Kerabat Triceratops berlari dengan dua kaki

Dinosaurus yang digantung sebelumnya memberikan wawasan baru tentang evolusi geng berkaki empat

Auroraceratops adalah kerabat awal Triceratops, tidak seperti ini tetapi ia berlari dengan dua kaki. © Robert Walters
membacakan

Masih berkaki dua: Para peneliti telah memeriksa fosil kerabat Triceratops awal - dengan hasil yang menarik. Analisis mereka menunjukkan bahwa Auroraceratops jauh lebih kecil dan memiliki perhiasan wajah yang kurang mengesankan daripada keturunannya yang terkenal. Berbeda dengan dinosaurus bertanduk dari Cretaceous akhir, dinosaurus ini juga tampaknya telah bepergian dengan dua bukannya empat kaki.

Selain Tyrannosaurus, Triceratops saat ini mungkin milik dinosaurus paling terkenal. Dia dan perwakilan lain dari dinosaurus bertanduk biasanya digambarkan sebagai makhluk seperti badak dengan tanduk yang mengesankan dan perisai leher berjalan dengan susah payah melalui dunia purba dengan empat kaki yang kuat.

Tetapi pada kenyataannya, tidak semua kerabat Triceratops sesuai dengan gambar ini: beberapa perwakilan awal dinosaurus bertanduk dalam beberapa kasus jelas berbeda dari keturunan mereka yang terkenal, seperti yang ditunjukkan oleh contoh rugosus Auroraceratops. Ketika dinosaurus ini ditemukan di Cina lima belas tahun yang lalu, hanya satu fosil tengkorak yang memberikan kesaksian tentang keberadaannya sebelumnya - dan temuan yang dapat diperoleh para ahli paleontologi tentang anatomi dan cara hidup dinosaurus ini sangat langka.

Auroraceratops adalah salah satu dari beberapa dinosaurus bertanduk awal yang peneliti tahu seluruh kerangka. © Scott Hartman

Kecil dan tanpa tanduk besar

Sementara itu, lebih banyak lagi tulang Auroraceratops yang diselamatkan, termasuk hewan-hewan yang hampir dipelihara sepenuhnya. Dengan penemuan fosil lebih dari 80 individu, Auroraceratops adalah salah satu dari sedikit dinosaurus bertanduk awal yang diketahui peneliti tentang kerangka itu. "Dino ini adalah satu-satunya wakil dari Neoceratopsia dari Kapur awal dengan kerangka yang terawetkan sepenuhnya. Kemudian, Triceratops juga muncul dari grup ini, "jelas Hailu You dari Akademi Ilmu Pengetahuan China di Beijing dan rekan-rekannya.

Berkat banyak penemuan baru, para ilmuwan sekarang memiliki pandangan baru pada dinosaurus yang hidup di planet kita 115 juta tahun yang lalu. Analisis mereka menunjukkan bahwa Auroraceratops, berbeda dengan kerabatnya yang terkenal, agak kecil. Dengan demikian, panjangnya hanya sekitar 1, 25 meter, tinggi 44 inci dan 15 pon. Ciri-ciri khas Auroraceratops termasuk perisai leher pendek dan mulut berbentuk paruh khas dinosaurus pendengaran. Namun, tanduk besar dan fitur Triceratops lainnya masih hilang dari Dino ini. pameran

Dari dua hingga empat kaki

Auroraceratops juga berbeda dari Triceratops di titik lain: dia jelas tidak berlari dengan empat tetapi dengan dua kaki. Menurut You dan timnya, tulang paha yang menonjol dan cakar yang panjang dan tipis di kaki menunjukkan hal itu. Bipartisme ini membuat dinosaurus sangat berharga bagi para peneliti.

Untuk beberapa waktu dalam periode Cretaceous, dinosaurus berkaki dua menghasilkan teman-teman berkaki empat yang dapat ditemukan hari ini di setiap buku anak-anak tentang dinosaurus. "Auroraceratops sekarang memberi kita petunjuk tentang seperti apa Ceratopsia berkaki dua terakhir itu dan perubahan yang menyertai transisi dari bi- ke empat kali lipat dalam dinosaurus ini, " simpul rekan penulis Eric Morschhauser Universitas Indiana di Pennsylvania. (Journal of Vertebrate Paleontology, 2019, doi: 10.1080 / 02724634.2017.1396995)

Sumber: Universitas Pennsylvania

- Daniel Albat