Puzzle Fosil adalah hewan tertua di dunia

Sudah 558 juta tahun yang lalu, hewan multiseluler pertama hidup di laut purba

Begitulah Dickinsonia - hewan tertua yang diketahui - dapat terlihat 558 juta tahun yang lalu. © Universitas Nasional Australia
membacakan

Temuan spektakuler: Di Rusia, ahli paleontologi telah menemukan fosil hewan tertua di dunia - dan memecahkan misteri salah satu makhluk paling aneh dalam sejarah bumi. Karena genus berusia 558 juta tahun, Dickinsonia, terlihat begitu eksotis sehingga sejauh ini masih belum jelas apakah itu adalah uniseluler raksasa, lichen atau Mehrzeller. Sekarang, bagaimanapun, peninggalan organik dalam fosil membuktikan bahwa itu sebenarnya sudah hewan multisel, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Science".

Itu adalah dunia alien yang membingungkan: Di laut purba Ediacarium 571 hingga 541 juta tahun yang lalu hidup organisme yang menyerupai alien daripada binatang masa kini. Beberapa menyerupai struktur lobed tanpa kepala atau usus, yang lain adalah pembuat terumbu berbentuk tabung, dan yang lainnya menyerupai kasur udara semi-inflated. Karena bentuknya yang aneh, banyak dari mereka yang tidak jelas kelompok mana dalam kerajaan organisme yang mereka miliki.

Esensi purba yang penuh teka-teki

Salah satu makhluk teka-teki ini adalah Dickinsonia - makhluk oval setinggi sekitar 1, 40 meter dengan tubuh berusuk halus. Namun, kepala, organ dalam atau anggota tubuh tampaknya hilang. Oleh karena itu para ahli paleontologi mencurigai bahwa Dickinsonia menyerap nutrisi mereka langsung dari lingkungan mereka atau mungkin melakukan pencernaan eksternal. Tapi bagaimana ini aneh diklasifikasikan?

"Para peneliti telah berdebat selama lebih dari 75 tahun tentang apa itu Dickinsonia: seorang protozoa raksasa, seekor lumut, salah satu hewan pertama, atau hanya eksperimen evolusi yang gagal?" Ucap Ilya Bobrovskiy dari Universitas Nasional Australia di Canberra. Satu jawaban bisa berupa biomarker organik - peninggalan lemak dan produk metabolisme lainnya yang khas pada kelompok organisme tertentu.

Salah satu Laut Putih menemukan fosil Dickinsonia © Ilya Bobrovskiy / Universitas Nasional Australia

Temukan di Laut Putih

"Masalahnya adalah kita pertama-tama harus menemukan fosil Dickinsonia yang masih mengandung bahan organik, " jelas Bobrovskiy. "Sebagian besar lapisan batuan yang mengandung fosil-fosil seperti itu, seperti Formasi Ediacara di Australia, terkena suhu tinggi, tekanan tinggi, dan pelapukan." Ini sebagian besar menghancurkan peninggalan organik. pameran

Namun, sekarang, Bobrovskiy dan timnya pertama kali menemukan fosil Dickinson yang masih mengandung biomarker krusial. Mereka akhirnya menemukan diri mereka di tebing curam setinggi 60 hingga 100 meter di pantai Laut Putih di Rusia Arktik. Di sana, para ilmuwan menemukan beberapa spesimen Dickinsonia berumur sekitar 558 juta tahun, di mana jejak fosil dari sisa-sisa bahan organik diperoleh. Analisis yang menentukan dapat terjadi.

Itu adalah binatang!

Hasilnya: Dickinsonia adalah hewan multiseluler. Seperti yang diungkapkan analisis, biomarker mereka terdiri dari 93 persen molekul mirip kolesterol senyawa yang khas dari bentuk kehidupan hewan. Di sisi lain, hanya 1, 8 persen dari peninggalan organik terdiri dari ergosteroid, karakteristik senyawa dari jamur dan lumut. Dan campuran molekul sel tunggal khas hilang, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Teka-teki di sekitar fosil Dickinsonia - dan jawabannya— ANU

Ini memperjelas bahwa 558 juta tahun yang lalu, hewan multiseluler pertama ada di planet kita. "Lemak fosil yang kami temukan mengonfirmasi bahwa Dickinsonia adalah fosil hewan tertua yang diketahui dan melepaskan teka-teki berusia puluhan tahun, " kata rekan penulis Jochen Brocks dari Universitas Nasional Australia. Setidaknya beberapa ritus aneh Ediacarium adalah nenek moyang kita yang terjauh. (Sains, 2018; doi: 10.1126 / science.aat7228)

(Australian National University, 21.09.2018 - NPO)