Gunung berapi misteri yang teridentifikasi dari zaman purba

Letusan di El Salvador menghentikan pelanggaran Maya dan mendukung wabah di Eropa

Kaldera gunung berapi Ilopango sekarang diisi oleh danau kawah besar. Sekitar 1.500 tahun yang lalu, wabahnya bisa berkontribusi pada keruntuhan iklim pada zaman kuno. © NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS, AS / Jepang ASTER Science Team
membacakan

Konsekuensi dramatis: Sekitar 1.500 tahun yang lalu, salah satu letusan gunung berapi terkuat dalam sejarah terjadi di El Salvador. Letusan kaldera Ilopango menutupi sebagian besar kekaisaran Maya dengan abu dan menghentikan pertanian dan bangunan. Namun, pada saat yang sama, gunung berapi itu melemparkan begitu banyak gas ke stratosfer sehingga mendinginkan iklim di Eropa dan mendukung wabah kuno, lapor para peneliti.

Para peneliti telah menduga selama beberapa waktu bahwa dua letusan gunung berapi besar secara meyakinkan terlibat dalam epidemi akhir wabah antik. Karena dari 536 iklim luar biasa dingin selama beberapa tahun, kabut menelan sebagian sinar matahari. Itu datang ke panen buruk dan kelaparan, yang disukai epidemi. Dari inti es, para peneliti menyimpulkan bahwa letusan pertama terjadi pada 536 di belahan bumi utara, yang kedua sekitar 540/41 di daerah tropis.

Kawah gunung berapi di dekat San Salvador

Gunung berapi mana yang menyebabkan wabah kedua, sekarang Robert Dull dari University of Texas di Austin dan timnya telah mengetahuinya. Mereka menyelidiki letusan yang ditinggalkan oleh kaldera Ilopango di sekitar langsung ibukota Salvador Salvador. Telah diketahui selama beberapa waktu bahwa gunung berapi ini meletus selama periode klasik peradaban Maya.

"Namun, dampak regional maupun global dari letusan Tierra Blanca ini di Amerika Tengah belum diteliti, " jelas para peneliti. Untuk penelitian mereka, karena itu mereka telah berkencan dan memeriksa lebih dari 80 singkapan, di mana serpihan abu, tephra dan lava letusan kemudian muncul.

Empat kali lebih kuat dari wabah Pinatubo

Hasilnya: Ilopango meletus dalam delapan fase, yang terakhir dan terkuat terjadi pada 539 atau 540, tepat pada saat para peneliti mendirikan letusan global besar kedua yang menjadi perhatian global. "Ini menunjuk pada letusan Tierra Blanca sebagai peristiwa perubahan iklim yang diidentifikasi dalam inti es dan terletak di daerah tropis, " kata Dull dan timnya. pameran

Tapi seberapa kuat letusan Ilopango? Para peneliti menemukan bahwa letusan gunung berapi melemparkan abu hingga jarak 100 kilometer dan meninggalkan lapisan endapan vulkanik hingga setebal 70 meter di beberapa tempat. Dull dan timnya memperkirakan bahwa letusan mengeluarkan total 43, 6 kilometer kubik lava dan abu empat kali lebih banyak dari letusan Pinatubo 1991.

Kota Maya yang penting di Tazumal hanya berjarak sekitar 80 kilometer dari gunung berapi Ilopango. Mario Roberto Dur n Ortiz / CC-by-sa 3.0

Bencana untuk orang Maya

"Letusan gunung berapi ini adalah salah satu dari sepuluh yang terkuat dalam 7.000 tahun terakhir, " kata para ilmuwan. Seri letusan sehari-hari bisa merenggut lebih dari 100.000 korban dalam radius 50 hingga 60 kilometer di sekitar gunung berapi. Lapisan abu yang tebal membuat seluruh bidang tanah tidak dapat dihuni selama bertahun-tahun dan membuat pertanian di bagian kekaisaran Maya ini sebagian besar terhenti.

"Ini adalah bencana alam besar yang memiliki konsekuensi besar bagi perkembangan budaya Maya, " kata Dull. Karena Guatemala di dekatnya adalah salah satu pusat peradaban Maya. Studi arkeologi menunjukkan bahwa beberapa kota Maya untuk sementara waktu ditinggalkan, konstruksi dihentikan, dan banyak rute perdagangan Maya terganggu.

Efek pendinginan di seluruh dunia

Tetapi tidak hanya di Amerika Tengah bahwa konsekuensi dari letusan ini dapat dipahami, seperti yang ditemukan oleh para peneliti, letusan Ilopango juga melemparkan antara 9 dan 90 megaton gas belerang hingga 50 kilometer ke atmosfer. Pada ketinggian ini, aerosol belerang yang dihasilkan dapat didistribusikan hampir di seluruh dunia dan membentuk kabut yang meredam radiasi matahari.

Menurut para peneliti, sangat mungkin bahwa wabah Ilopango adalah letusan yang berkontribusi pada akhir Sp? Tantike di Eropa sekitar 540. Hasil pada usia, ukuran letusan dan emisi belerang, serta lokasi vulkanik di daerah tropis, adalah bukti kuat, menurut Dull dan timnya. "Ini bagian lain dari teka-teki yang membantu kita memahami sejarah Eurasia pada periode ini, " kata mereka. (Quaternary Science Ulasan, 2019; doi: 10.1016 / j.quascirev.2019.07.037)

Sumber: EOS, Sains

- Nadja Podbregar