Tasmania: "Lost World" di laut dalam

Rantai gunung laut gunung api yang baru ditemukan ternyata merupakan hotspot kehidupan laut

Peta topografi beberapa gunung bawah laut yang baru ditemukan di Tasmania © CSIRO
membacakan

Hidden World: Di lepas pantai Tasmania, para peneliti telah menemukan seluruh rantai sub-gunung berapi yang sebelumnya tidak diketahui. Gunung bawah laut setinggi sekitar 3.000 meter menjulang dari dasar laut dalam dan memiliki beragam kehidupan laut yang menakjubkan. Terlihat jelas: Di daerah laut ini terutama paus bungkuk dan paus pilot bermain-main. Puncak yang mencolok dari Seamounts dapat berfungsi sebagai pedoman pada migrasi mereka, para peneliti berspekulasi.

Gunung laut adalah raksasa yang tersembunyi di lautan. Karena bahkan jika mereka naik beberapa ribu kaki, puncak mereka tersembunyi di bawah ratusan meter air. Oleh karena itu, hanya sebagian kecil dari sub-gunung berapi yang sebagian besar sudah punah ini yang masih dikenal sampai sekarang. Tetapi untuk laut dalam dan lautan secara keseluruhan, pegunungan bawah laut ini memainkan peran penting: mereka adalah oase kehidupan, menyediakan pertukaran air dan bahkan dapat memadamkan gempa bumi.

Gunung yang baru ditemukan di laut dalam

Seluruh rangkaian gunung bawah laut yang sampai sekarang belum diketahui kini telah ditemukan oleh para peneliti Australia sekitar 400 kilometer sebelah timur Tasmania. "Pemetaan multibeam kami telah mengungkapkan untuk pertama kalinya rantai gunung berapi bawah laut naik dari dataran sedalam 5.000 meter, " kata Tara Martin dari organisasi riset Australia CSIRO. Gunung bawah laut tingginya sekitar 3.000 meter, sehingga puncak tertinggi mereka pun masih tertutupi oleh sekitar 2.000 meter air.

"Gunung gantung ini memiliki ukuran dan bentuk yang sangat berbeda, " jelas Martin. "Beberapa memiliki puncak yang tajam, sementara yang lain memiliki dataran tinggi yang datar, ditutupi dengan ventilasi vulkanik kecil berbentuk kerucut." Dengan lanskap beragam ini, daerah ini adalah dunia bawah laut yang sebelumnya tidak dikenal dan spektakuler - sebuah "dunia yang hilang".

Untuk paus bungkuk dan mamalia laut lainnya, gunung bawah laut bisa menjadi rambu-rambu penting. © Eric Woehler

Rambu untuk paus?

Penyelidikan lebih lanjut mengungkapkan: Bervariasi seperti lanskap gunung bawah laut ini juga merupakan dunia kehidupannya. Produktivitas laut melambung tinggi di atas rantai gunung laut, analisis menunjukkan. Burung laut juga berkeliaran dalam jumlah besar di atas wilayah laut ini. "Pegunungan bawah laut ini jelas merupakan hotspot biologis bagi kehidupan, baik di atasnya maupun di lautan di atasnya, " kata Eric Woehler dari BirdLife Tasmania. pameran

Terutama menyerang pada rantai gunung adalah sejumlah besar camar laut. "Suatu hari setidaknya 28 paus bungkuk mengunjungi kami, yang berikutnya adalah sekelompok 60 hingga 80 paus pilot, " lapor Woehler. Untuk ikan paus, gunung berapi bawah laut bisa menjadi lebih dari sekadar sumber makanan kaya: "Gunung bawah laut ini dapat berfungsi sebagai rambu penting di 'jalan raya' migrasi paus, " saran sang peneliti.

Seperti yang dijelaskan oleh para ilmuwan, rute migrasi paus bungkuk mengarah dari tempat pengembangbiakan musim dingin mereka ke lahan hijauan musim panas tepat oleh rantai gunung berapi. "Beruntung bagi kami dan penelitian kami, kami memarkir kapal kami langsung di atas jalan raya kehidupan laut ini, " kata Woehler. Dunia kehidupan ini belum dieksplorasi, tetapi para ilmuwan sudah merencanakan ekspedisi berikutnya ke "dunia yang hilang" dari keanekaragaman hayati laut ini.

(CSIRO, 12.10.2018 - NPO)