Minum air lebih langka dari yang diperkirakan?

Air tanah terlalu payau dan asin bahkan di kedalaman dangkal di banyak tempat

Endapan air tanah dibatasi dari bawah oleh air dalam yang asin - dan itu di banyak tempat lebih tinggi dari yang diperkirakan. © choness / iStock
membacakan

Semakin asin di bawah ini: Pasokan air tanah global bahkan bisa lebih langka daripada yang diperkirakan sebelumnya. Karena, seperti yang diungkapkan oleh pengukuran di AS, transisi ke air tanah payau dan asin dimulai pada kedalaman dangkal yang mengejutkan: rata-rata, zona air tawar berakhir setelah 550 meter, bahkan ada daerah yang asin setelah 50 meter. Tapi itu berarti: menenggelamkan permukaan air tanah, di beberapa tempat bahkan sumur yang lebih dalam tidak membantu lagi.

Sebagian besar air minum di seluruh dunia berasal dari air tanah. Tetapi sumber daya bawah tanah ini tidak dapat diperbarui tanpa batas - sebaliknya. Studi menunjukkan bahwa hanya enam persen sumber daya air tanah yang beregenerasi secara teratur. Selain itu, sepertiga dari waduk air tanah sudah digunakan secara berlebihan, lebih banyak waduk terkontaminasi oleh pestisida, bahan kimia fracking atau pemupukan berlebihan.

Asin di bawah

Tetapi ada masalah lain, seperti yang ditemukan oleh Grant Ferguson dari Universitas Saskatchewan dan rekan-rekannya. Di banyak tempat, lapisan air tanah yang cocok untuk air minum bisa secara signifikan lebih tipis daripada yang diperkirakan sebelumnya. Untuk studi mereka, para peneliti menyelidiki 28 reservoir di Amerika Serikat di mana kedalaman air tanah "manis" masuk ke air payau dan akhirnya ke dalam air asin.

Hasil yang mengejutkan: Peralihan dari air tanah yang dapat diminum ke lapisan yang lebih asin terjadi di banyak tempat pada kedalaman yang lebih rendah daripada yang diperkirakan sebelumnya: rata-rata, air payau ditemui di cekungan sedimen AS di kedalaman 550 meter. "Di beberapa tempat, air tawar turun satu kilometer, tetapi ada daerah lain di mana Anda dapat menemukan air asin setelah hanya 200 hingga 300 meter, " lapor Ferguson.

Kedalaman dari mana reservoir di AS mulai air payau. Ferguson et al. Environmental Research Letters, CC-by-sa 3.0

550 meter, bukan 2.000

Tapi itu berarti: Cadangan air tanah bisa lebih langka dari yang diperkirakan sebelumnya di AS, tetapi juga di seluruh dunia. "Temuan kami di AS menunjukkan bahwa secara global, air tanah lebih sedikit tersedia daripada yang diperkirakan sebelumnya, " kata para peneliti. Sampai sekarang, secara umum diasumsikan bahwa kedalaman rata-rata waduk adalah dari 1.000 hingga 2.000 meter. Namun, data baru menunjukkan bahwa ambang batas untuk air tanah asin lebih tinggi di banyak tempat. pameran

Masalahnya: Di banyak daerah di seluruh dunia, permukaan air tanah menurun karena lebih banyak air telah diekstraksi selama beberapa dekade daripada yang dapat disediakan. Jika sekarang sumur yang lebih dalam dibor untuk menyeimbangkan, segera air asin daripada air tanah segar bisa mengalir keluar dari pipa. Di beberapa daerah di Midwestern Amerika Serikat, ini sudah mengancam: "Di beberapa wilayah cekungan Anadarko dan Segdwick, Anda dapat menemukan air garam pada kedalaman 50 meter, " kata Ferguson dan rekan-rekannya.

Sumber air tanah dunia karenanya terancam oleh dua sisi: dari atas mengancam pencemaran dan terlalu besar penarikan, dari bawah, air asin mengalir ke akuifer. (Environmental Research Letters, 2018; doi: 10.1088 / 1748-9326 / aae6d8)

Sumber: Universitas Arizona

- Nadja Podbregar