Apakah Gunung Berapi Menciptakan Jembatan Panama Land?

Letusan gunung berapi berkontribusi signifikan terhadap penutupan Selat Panama

Jembatan tanah Panama menghubungkan Amerika Utara dan Selatan - tetapi bagaimana sebenarnya asalnya? © Frank Ramspott / iStock
membacakan

Koneksi Berapi-api: Jembatan darat Panama tidak mungkin diciptakan hanya oleh tabrakan Amerika Selatan dengan Amerika Utara. Melainkan, letusan gunung berapi yang berulang mendorong pemisahan Atlantik dan Pasifik, seperti yang ditunjukkan oleh sebuah studi geologis. Dengan demikian, tiga fase letusan antara 24 dan 18 juta tahun yang lalu dapat, dengan kata lain, telah melakukan pekerjaan pendahuluan untuk menutup selat purba.

Untuk sebagian besar sejarah Bumi, Amerika Utara dan Selatan terpisah secara luas. Tapi lempeng tektonik membawa kedua benua lebih dekat satu sama lain, sampai akhirnya hanya ada selat yang sempit tapi dalam di antara mereka sekitar 30 juta tahun yang lalu. Seperti itu
Tanah genting ini akhirnya ditutup, memiliki konsekuensi yang luas untuk fauna kedua benua, tetapi juga untuk sistem arus laut global.

Jembatan darat dengan rahasia

Namun kapan dan bagaimana Panama menjadi jembatan darat masih kontroversial. Menurut satu teori, selat itu sudah ditutup sepuluh juta tahun yang lalu, sementara peneliti lain berasumsi bahwa mereka akan tutup hanya 2, 7 juta tahun yang lalu. Tidak jelas juga berapa proporsi gunung berapi yang melimpah di daerah ini terhadap peningkatan jembatan darat - selain tumbukan massa daratan oleh lempeng tektonik.

Tiga fase vulkanik dan konsekuensinya. © Buchs et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Sekarang, David Buchs dari Universitas Cardiff dan timnya telah menemukan bukti baru bahwa vulkanisme memainkan peran yang lebih penting dalam penciptaan Jembatan Tanah Panama daripada yang diperkirakan sebelumnya. Untuk studi mereka, mereka telah mengambil sampel dan mengambil sampel batu di ratusan lokasi di sepanjang Terusan Panama dan sekitarnya. Berdasarkan analisis ini, mereka merekonstruksi sejarah gunung berapi di wilayah tersebut.

Tiga fase wabah dengan kekerasan

Hasilnya: Area pusat dari Panama Land Bridge telah mengalami tiga fase aktivitas gunung berapi selama 21 juta tahun terakhir. Yang pertama adalah letusan formasi Cascadas di bawah air sekitar 21 juta tahun yang lalu. Letusan eksplosif ini mengeluarkan sejumlah besar material vulkanik dan meninggalkan endapan setebal sepuluh meter, para peneliti melaporkan. pameran

Hanya beberapa saat kemudian, fase letusan kedua dimulai di mana sub-gunung berapi di dekatnya meletus. Mereka juga meninggalkan lapisan lava, tufa dan tunggul pohon hangus setebal beberapa meter. Ini bisa mempersempit selat, yang sudah rata di tepi, menurut Buch dan timnya.

Sekitar 18 juta tahun kemudian, fase ketiga mengikuti: letusan kompleks gunung berapi Pedro Miguel menciptakan banyak kerucut vulkanik baru di perairan dangkal Selat Panama. Hubungan antara Samudra Pasifik dan Samudra Atlantik semakin menyempit, dan dasar laut meningkat secara signifikan, seperti yang dilaporkan para peneliti.

"Pekerjaan persiapan" yang penting untuk jembatan tanah

Menurut Buchs dan timnya, jelas bahwa fase vulkanik ini setidaknya membantu memblokir Selat Panama. "Kami telah memberikan bukti bahwa aktivitas vulkanik sangat penting untuk pembentukan Jembatan Panama Land, " kata Buchs. "Pekerjaan awal" gunung berapi ini memperkuat efek lempeng tektonik dan kemungkinan perubahan permukaan laut, sehingga memudahkan penutupan selat.

Namun, bagaimana faktor-faktor ini berjalin pada saat menciptakan hubungan tanah yang penting, masih perlu diklarifikasi, sebagaimana diakui oleh para peneliti. Namun, mereka yakin bahwa hasil studi tersebut dapat membantu untuk mengklarifikasi masalah usia sebenarnya dari jembatan tanah. (Scientific Reports, 2019; doi: 10.1038 / s41598-018-37790-2)

Sumber: Universitas Cardiff

- Nadja Podbregar