Kesalahan San Andreas "tersentak"

Melompati dugaan zona penyangga meningkatkan bahaya gempa bumi untuk California

Lihat ke bagian selatan San Andreas Fault - batas lempeng yang membentang melalui California secara penuh. © Survei Geologi AS
membacakan

Pertarungan berbahaya: San Francisco Selatan, Patahan San Andreas bergerak berbeda dari yang diharapkan. Alih-alih meluncur melewati satu sama lain secara merata, lempeng bumi bergerak tersentak-sentak, seperti yang telah ditemukan para peneliti. Jerami di zona penyangga yang seharusnya tidak aktif ini meningkatkan risiko gempa bumi di seluruh parit. Untuk California, ada risiko 75 persen dari gempa berkekuatan 7 atau lebih tinggi dalam 30 tahun ke depan, menurut para peneliti dalam jurnal Nature Geoscience.

Kota-kota metropolitan San Francisco dan Los Angeles duduk di kursi ejeksi tektonik: batas lempeng antara lempeng bumi Pasifik dan Amerika Utara melintasi California. Akibatnya, wilayah ini rawan gempa bumi akut, bahkan beberapa patahan, termasuk Palung San Andreas, tetapi juga Patahan Hayward, dianggap sudah lama tertunda.

"Zona penyangga" selatan San Francisco

Sejauh ini, bagaimanapun, setidaknya sebagian dari Patahan San Andreas dianggap sebagian besar tidak berbahaya: Pengukuran menunjukkan bahwa lempeng bumi di sekitar 130 kilometer sebelah selatan San Francisco perlahan, tetapi dengan lancar melewati satu sama lain. "Ini menunjukkan bahwa bagian tengah dari Kesalahan San Andreas tidak dapat mengakumulasi cukup ketegangan untuk menyebabkan gempa bumi besar, " kata Mostafa Khoshmanesh dan Manoochehr Shirzaei dari Arizona State University.

Tapi itu ternyata salah, seperti yang ditunjukkan oleh data baru. Untuk studi mereka, para peneliti telah menganalisis pergerakan bawah tanah sepanjang patahan pada periode 2003 hingga 2010 dengan menggunakan interferometri radar. Dengan demikian, rekaman satelit radar yang diambil pada waktu yang berbeda ditumpangkan sedemikian rupa sehingga deformasi terkecil dari bawah tanah menjadi terlihat.

Jerkiness di pusat San Andreas Sesar: fase gerakan di atas rata-rata (merah) bergantian dengan penghentian cepat. © M. Khoshmanesh / Universitas Negeri Arizona

Sentakan bukannya merangkak

Hasil mengejutkan: "Apa yang dulu terlihat seperti creep terus menerus sebenarnya mengubah episode berhenti dan dipercepat, " kata Khoshmanesh. "Kesalahan tersebut berpindah setiap satu hingga dua tahun selama beberapa bulan sebelum berhenti lagi." Bertolak belakang dengan asumsi sebelumnya, pergantian disk lebih seperti sentakan daripada luncuran stabil. pameran

Seperti yang ditunjukkan oleh pengukuran, kedua sisi Patahan San Andreas di daerah ini bergerak rata-rata sekitar tiga sentimeter per tahun terhadap satu sama lain. Namun, rata-rata ini muncul melalui perubahan dari berhenti dan kemudian melonjak hingga sepuluh sentimeter per tahun. Lompatan periodik ini - yang disebut peristiwa selip lambat selalu terjadi ketika tekanan fluida dalam spora batuan begitu besar sehingga mendorong batu pengait terpisah.

Conurbation San Francisco NASA / EO

Gempa bumi dahsyat dalam 30 tahun ke depan

Masalahnya: Sejauh ini, bagian dari Kesalahan San Andreas ini dianggap sebagai penyangga. Merayap lambat, diyakini, menurunkan ketegangan di tanah dan dengan demikian juga meredakan daerah-daerah parit yang berdekatan dan berapi-api. Tapi ternyata, "menyentak" menyebabkan lonjakan terjadi secara berkala di bagian buffer yang seharusnya - dan ini berpindah ke area patahan yang berdekatan.

"Berdasarkan pengamatan kami, kami percaya bahwa risiko seismik di California bisa lebih tinggi dari yang diperkirakan sebelumnya, " kata Shirzaei. Rekannya, Khoshmanesh menyatakan: "Menurut model kami, ada risiko 75% gempa berkekuatan 7 di California Utara dan Selatan atau lebih tinggi dalam 30 tahun ke depan. (Nature Geoscience, 2018; doi: 10.1038 / s41561-018-0160-2)

(Arizona State University, 19.06.2018 - NPO)