"Pemakan belerang" sebagai survivalist

Hidup tanpa matahari di biosfer yang dalam

Pengambilan sampel cairan untuk analisis gas mulia di tambang emas dalam di Afrika Selatan © J. Lippmann-Pipke, GFZ Potsdam
membacakan

Sebuah tim ilmuwan interdisipliner melacak komunitas bakteri yang terisolasi dan sepenuhnya independen 2, 8 kilometer di bawah tanah di Afrika Selatan. Para peneliti mampu membuktikan untuk pertama kalinya bahwa komunitas mikroba semacam itu hidup secara eksklusif pada sulfur dan hidrogen yang diproduksi secara geologis. Bakteri berada dalam tambang emas tua dan telah tanpa energi matahari selama jutaan tahun.

Proyek internasional, yang telah berjalan sejak tahun 1998, dikelola oleh Universitas Princeton, AS. Dari pihak Jerman, GeoForschungsZentrum Potsdam (GFZ) terlibat dalam penyelidikan. Di sini, sampel air dari aliran rekahan di berbagai tambang ultra-mendalam di Afrika Selatan dianalisis dan usia mereka ditentukan dari gas mulia yang dilarutkan di dalamnya. Ini dilakukan dengan menentukan konsentrasi nuklida anak yang terjadi secara alami (terutama gas mulia).

Air berumur antara 15 dan 20 juta tahun

Usia rata-rata sampel air adalah antara 15 dan 20 juta tahun, menurut para peneliti dalam edisi terbaru jurnal ilmiah "Science". "Di satu sisi, telah ditunjukkan bahwa perairan ini terisolasi dari permukaan bumi, atmosfer, dan biosfer yang lebih muda dalam periode waktu yang lama, tetapi di sisi lain, hanya mungkin untuk memperkirakan periode waktu di mana jumlah produk pencernaan mikrobiologis yang telah terakumulasi terbukti terakumulasi. "jelas fisikawan Johanna Lippmann-Pipke dari GFZ Potsdam. "Itu dapat diperkirakan dari pergantian nutrisi dan dengan demikian durasi penggandaan jumlah sel: 45 hingga 300 tahun!"

Budidaya di laboratorium hampir tidak mungkin

Gaya hidup yang lambat ini memastikan kelangsungan hidup mikroba di kedalaman yang tampaknya tidak ramah karena tingkat di mana pasokan nutrisi dan dengan demikian energi yang tersedia diisi kembali sangat rendah. Jangka waktu yang sangat panjang ini juga menjelaskan mengapa membiakan mikroba yang ditemukan di lab hampir tidak mungkin dan betapa rumitnya untuk menunjukkan dengan jelas apa yang mereka hidupi.

Namun, para ilmuwan telah berhasil melakukan yang terakhir ini: mikroba ini hidup secara eksklusif pada substrat dan sumber energi yang sepenuhnya independen dari energi matahari. Energi untuk reduksi mikroba sulfat menjadi sulfida berasal dari hidrogen yang diproduksi secara radiolitik, yang dihasilkan dari peluruhan zat radioaktif yang terjadi secara alami (uranium, torium, kalium) di bawah permukaan. pameran

Sebagai bagian dari proyek penelitian DFG yang didanai oleh International Continental Research Drilling Programme (ICDP), GFZ Potsdam saat ini sedang menginstal laboratorium analisis gas terdalam di dunia di tambang emas di Afrika Selatan: 3, 6 kilometer di bawah permukaan, tingkat emisi gas dari batu selama dan setelah gempa bumi Detail yang dipelajari. Di antara hal-hal lain, dapat digunakan untuk menyelidiki apakah zona gangguan geologis merupakan habitat yang disukai dari bakteri tersebut, karena di sini tersedia energi yang diperlukan untuk metabolisme bakteri.

(idw - GeoForschungsZentrum Potsdam, 20.10.2006 - DLO)