Apakah ini trek merangkak tertua di bumi?

2, 1 miliar tahun jejak sedimen memberi Pal ontologen R tsel aktif

2, 1 miliar tahun yang lalu, makhluk mirip amuba mungkin telah meninggalkan jejak ini di sedimen. © Abderrazak El Albani
membacakan

Penemuan yang penuh teka-teki: Di ​​Gabon, ahli paleontologi telah menemukan fosil mirip benang berusia 2, 1 miliar tahun yang tidak cocok dengan skema apa pun. Karena mereka terlalu besar untuk bakteri, tetapi terlalu tua untuk hewan multisel. Oleh karena itu, mereka yang meninggalkan jejak setebal milimeter ini, para peneliti hanya dapat curiga. Menurut ini, asosiasi sementara dari organisme bersel tunggal seperti amuba bisa meninggalkan jejak fosil lendir ini. Jika dikonfirmasi, itu akan menjadi bukti awal organisme motil.

Kapan organisme pertama di planet kita muncul? Sejauh ini, pertanyaan ini masih kontroversial, karena fosil-fosil hewan semacam itu sulit dibedakan dari endapan geokimia murni. Tampaknya sekitar 3, 5 miliar tahun yang lalu bakteri pertama sudah ada. Sebaliknya, 3, 7 miliar tahun yang lalu, fosil bakteri terbukti nonbiologis. Hewan multiseluler pertama hidup menurut temuan sebelumnya setelah "hanya" 558 juta tahun yang lalu.

Jejak berbentuk benang di serpih

Kesaksian kehidupan awal lainnya mungkin telah ditemukan oleh Abderrazak El Albani dari Universitas Poitiers dan timnya di Gabon. Di sebelah tenggara negara Afrika ini sekitar 2, 1 miliar tahun yang lalu, laut pesisir yang dangkal, yang lumpurnya dipertahankan hari ini sebagai endapan batu tulis yang halus dan gelap. Dalam formasi ini, para peneliti menemukan struktur seperti benang yang tidak biasa.

Jejak buram terbuat dari pirit, tebal hingga enam milimeter dan panjangnya bisa 17 sentimeter. Abderrazak El Albani / CNRS, Università de Poitiers

"Struktur filamen setebal enam milimeter dan memanjang hingga 170 milimeter melalui sedimen, " lapor ahli paleontologi. Sebagian besar anak sungai ini lurus atau sedikit bengkok dan tidak bercabang, ada juga beberapa anak sungai yang bersatu atau membelah menjadi satu. "Tekstur dan komposisi mineralogi di dalam struktur benang ini dan lingkungannya jelas berbeda, " kata para peneliti.

Jejak lendir membatu?

Tapi apa itu? Menurut El Albani dan timnya, bentuk dan komposisi situs-situs ini tidak cocok dengan struktur abiotik seperti celah-celah bebatuan atau jejak cairan yang membatu. Alih-alih, itu pasti fosil, menurut keyakinan Pal ontologen. Mereka menduga bahwa peninggalan fosil ini adalah fosil jejak lendir dari organisme awal yang pernah bergerak melalui dasar laut. pameran

Satu-satunya masalah adalah bahwa trek, dengan ketebalan beberapa milimeter, terlalu besar untuk berasal dari bakteri. "Struktur mikroba yang diketahui jauh lebih kecil dari struktur kita, " kata para ilmuwan. Tetapi makhluk hidup multisel yang lebih besar muncul setelah kurang dari 1, 5 miliar tahun kemudian. "Mengingat strukturnya yang sederhana dan usianya yang besar, tidak ada penjelasan sederhana, " kata El Albani dan timnya.

Perilaku serupa seperti cetakan lendir

Menurut para peneliti, produsen trek ini mungkin protozoa eukariotik, mungkin mirip dengan amos awal. "Organisme mirip amuba ini biasanya hidup abadi dan memakan tikar mikroba, " kata El Albani dan timnya. "Tetapi pada saat kelaparan, mereka menumpuk menjadi agregat, yang kemudian merangkak melalui sedimen untuk mencapai tikar mikroba baru."

Palontolog membandingkan perilaku makhluk purba ini dengan perilaku jamur lendir Dictyostelium discoideum. Organisme uniseluler ini membentuk kelompok hingga 100.000 sel individu yang membentuk struktur nudibranch jika kekurangan makanan. Ini sekarang berperilaku seperti organisme multiseluler dan merayap maju dengan lendir. Namun, cetakan lendir saat ini hanya terjadi di tanah dan bukan di sedimen laut, di samping itu, jejaknya secara signifikan lebih kecil daripada struktur benang fosil.

Tomografi mikro yang dikomputasi dari fosil. Abderrazak El Albani

Makhluk Amenbenartige dengan kecenderungan agregasi

Namun demikian, produsen purba trek ini mungkin memiliki setidaknya satu gaya hidup agregat yang serupa: “Kami tidak mengatakan bahwa struktur ini diproduksi oleh cetakan lendir, ” para peneliti menekankan. "Tapi kami mengusulkan situasi analog di mana organisme mirip amuba dengan kemampuan agregasi yang sama meninggalkan jejak ini."

Makhluk apa saja yang alergi dan apa yang terjadi pada mereka dalam evolusi lebih lanjut, tetap membingungkan untuk saat ini. "Apakah struktur berserat ini merupakan percobaan evolusi yang gagal atau merupakan awal dari inovasi evolusioner masih belum jelas, " simpul El Albani dan timnya. Fosil hanyalah indikasi lain dari bentuk kehidupan yang relatif kompleks yang sudah ada satu miliar yang baik sebelum hewan pertama. (Prosiding National Academy of Sciences, 2019: doi: 10.1073 / pnas.1815721116)

Sumber: PNAS, CNRS

- Nadja Podbregar