"Unicorn" Siberia bertahan lebih lama

Baru-baru ini 38.000 tahun yang lalu, ada Nash rners prasejarah di Eropa Timur dan Asia Tengah

Badak purba Elasmotherium sibiricum juga dikenal sebagai unicorn Siberia karena tanduknya yang luar biasa panjang. © DiBgd / CC-by-sa 3.0
membacakan

Yang terakhir dari jenis mereka: Bahkan 38.000 tahun yang lalu, ada "unicorn" nyata di padang rumput Siberia dan Mongolia - leluhur kita mungkin telah bertemu mereka. Bertentangan dengan asumsi sebelumnya, badak purba Elasmotherium sibiricum tidak mati 200.000 tahun yang lalu, tetapi bertahan sampai zaman es terakhir. Ini dikonfirmasi oleh penanggalan radiokarbon baru dari fosil-fosil makhluk yang tidak biasa ini.

Unicorn terakhir Siberia bukan berwarna putih atau berayun halus: Elasmotherium sibiricum mengenakan mantel hitam pekat dan berbobot 3, 5 ton - menjadikannya salah satu spesies badak terbesar di Kuarter. Namun demikian, ia benar-benar membawa julukan "Siberia unicorn": Badak prasejarah ini, meskipun massanya relatif ramping dan terutama tanduk panjang yang tidak biasa: Bisa mencapai panjang satu meter.

Spesies badak yang tidak biasa ini pernah tersebar luas di sebagian besar Eurasia. Habitatnya berkisar dari barat Rusia dan Ukraina melalui Asia Tengah hingga Cina dan Mongolia.

Unicorn terakhir masih 38.000 tahun yang lalu

Tetapi sekitar 200.000 tahun yang lalu, unicorn Siberia menghilang dan mati - setidaknya itulah yang mereka pikirkan. Namun, sekarang, para peneliti di sekitar Adrian Lister dari Natural History Museum London menganggap ini sebagai kesalahan. Untuk penelitian mereka, mereka memiliki 23 fosil spesies badak ini yang diawetkan dalam berbagai koleksi yang mengalami penanggalan radiokarbon baru.

Hasil yang mengejutkan: Sebagian besar fosil "unicorn" jauh lebih muda daripada yang diperkirakan sebelumnya. "Kencan kami menunjukkan usia yang tumpang tindih antara 50.000 hingga 36.000 tahun, " laporan para peneliti. Menurut nilai-nilai kami, perwakilan terakhir dari Elasmotherium sibiricum masih bisa hidup 35.000 hingga 38.000 tahun yang lalu. "Unicorn Siberia tidak mati sampai sesaat sebelum puncak zaman es terakhir. pameran

Bertemu dengan leluhur kita

Tapi itu berarti: Ketika nenek moyang kita berimigrasi ke Eurasia, badak purba yang tidak biasa ini masih ada. Homo sapiens dan unicorn Siberia bisa bertemu. Namun, para paleontolog merasa bahwa nenek moyang kita tidak memburu atau bahkan membasmi badak ini sampai batas yang lebih besar. "Sejauh ini, tidak ada sisa-sisa E. sibiricum telah ditemukan di situs arkeologi, dan hanya ada beberapa kemungkinan representasi hewan ini dalam seni Zaman Batu."

Yang menarik adalah waktu kepunahan badak ini di kemudian hari. Karena dengan itu unicorn Siberia menghilang bertentangan dengan asumsi sebelumnya tentang kebetulan dengan mammoth dan herbivora besar lainnya. "Kencan kami menempatkan hilangnya badak ini di tengah-tengah peristiwa kepunahan, di mana sekitar 40 persen mamalia dengan berat badan lebih dari 45 kilogram di bagian utara Eurasia mati, " kata para peneliti.

Kekurangan makanan sebagai penyebab kepunahan?

Sementara mammoth masih bisa diperdebatkan mengapa ia mati, Lister dan timnya memiliki kecurigaan yang relatif spesifik mengenai unicorn Siberia: analisis isotop tulang dan gigi, tetapi juga anatomi gigi menunjukkan bahwa Badak ini diadaptasi menjadi kehidupan di padang rumput. Karena tidak memiliki gigi seri atau taring, tetapi memiliki gigi pipi yang kuat dan dapat diperbarui yang dapat menghancurkan rumput yang keras.

"Karena itu kepunahan Elasmotherium sibiricum dapat dikaitkan dengan tingkat spesialisasi yang tinggi, " para ilmuwan berspekulasi. Ketika stepa rumput berangsur-angsur berubah menjadi tundra selama Zaman Es, unicorn Siberia tidak menemukan cukup makanan, tetapi tidak berhasil mengubah makanannya tepat waktu. Akibatnya, badak terbesar di stepa Eurasia ini lenyap tanpa dapat ditarik kembali. (Nature Ecology & Evolution, 2018; doi: 10.1038 / s41559-018-0722-0)

Sumber: Alam

- Nadja Podbregar