Penambangan laut dalam: bahaya bagi paus?

Kesan konyol di area penambangan bisa datang dari makhluk laut yang menyelam dalam.

Akankah penambangan laut dalam menjadi ancaman bagi paus paruh dalam? © NOAA OER / 2016 Eksplorasi Perairan Kepulauan Mariana
membacakan

Jejak Misterius: Para peneliti telah membuat penemuan mengejutkan di Pacific Deepwater Mining Licence. Pada kedalaman lebih dari 4.000 meter, mereka menemukan jejak kaki ribuan meter di dasar laut. Karena ukuran dan bentuknya, mereka dapat berasal dari paus paruh dalam - kelompok mamalia laut yang terancam punah. Jika dikonfirmasi, penambangan laut dalam di daerah ini berpotensi berakibat fatal bagi paus ini.

Laut dalam menyimpan harta yang kaya. Karena nodul mangan di dasar laut, kerak sulfida pada perokok hitam dan endapan lainnya membentuk deposit kaya bijih logam yang berharga. Selain emas, perak, timah, tembaga dan seng, mereka terutama mengandung logam tanah jarang yang dibutuhkan untuk banyak aplikasi teknologi tinggi.

Menyelam ke laut dalam

Bagaimana sumber daya ini dapat diperoleh kembali melalui penambangan laut dalam dan apa akibatnya bagi ekologi laut telah diteliti dan diuji secara intensif.

Namun, hambatan tak terduga untuk eksploitasi dasar laut di masa depan bisa ditemukan oleh Leigh Marsh dari National Oceanography Centre di Southampton dan timnya. Sebagai bagian dari ekspedisi, mereka telah memetakan dasar laut di bagian Clarion Clipperton Zone di Pasifik menggunakan robot penyelaman otonom. Di wilayah laut antara Meksiko dan Hawaii ini, sebagian besar wilayah berlisensi adalah untuk penambangan laut dalam di masa depan, termasuk wilayah lisensi Jerman.

Jejak misterius di dasar laut

Ketika para ilmuwan mengevaluasi gambar sonar resolusi tinggi pertama dari robot scuba mereka, mengejutkan bahwa jejak misterius dapat dilihat di beberapa area dasar laut. "Cetakan tidak didistribusikan secara acak atau tunggal, tetapi membentuk jejak yang sedikit melengkung yang tampak hampir seperti serangkaian jejak kaki, " kata Marsh. pameran

Salah satu seri jejak kaki dari dasar laut Clarion Clipperton Zone. Leigh Marsh

Secara keseluruhan, para ilmuwan menemukan lebih dari 3.500 tayangan aneh ini di dasar laut. Depresi individu rata-rata hanya di bawah lebar satu meter, panjang 2, 50 meter dan panjang sekitar 13 inci. Dalam jejak hingga 21 tayangan, "keberanian" ini berjarak antara enam dan 13 meter, seperti yang dilaporkan para peneliti. Menurut informasi Anda, trek ini berbeda usia, tetapi harus berasal dari waktu yang lebih baru.

Siapa "Tter" itu?

Tapi siapa atau apa yang meninggalkan jejak ini? "Tidak ada bukti langsung untuk penyebab tekanan ini, " kata para peneliti. “Tetapi tidak ada proses geologis yang diketahui yang menghasilkan jejak semacam itu.” Karena itu, dalam pandangan mereka, makhluk hidup harus menjadi penulis kesan-kesan konyol ini. "Ukuran dan jarak tayangan menunjukkan bahwa hanya organisme besar yang dapat bertanggung jawab, " mereka menjelaskan.

Anehnya, dasar laut di daerah ini terletak pada kedalaman 3.999 hingga 4.258 meter dan dengan demikian di zona di mana hampir tidak ada makhluk yang lebih besar. Ikan terbesar memiliki panjang lebih dari satu meter dan juga memiliki mobilitas terbatas. "Karena itu sangat tidak mungkin bahwa mereka dapat menghasilkan seri cetak yang relatif mendalam ini dalam sedimen tanah liat - terutama karena mereka beberapa kali lebih lama dari panjang tubuh mereka, " kata Marsh dan rekan-rekannya.

Jejak sirip paus?

Dari mana asal jejak ini? Kecurigaan para peneliti: Kesan ini bisa jadi jejak sirip paus. Karena ketika makhluk laut ini mencari makanan di dasar lautan, mereka dapat meninggalkan jejak yang mirip. "Takik, jejak, dan lubang semacam itu didokumentasikan, antara lain oleh paus pembunuh dan beluga di fjord, tetapi juga oleh paus bungkuk di bagian bawah area rak dangkal", jelas Marsh dan rekan-rekannya.

Paus paruh dari spesies Biden Mesoplodon Archibald Thorburn / Perpustakaan Warisan Keanekaragaman Hayati, CC-by-sa 2.0

Namun, yang menakjubkan adalah kedalamannya yang luar biasa, adalah kesan dari zona Clarion Clipperton. "Mereka melampaui semua modifikasi dasar laut yang sebelumnya diketahui oleh paus setidaknya 1.200 meter, " kata para peneliti. Menurut pendapat mereka, cetakan ini kemungkinan besar berasal dari paus berparuh (Ziphiidae) atau paus sperma, karena paus ini dikenal untuk menyelam ke kedalaman yang sangat dalam.

Indikasi lain: Paruh fosil telah ditemukan di dasar laut di seluruh Zona Clarion-Clipperton, menurut para peneliti. "Meskipun ini tidak menunjukkan bahwa makhluk laut ini dapat hidup di kedalaman ini, itu mengkonfirmasi keberadaan mereka dalam periode yang lebih lama di wilayah laut ini, " kata Marsh dan rekan-rekannya.

Konsekuensi untuk penambangan laut dalam

Jika benar-benar ada paus berparuh di daerah laut ini yang menyelam ke dasar laut, ini juga akan memiliki konsekuensi untuk penambangan laut dalam yang direncanakan. Untuk itu tidak dapat dikesampingkan bahwa penambangan bahan baku skala besar di daerah ini dapat menimbulkan ancaman bagi mamalia laut. Sendirian kebisingan dan lumpur yang berputar dapat membahayakan mamalia laut.

"Prinsip kehati-hatian berlaku, " tegas para ilmuwan. "Semua paus berparuh berada dalam Daftar Merah Spesies yang Terancam Punah dan dilindungi." Selanjutnya, penting untuk menemukan bukti yang lebih jelas tentang keberadaan paus ini di Zona Clarion Clipperton. "Antara lain, kita bisa menggunakan teknik DNA untuk menguji apakah sel-sel kulit binatang ada di dasar laut, " kata Marsh. "Sensor kedalaman yang melekat pada beberapa paus juga dapat mengungkapkan jika mereka benar-benar dapat menyelam ke kedalaman ekstrim ini." (Royal Society Open Science, 2018; doi: 10.1098 / rsos.180286)

(Pusat Oseanografi Nasional (NOC), 22.08.2018 - NPO)