Tropis: CO2 sling, bukannya tenggelam?

Jejak karbon bersih saat ini di daerah tropis bertentangan dengan asumsi saat ini

Sejauh ini, daerah tropis dianggap sebagai penyerap karbon yang andal, tetapi tampaknya ada daerah tropis yang mengeluarkan lebih banyak CO2 daripada menyerap. © TG Trade / iStock
membacakan

Kontradiksi dengan teori: Tampaknya, daerah tropis tidak selalu dan di mana-mana merupakan penyerap karbon, seperti yang diasumsikan pada umumnya. Untuk beberapa bagian Afrika tropis kadang-kadang melepaskan CO2 lebih banyak daripada yang dicatat, seperti diungkapkan oleh data satelit. Pada tahun 2015 dan 2016, besarnya emisi ini sangat tinggi sehingga daerah tropis secara keseluruhan menjadi pemintal gas rumah kaca dalam jejak karbon bersih mereka. Dengan demikian, daerah tropis menjadi CO2 yang kurang stabil daripada yang diperkirakan.

Ekosistem tropis adalah yang paling produktif di bumi. Lagi pula, sekitar sepertiga dari sekitar tiga triliun pohon di planet kita tumbuh di sana. Mereka menyerap sejumlah besar CO2 dan dengan demikian mengeluarkan gas rumah kaca dari atmosfer. Oleh karena itu, jejak karbon bersih dari daerah tropis sejauh ini dianggap negatif - mereka menyerap lebih banyak CO2 daripada melepaskannya melalui deforestasi, kebakaran, dekomposisi bahan tanaman atau erosi tanah. Jadi pokoknya teori yang umum.

Keseimbangan CO2 di bangku tes

Tetapi apakah asumsi ini benar, sejauh ini tidak jelas - tidak memiliki data yang komprehensif. Itulah sebabnya Paul Palmer dari University of Edinburgh dan rekan-rekannya kini telah meninjau keseimbangan bersih global tropis menggunakan dua pengukuran satelit independen. Mereka mengevaluasi data dari Satelit Pengamatan Gas Rumah Kaca NASA (GOSAT) dan data Pengamatan Karbon Orbiting (OCO-2) NASA untuk tahun 2015 dan 2016. Keduanya telah mengukur konsentrasi CO2 di kolom udara di berbagai daerah tropis.

Selain itu, para peneliti mengevaluasi data satelit lainnya, termasuk pengembangan vegetasi, aktivitas fotosintesis musiman dan pembakaran, dan menggunakan model fluks karbon biosfer. Dengan menggabungkan data ini, para peneliti kemudian dapat menentukan berapa banyak CO2 yang diserap dan dirilis dalam dua tahun ini untuk berbagai wilayah tropis di dunia.

Saldo bersih CO2 dari wilayah tropis ditentukan oleh satelit dan kelompok penelitian. Mer Palmer dkk / Komunikasi Alam, CC-by-sa 4.0

Lebih banyak pelepasan daripada asupan

Hasil yang mengejutkan: Berlawanan dengan ekspektasi, wilayah daratan tropis melepaskan lebih banyak CO2 secara signifikan pada tahun 2015 dan 2016 daripada yang dicatat. "Analisis kami terhadap data GOSAT dan OCO-2 mengungkapkan bahwa tropis terestrial memiliki emisi karbon bersih tahunan sebesar 1, 03 triliun kilogram karbon pada 2015 dan 1, 60 triliun kilogram karbon per tahun Dirilis pada 2016, "Palmer dan timnya melaporkan. Itu lebih dari sekadar menganggap apriori. pameran

Namun, uraian regional nilai-nilai ini menunjukkan bahwa ini tidak berlaku untuk semua wilayah tropis. Sementara Amerika Selatan, Australia tropis dan tropis Asia memiliki saldo bersih negatif, meskipun kecil, Afrika tropis menonjol. Dengan emisi bersih 1, 25 triliun kilogram karbon, wilayah inilah yang menyumbang banyak emisi gas rumah kaca.

Titik panas CO2 di Afrika Barat dan Ethiopia

Tapi mengapa? Kerusakan spasial juga mengungkapkan perbedaan mencolok di daerah tropis Afrika: "Asupan musiman terbesar terjadi seperti yang diharapkan di atas Basin Kongo, " Palmer dan timnya melaporkan. Hutan hujan lebat di wilayah ini karenanya masih menyerap lebih banyak CO2 daripada yang mereka lepaskan. Tetapi ini berbeda di barat dan timur daerah ini: "Kami menemukan emisi terbesar di barat Ethiopia dan lebih dari Afrika tropis barat, " kata para peneliti.

Mungkinkah ada lebih banyak kebakaran hutan di sana? Pembakaran biomassa dapat menjelaskan tingginya emisi CO2. Faktanya, data menunjukkan bahwa emisi CO2 dari daerah-daerah ini sangat tinggi di bulan Maret dan April, di saat yang paling panas dan paling kering. Namun, perbandingan dengan data dari satelit untuk pengawasan kebakaran global mengungkapkan bahwa kebakaran saja tidak dapat menjelaskan tingginya emisi CO2 di Afrika tropis, para peneliti melaporkan.

Penggunaan lahan dan desa sebagai penyebab?

Tapi apa itu? Palmer dan timnya menduga bahwa kekeringan yang meningkat, dikombinasikan dengan perubahan penggunaan lahan, dapat bertanggung jawab atas pelepasan CO2 dari tropis Afrika Barat dan Ethiopia. Data yang menyertainya menunjukkan bahwa ada lebih banyak bahaya di wilayah ini sejak tahun 2002. Bersama-sama dengan penggunaan berlebihan bumi dan degradasi yang lebih besar terkait, para peneliti percaya bahwa ini bisa menjelaskan mengapa daerah tropis ini telah berubah dari CO2 tenggelam ke sling CO2.

Namun, ini masih spekulasi. Sama tidak jelas apakah perubahan ini hanya terjadi secara sementara atau apakah terus berlanjut hingga hari ini ini membutuhkan analisis lebih lanjut. Namun, hasil menunjukkan bahwa peran tropis sebagai penyerap CO 2 global mungkin kurang stabil dan dapat diandalkan daripada yang diperkirakan sebelumnya. (Nature Communications, 2019; doi: 10.1038 / s41467-019-11097-w)

Sumber: Komunikasi Alam

- Nadja Podbregar