk begitu banyak modul - unit fungsional yang bisa bergerak secara independen satu sama lain. "Tyrannosaurus memiliki pola modul yang paling kompleks dan terfragmentasi dari semua perwakilan kelas vertebrata besar yang dipelajari di sini, " laporan para peneliti.

Moncong fleksibel

Tengkorak masif dinosaurus pemangsa karenanya merupakan perkembangan unik dari alam. Karena strukturnya membuat kepala T. rex sangat fleksibel - kedua bagian tulang dari kedua sisi kepala serta bagian moncong bisa bergerak saling berhadapan. Jahitan yang lebih tipis dan lebih lembut di tulang, tetapi juga sambungan, menyediakan fleksibilitas ini, seperti yang ditemukan Werneburg dan timnya. pameran

"Kami sangat terkejut dengan penemuan modul moncong atas dan bawah, yang mungkin bisa bergerak secara independen satu sama lain, " lapor Werneburg. Para ilmuwan menduga bahwa moncong fleksibel ini telah membantu dinosaurus pemangsa memberi makan dan menelan mangsanya: itu memudahkan T. rex untuk menggali mangsa besar dan juga mendistribusikan kekuatan gigitan fleksibel.

Sempurna untuk "karnivora super"

"Fitur ini, dipasangkan dengan gigi yang ditambatkan di saku gigi dan dua jendela ventilasi besar sebagai antarmuka untuk otot rahang yang kuat, menjadikan T. rex karnivora yang ideal, " merangkum Werneburg bersama.

Sebaliknya, perbandingan dengan reptil dan vertebrata darat lainnya menunjukkan bahwa makanan dan persyaratan anatomisnya selama evolusi telah menyoroti struktur kerangka vertebrata. Perkembangan Tyrannosaurus sebagai "hiper-karnivora" bisa memberinya tengkorak unik yang ia butuhkan untuk berburu mangsa. (Scientific Reports, 2019; doi: 10.1038 / s41598-018-37976-8)

Sumber: Masyarakat Senckenberg untuk Ilmu Pengetahuan Alam

- Nadja Podbregar