Dewa yang kuat sebagai dempul dari budaya tinggi

Moralisasi agama baru muncul setelah munculnya masyarakat yang kompleks

Agama-agama dengan standar moral yang ketat dan dewa memperkuat kekompakan dalam peradaban multietnis yang kompleks. (Gambar: ImagGolf / iStock)
membacakan

Mengapa dan kapan agama berevolusi dengan dewa kuat dan aturan moral yang ketat? Para peneliti sekarang telah menemukan jawaban yang mengejutkan. Berlawanan dengan kepercayaan populer, agama-agama semacam itu bukanlah kekuatan pendorong bagi perkembangan masyarakat yang kompleks, melainkan dempul mereka: mereka muncul hanya setelah kekaisaran yang kompleks, tetapi kemudian memastikan bahwa struktur sosial ini tetap stabil dalam jangka panjang, sebagaimana para peneliti dalam jurnal "Nature" laporan.

Apakah Kristen, Islam, Yahudi atau Budha: Dalam banyak agama besar dunia ada perintah moral yang ketat dan dewa yang kuat, yang memaksakan aturan tertentu pada orang percaya mereka dalam interaksi sosial satu sama lain. Hal yang mengejutkan tentang hal itu: agama-agama dengan dewa moral yang kuat telah berkembang terutama dalam budaya tinggi, tetapi jarang di antara orang-orang primitif. Para ilmuwan telah lama mencurigai adanya hubungan yang erat antara lingkungan, kompleksitas sosial suatu budaya dan sifat agamanya.

Kekuatan pendorong budaya kompleks?

Menurut hipotesis populer, kepercayaan pada dewa yang ketat dan mengendalikan bisa berfungsi sebagai dempul sosial dalam populasi yang berkembang dari peradaban maju: itu mengurangi ketidakpercayaan antara orang asing dan mengecilkan "parasit sosial". Hanya ini yang memungkinkan pembentukan masyarakat besar dan kompleks. Tetapi apakah agama benar-benar merupakan kekuatan pendorong bagi budaya tinggi, masih kontroversial - juga karena penelitian telah memberikan hasil yang bertentangan sejauh ini.

Itu sebabnya Harvey Whitehouse dari University of Oxford dan timnya telah menyelesaikan salah satu studi paling komprehensif hingga saat ini tentang topik ini. Mereka mengevaluasi data historis standar untuk 414 budaya di 30 wilayah berbeda di dunia - dari Neolitik hingga awal Revolusi Industri. Dari 51 parameter budaya dan sosial mereka menyusun indeks kompleksitas sosial masing-masing dan kemudian membandingkan apakah dan kapan budaya ini mengembangkan agama yang bermoralisasi.

Pertama kerajaan besar, lalu dewa yang kuat

Hasil yang mengejutkan adalah bahwa dua belas budaya di mana agama yang bermoralisasi muncul memiliki urutan yang jelas tetapi tidak terduga: "Kami menemukan bahwa dewa-dewa yang bermoralisasi tidak mendahului munculnya masyarakat yang kompleks, tetapi terjadi sesudahnya, " Whitehouse dan timnya melaporkan . "Ini bertentangan dengan hipotesis yang biasa." Pertumbuhan utama budaya terjadi rata-rata lebih dari seratus tahun sebelum kemunculan dewa-dewa yang bermoralisasi. pameran

Dewa Mesir Maat menimbang hati setelah kematian dan memberlakukan aturan moral yang ketat. historis

Sebagai aturan, agama-agama dengan dewa-dewa yang kuat hanya berkembang ketika sebuah budaya telah melewati ambang mega-masyarakat dengan lebih dari satu juta orang. "Penampilan pertama para dewa yang bermoralisasi dalam sampel kami adalah di Mesir, di mana konsep penegakan ketertiban supernatural (maat) sekitar 2800 SM didokumentasikan, " Whitehouse dan rekan-rekannya melaporkan. Ini diikuti oleh agama-agama moral lokal lainnya di Mesopotamia, Anatolia, dan Cina.

Ikatan di kerajaan multietnis

"Penjara yang kuat dan hukuman supernatural bukanlah prasyarat untuk pengembangan kompleksitas sosial, " kata Whitehouse dan rekan-rekannya. Alih-alih, agama-agama semacam itu lebih merupakan sejenis lem, yang menyatukan masyarakat multi-etnis yang kompleks secara permanen. "Mereka bisa saja diperlukan untuk mengikat bersama bagian-bagian yang sering sangat berbeda dari populasi kekuatan besar di bawah kekuatan yang lebih tinggi, " kata para peneliti.

Dengan demikian, masyarakat yang kompleks dan agama yang kuat sebenarnya terkait - hanya sedikit berbeda dari yang diperkirakan sebelumnya. Alih-alih menggerakkan kekuatan dan prasyarat untuk pembentukan kekaisaran besar, mereka lebih merupakan penjamin stabilitas mereka. Namun, faktor umum dalam banyak budaya sebenarnya ada sebelum lompatan ke budaya tinggi: keberadaan ritual keagamaan yang telah ditentukan. Menurut para peneliti, mereka bisa menjadi pelopor penting bagi agama-agama moral. (Alam, 2019; doi: 10.1038 / s41586-019-1043-4)

Sumber: Alam

- Nadja Podbregar