Pabrik garam Maya ditemukan

Tumbuhan mendidih besar menghasilkan garam dan ikan asin untuk puluhan ribu orang

Merebus garam adalah teknik budaya ribuan tahun yang lalu. Ternyata, Maya telah beroperasi pada skala hampir industri. © Polawat Klinkulabhiru / iStock
membacakan

Produksi garam dalam skala besar: Sudah sekitar 1.000 tahun yang lalu, suku Maya mengoperasikan "pabrik garam" besar, seperti yang diungkapkan oleh penggalian di Belize. Para arkeolog telah menemukan di sana sisa-sisa tanaman dengan ratusan karya garam. Orang Maya memenangkan garam di sana cukup dari air laut untuk memenuhi kebutuhan puluhan ribu orang setiap hari. Namun, sebagian dari garam itu digunakan secara lokal untuk mengawetkan ikan dan makanan laut.

Selama lebih dari 2.000 tahun, suku Maya menguasai sebagian besar Amerika Tengah. Sisa-sisa piramida candi besar di hutan-hutan Amerika Tengah bersaksi tentang kekuatan mereka hari ini. Namun, teknologi rekayasa hidrolik luar biasa mereka, karakter dan kalender kompleks mereka juga memberikan daya tarik. Temuan-temuan arkeologis juga memberikan wawasan menarik tentang politik, agama, dan kemungkinan penyebab kemunduran budaya ini.

Sisa-sisa ratusan garam bekerja

Sekarang para arkeolog telah menemukan pencapaian bangsa Maya lainnya di Paynes Creek, Belize. Heather McKillop dari Louisiana State University dan timnya menemukan sisa-sisa situs produksi garam Maya berusia 1400 tahun di bagian bawah rawa bakau. Di area seluas lima kilometer persegi, mereka menemukan lebih dari 4.000 tiang kayu yang pernah membawa atap gubuk yang mendidih. Di endapan di antara tiang-tiang kayu ditemukan sisa-sisa pot tanah liat berjajar berdekatan.

Menurut para peneliti, bejana ini harus dididihkan untuk ekstraksi garam. Karena pada waktu itu daerah banjir hari ini terletak di tepi sebuah laguna pantai yang datar, yang airnya di musim panas mungkin berbintang salzhaltig oleh penguapan yang meningkat. "Bangsa Maya memenangkan garam dengan memasak air laut dalam panci di panci kayu mendidih ini di atas api, " McKillop dan rekan-rekannya melaporkan.

Alat batu api dari Paynes Creek Salt Factory. Mereka menunjukkan pola penggunaan yang menunjukkan pemrosesan ikan. © Universitas Negeri Louisiana

Produksi garam untuk puluhan ribu orang

Ukuran besar pabrik garam menunjukkan bahwa Maya memproduksi garam di sana dalam skala hampir industri: "Jika seseorang mengasumsikan kebutuhan garam delapan gram per hari dan orang, akan memiliki sendiri titik didih di Paynes Creek menghasilkan garam yang cukup untuk menghasilkan 7087 orang, "laporan para peneliti. "25 kue garam ini mampu memasok 88.594 orang dengan kebutuhan garam harian." Tampilan

Garam dari Paynes Creek mungkin dibawa ke darat dengan sampan ke sungai dan dijual di sana. "Citra pedagang garam, bersama dengan mesin terbang untuk garam, antara pedagang lain dan barang di sebuah bangunan di Calakmul, Meksiko, membuktikan bahwa garam adalah salah satu komoditas yang diperdagangkan di M Tanda Maya diperdagangkan ", jelas para arkeolog. Ukuran seragam banyak boiler di pabrik garam juga berpendapat bahwa Maya membuat garam di Paynes Creek khusus untuk perdagangan.

Ikan asin sebagai komoditas

Tetapi garam bukan satu-satunya yang dikirim Pabrik Garam Creek Paynes ke pasar Maya: dalam penggalian mereka, para ilmuwan juga menemukan alat-alat yang terbuat dari kayu dan batu, yang tanda-tanda penggunaannya secara mikroskopis mengkhianati penggunaannya. "Saya terkejut bahwa sebagian besar alat ini tampaknya digunakan untuk memotong dan mengikis ikan atau daging, " kata McKillop. "Ikan asin bisa menjadi kegiatan penting di pabrik garam. Ikan itu dibersihkan, diasinkan dan kemudian diangkut ke pasar domestik. "

Konservasi ini dapat menjelaskan mengapa para arkeolog juga menemukan sisa-sisa ikan dan makanan laut di kota-kota Maya jauh. "Tulang ikan laut telah ditemukan baik dalam konteks seremonial maupun dalam lubang limbah kecil di komunitas pedalaman, " lapor para peneliti.

Tambang Garam Sungai Paynes tidak hanya sumber garam yang berharga bagi mays klasik, tetapi juga merupakan pusat penting untuk pengolahan ikan di Kekaisaran Maya. (Prosiding National Academy of Sciences, 2018; doi: 10.1073 / pnas.1803639115)

(PNAS, Louisiana State University, 09.10.2018 - NPO)