San Francisco: jejak-jejak gempa yang ditemukan pada tahun 1906

Gempa bersejarah menyebabkan tanah longsor di bagian bawah kolom San Andreas

Gempa bumi tahun 1906 menghancurkan sebagian besar San Francisco - utara kota, para peneliti sekarang telah menemukan peninggalan geologis dari gempa ini. © Perpustakaan Kongres AS
membacakan

Temuan mengejutkan: Peneliti San Francisco Utara telah menemukan jejak geologis gempa bumi tahun 1906 - pada bagian yang sebelumnya jarang dipelajari dari Patahan San Andreas. Pada saat itu, gempa bumi yang parah tidak hanya menyebabkan offset besar di bagian bawah laut dari batas lempeng - mereka juga memicu pencairan sedimen. Ini dibuktikan dengan dua tanah longsor besar di lereng pantai.

Bencana terjadi pada pagi hari tanggal 18 April 1906: Bagian utara Patahan San Andreas tiba-tiba pecah dengan panjang sekitar 450 kilometer dan menyebabkan gempa bumi berkekuatan 7, 9. Kota terdekat San Francisco adalah yang paling terpukul: Bangunan runtuh, jalan-jalan melengkung ke atas dan setelah beberapa menit menyebar kebakaran yang dahsyat. Secara total, hampir 30.000 rumah hancur, lebih dari 3.000 orang tewas.

"Blind Spot" di Patahan San Andreas

Hingga saat ini, gempa bumi ini dianggap sebagai salah satu bencana alam terburuk dalam sejarah AS - dan Kesalahan San Andreas sebagai salah satu batas lempeng Bumi yang paling berbahaya. Karena di sini lempeng bumi Pasifik dan Amerika Utara meluncur melewati satu sama lain sekitar 30 hingga 36 milimeter per tahun. Saat batu itu macet, ketegangan menumpuk - gempa besar berikutnya di wilayah San Francisco sudah lewat.

Jalannya Patahan San Andreas dan lokasi Teluk Bodega dengan bagian yang sebelumnya jarang dipelajari. NASA / Podbregar

Masalahnya, bagaimanapun, adalah bahwa sebagian besar Patahan San Andreas telah dipelajari dengan baik. Tetapi di utara San Francisco, lapisan ini sebagian berjalan di depan pantai dan karenanya sulit diakses. "Ini adalah penghilangan besar bahwa bagian utara ini belum diselidiki sebelumnya, " kata Samuel Johnson dari US Geological Survey. Dia dan timnya sekarang telah melakukannya dan memetakan rentang 35 kilometer ini menggunakan data batimetri dan seismik.

Sedimen menyelinap di Teluk Bodega

Data mengungkapkan bahwa bahkan pada bagian pendek ini, Sesar San Andreas sangat kompleks dan dibagi menjadi beberapa zona sesar paralel. Di Teluk Bodega, utara San Francisco, patahan terbagi menjadi dua lengan, seperti yang ditunjukkan oleh pemetaan. Pada salah satu lengan ini, para peneliti membuat penemuan yang menarik: Di bawah sedimen modern dua zona tanah longsor tersembunyi daerah di mana bagian lereng pantai telah tergelincir secara tiba-tiba. pameran

"Zona-zona ini terdiri dari dua area besar, berlekuk lima kaki persegi dari kanal berlekuk dan lidah sedimen memanjang, " Johnson dan rekannya melaporkan. "Individu tanah longsor di bidang ini memiliki panjang 1.250 meter dan lebar 300 meter dan naik sekitar empat kaki di atas dasar laut di sekitarnya." Dari bentuk dan struktur tanah longsor ini, para peneliti menyimpulkan bahwa mereka terkena dampak gempa bumi. dipicu.

Pencairan tanah dalam gempa bumi tahun 1906

Tapi dari mana? Dari stratifikasi bawah permukaan dan konteks geologis, para peneliti menyimpulkan bahwa tanah longsor ini terjadi selama gempa besar terakhir di wilayah ini - gempa bumi besar tahun 1906. "Kami menduga bahwa Sesar San Andreas yang memancarkan gempa bumi kuat kemudian menyebabkan sedimentasi dari sedimen berpasir, "Johnson dan rekan-rekannya menjelaskan. Butir-butir di pasir jenuh air kehilangan pegangan karena guncangan dan seluruh lapisan menjadi tidak stabil.

"Sedimen yang tidak stabil kemudian mengalir turun melalui depresi di dasar laut dan tetap sebagai endapan berbentuk lidah di daerah yang lebih dalam, " jelas para peneliti. "Destabilisasi pencairan rak gantung cukup umum." Di lepas pantai California, mungkin ada banyak jalan gempa tua seperti itu, tetapi banyak yang tersembunyi di bawah endapan segar atau dari erosi. ablated.

"Kami datang tepat pada waktunya: Jika Anda kembali dalam 50 atau 100 tahun, Anda mungkin tidak akan melihat struktur itu lagi, " kata Johnson.

Offset pada kedua lengan dari kesalahan

Tetapi pemetaan mengungkapkan sesuatu yang lain: Di Teluk Bodega, Sesar San Andreas terbagi menjadi dua lengan utama paralel, sekitar 740 meter terpisah, dan beberapa cabang samping pendek. Dan kedua lengan utama aktif seperti yang dicatat oleh para peneliti: "Strand 1 menunjukkan sekitar 36 hingga 42 persen dari jarak 200 meter di sepanjang Patahan San Andreas utara. Sisanya harus terwujud di lengan kedua, "para ilmuwan melaporkan.

"Ini adalah pelajaran penting untuk penelitian gempa bumi: Anda harus selalu melihat zona sesar yang rumit sepenuhnya, " tegas Johnson. Karena jika seseorang mengukur tingkat ofset hanya pada salah satu kolom, ia mengabaikan tingkat ofset yang sebenarnya. "Ini penting terutama karena offset historis sering merujuk pada risiko gempa saat ini. (Buletin Masyarakat Seismologis Amerika, 2019: doi: 10.1785 / 0120180158)

Sumber: Masyarakat Seismologis Amerika

- Nadja Podbregar