Turis tidak bersalah dari penurunan penguin

Penghitungan tidak memberikan indikasi gangguan oleh pengunjung Antartika

Penguin Chinstrap muda (Pygoscelis antarctica). © Thomas Mueller
membacakan

Pembebasan untuk wisatawan Antartika: Gangguan oleh meningkatnya jumlah pengunjung tampaknya tidak bertanggung jawab atas kenyataan bahwa semakin sedikit penguin di Semenanjung Antartika. Ini ditunjukkan oleh sensus pertama pasangan penguin Chinstrap di pulau Antartika Deception Island - salah satu tujuan paling populer dari para wisatawan Antartika. Populasi penguin di pulau ini telah menurun hampir 40 persen sejak tahun 2002. "Namun, penguin kurang ada di sana, di mana tidak ada wisatawan sama sekali, " jelas Thomas Müller dari Pusat Penelitian Keanekaragaman Hayati dan Iklim (BiK-F) di Frankfurt am Main, salah satu penulis penelitian. Ini menunjukkan bahwa pariwisata bukanlah alasan untuk penurunan tajam penguin chinstrap. Sebagai gantinya, para peneliti berasumsi bahwa perubahan iklim dan perubahan lingkungan yang terkait menyebabkan masalah bagi burung yang tidak dapat terbang, seperti yang dilaporkan dalam jurnal "Polar Biology".

Koloni penguin besar di Pulau Penipuan adalah salah satu tujuan paling terkenal dan populer bagi pengunjung Antartika. Pada musim 2010/2011 saja, 1.354 turis mengunjungi koloni di Baily Head, kata para peneliti. Meskipun koloni ini mencakup kurang dari satu persen populasi penguin chinstrap dunia, masih kontroversial apakah peningkatan jumlah pengunjung membahayakan hewan. Pertemuan terakhir negara-negara anggota Traktat Antartika telah, antara lain, membahas apakah wisatawan harus ditolak akses ke pulau dan terutama ke koloni ini. "Informasi konkret tentang berapa banyak penguin chinstrap yang ada di Pulau Penipuan dan bagaimana jumlah mereka telah berubah belum ada, " tulis Ron Naveen dari Oceanites dan rekan-rekannya.

Chinstrap penguin di Baily Head, di salah satu koloni terbesar di Pulau Penipuan. © Thomas Mueller

Inventarisasi hujan dan badai yang membeku

Untuk studi mereka, tim Amerika-Jerman mencatat pada bulan Desember 2011 dalam kondisi yang sering tidak menguntungkan dalam tindakan penghitungan hampir dua minggu semua pasangan dan perkembangbiakan penguin bersarang di pulau 137 kilometer persegi. Dihitung dengan kapal dari pulau itu, para peneliti melewati setiap daerah beberapa kali untuk meminimalkan kesalahan. Hitungannya juga termasuk hotspot wisata pulau serta koloni yang tidak terpengaruh oleh pariwisata.

"Kami menghitung 79.849 pasangan pengembangbiakan, termasuk 50.408 di koloni Baily Head, " para ilmuwan melaporkan. Dibandingkan dengan studi populasi sebelumnya dari musim panas Antartika 1986/87, ini menunjukkan penurunan tajam lebih dari 50 persen. Karena survei sebelumnya mungkin tidak cukup akurat, para peneliti juga menghitung penguin dari udara: mereka membandingkan jumlah mereka dalam gambar satelit resolusi tinggi dari musim 2002/2003 dan 2009 / 2010. "Hasil kami menunjukkan penurunan 39 persen pada pasangan pengembangbiakan dalam tujuh tahun itu, " kata para peneliti. Penurunan ini juga mempengaruhi tempat berkembang biak yang belum pernah berhubungan dengan wisatawan.

Karena tidak hanya Penguin Zebra tetapi juga spesies penguin lainnya di Semenanjung Antartika telah menjadi semakin sedikit dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti menganggap perubahan iklim menjadi penyebab utama penurunan ini. "Semenanjung Antartika memanas lebih cepat daripada tempat lain di belahan bumi selatan, " jelas M ller. Suhu rata-rata telah meningkat sebesar 2, 8 derajat Celcius selama 50 tahun terakhir. "Akan luar biasa jika ini akan membuat penguin dingin, " kata peneliti. (doi: 10.1007 / s00300-012-1230-3) Tampilan

(Polar Biology, 05.09.2012 - NPO)