Hujan deras di Mars?

Sudut-sudut jaringan sungai berbicara untuk iklim yang dulunya kering dengan hujan episodik

Bagaimana iklim Mars purba? Satu jawaban yang mungkin adalah bentuk jaringan sungai di Planet Merah. © NASA / JPL-Caltech / Cornell Univ./Arizona State Univ
membacakan

Berubah dari kekeringan dan banjir bandang? Lembah sungai yang bercabang di Mars mungkin bukan disebabkan oleh air tanah atau sungai yang sudah lama, tetapi oleh gelombang yang kuat dan banjir bandang. Seperti yang diungkapkan oleh survei, sudut percabangannya sangat mirip dengan lembah sungai di lahan kering terestrial. Pada gilirannya, sudut percabangan seperti itu adalah tipikal dari sungai yang mengisi hujan deras, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal Science Advances.

Berapa banyak air di Mars? Ilmuwan planet masih memperdebatkan tentang pertanyaan ini hari ini. Di satu sisi, jejak danau tua, lembah sungai bercabang, dan mineral lempung menunjukkan bahwa pernah ada air di Planet Merah - mungkin bahkan seluruh lautan. Di sisi lain, ada juga indikasi bahwa iklim itu sendiri terlalu dingin sekitar 3, 7 miliar tahun yang lalu dan bahwa atmosfer Mars terlalu tipis.

Tetapi bagaimana kemudian struktur lembah Mars yang bercabang, yang sangat mirip dengan lembah-lembah sungai kita, terbentuk? Jejak erosi seperti itu biasanya terjadi ketika air mengalir dalam jangka waktu yang lebih lama. Secara teoretis, bagaimanapun juga, bisa dibayangkan bahwa jangka pendek, tetapi semua banjir bandang yang lebih dahsyat telah membentuk struktur lembah bercabang ini. Air yang diperlukan bisa saja terbentuk, misalnya, selama letusan gunung berapi oleh es yang meleleh.

Sudut sungai menunjukkan iklim

Penjelasan lain yang mungkin diberikan oleh Hansjörg Seybold dari University of Zurich dan rekan-rekannya. Mereka telah mempelajari dan membandingkan sudut percabangan lembah sungai di Bumi dan di Mars. Alasannya: "Sebuah penelitian baru-baru ini menunjukkan bahwa sudut-sudut jaringan lembah semacam itu terkait erat dengan iklim - terlepas dari faktor-faktor lain seperti daerah tangkapan air, kemiringan atau ukuran sungai, " laporan para peneliti.

Sudut lembah sungai di bumi dalam iklim kering (kiri) dan lembab, serta dua lembah sungai di Mars. Seybold et al. / Kemajuan Ilmu Pengetahuan, CC-by-nc 4.0

Secara konkret, ini berarti bahwa di daerah-daerah di mana iklim agak lembab dan di mana ada banyak pasokan air dari air tanah, jaringan sungai bercabang dengan sudut yang lebih besar. Di daerah kering, di sisi lain, di mana hujan jarang tetapi deras, banjir bandang mendominasi bentuk sungai. Di sana, jaringan sungai bercabang dengan sudut yang lebih tajam, seperti yang dijelaskan oleh Seybold dan rekan-rekannya. Pada sudut percabangan, dimungkinkan untuk melihat bagaimana iklim pada saat asal jaringan ini dan ini di mana-mana di dunia. pameran

Mirip dengan menunjuk di Arizona

Tapi bagaimana di Mars? Para peneliti juga menemukan bahwa jaringan sungai cenderung membentuk sudut yang tajam. Sudut statistik yang paling umum adalah sekitar 40, seperti yang ditunjukkan oleh rekaman data dari gambar Mars. "Meskipun resolusi peta hampir sepuluh faktor, statistik percabangan dari Mars dan barat daya kering AS secara mengejutkan serupa, " kata Seybold dan rekan-rekannya. Sudut di daerah gurun AS rata-rata 41 derajat.

Agak runcing: Cabang-cabang sungai di wilayah Warrego Vallis di Mars NASA / JPL / ASU

"Pengamatan ini mendukung asumsi bahwa jaringan kanal Mars sebagian besar dibentuk oleh drainase superfisial - air yang turun dalam hujan deras episodik di iklim yang kering, " catat para peneliti. Air untuk endapan ini mungkin berasal dari lautan, yang bisa menutupi sepertiga utara Mars sekitar 3, 7 miliar tahun yang lalu. Dari situ teruapkan air, yang kemudian melayang seperti uap air ke selatan dan di sana secara berkala turun hujan.

Namun, apakah skenario ini benar-benar terjadi dengan cara ini, belum dapat dibuktikan. Namun, berdasarkan temuan baru mereka, para ilmuwan berasumsi bahwa bahkan Mars muda pun tidak pernah cukup basah untuk memiliki sungai yang diberi makan oleh air tanah. (Science Advance, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aar6692)

(AAAS / ETH Zurich, 29.06.2018 - NPO)