Teka-teki terpecahkan tentang bencana Santorini

Gunung berapi meletus pada abad ke-16 SM

Pulau Nea Kameni (di latar depan) saat ini berada di tengah kaldera lama gunung berapi Santorini © Stug / sandbox / CC-by-sa 3.0
membacakan

Tepat tanggal: para peneliti telah mengklarifikasi kapan letusan dahsyat gunung berapi Santorini benar-benar terjadi. Menurut analisis radiokarbon mereka, letusan terjadi antara 1600 dan 1525 SM. Temuan arkeologis telah menyarankan ini sebelumnya - tetapi penanggalan karbon radio sebelumnya bertentangan dengan ini. Alasan untuk perbedaan ini sekarang tampaknya akrab: ketidaktepatan metodis.

Letusan gunung berapi Santorini adalah salah satu bencana terbesar di Zaman Perunggu Eropa. Letusan eksplosif merobek Pulau Yunani Thera dan menutupi sebagian besar Mediterania timur menjadi abu dan asap. Konsekuensi dari wabah ini bahkan dapat berkontribusi pada akhir dari Minoa - budaya tinggi pertama di Eropa.

Namun, pertanyaan penting tentang bencana ini sejauh ini tidak jelas: kapan tepatnya itu terjadi? Sementara temuan arkeologis menunjukkan waktu antara 1600 dan 1500 SM, tanggal radiokarbon sisa tanaman yang ditemukan dalam abu vulkanik sampai pada kesimpulan yang berbeda. Dengan demikian, letusan itu terjadi agak lebih awal, pada abad ke-17 SM.

Kalibrasi dengan cincin pohon

Charlotte Pearson dari University of Arizona di Tucson dan rekan-rekannya sekarang mungkin telah menemukan penyebab perbedaan ini. Mereka telah mempelajari metode yang digunakan para peneliti untuk menentukan usia sampel organik. Prinsip di balik pengukuran tersebut: Tumbuhan dan hewan menyerap karbon sepanjang hidup mereka. Rasio isotop C14 dan C12 kira-kira sama dengan di atmosfer. Jika organisme mati, C14 akan hancur seiring dengan penentuan usia - waktu karena itu dimungkinkan berdasarkan jumlah karbon yang tersisa.

Karena konten C14 sangat bervariasi di atmosfer, hasilnya harus dikalibrasi tambahan untuk mendapatkan tahun kalender yang sesuai. Ini dicapai, misalnya, dengan bantuan lingkaran pohon: Para ilmuwan membandingkan cincin pada waktu yang berbeda dan iklim dengan kandungan C14 di dalam kayu, sehingga menghasilkan kurva kalibrasi. Tetapi seberapa akurat kurva kalibrasi yang diakui secara internasional yang telah digunakan selama beberapa dekade? pameran

Mencari jejak di hutan

Untuk menguji ini, para peneliti membuat kurva mereka sendiri antara 1700 dan 1500 SM, untuk menganalisis kandungan karbon di kayu pinus California kuno dan pohon ek Irlandia. Berkat spektroskopi massa modern, mereka dapat mempelajari cakram pohon yang sangat tipis dan dengan demikian cincin tahunan individu secara terpisah - total 285 sampel. Sebaliknya, ketika kurva kalibrasi yang digunakan hingga saat ini dihasilkan, hanya potongan kayu yang lebih tebal dengan sepuluh hingga 20 cincin yang dapat dianalisis.

Persisnya ini tampaknya membuat perbedaan: Pearson dan rekan-rekannya menemukan bahwa kurva mereka sedikit menyimpang dari yang lama. Apa yang akan terjadi jika hasil dari pengukuran radiokarbon dikalibrasi menggunakan nilai-nilai baru ini? Ternyata: Kencan sekarang memberi waktu antara 1600 dan 1525 SM.

Tidak ada kontradiksi lagi

"Itu berarti kita sekarang melihat bahwa pijakan radiokarbon konsisten dengan temuan arkeologis, " kata Pearson. "Keduanya menunjukkan letusan pada abad ke-16 sebelum Masehi." Tahun yang tepat dari letusan itu, para ilmuwan masih belum tahu. Tetapi mereka sedang mendekati - tidak hanya berbenturan dengan debat lama, tetapi juga menyediakan jadwal penting untuk arkeologi di Yunani, tetapi juga di Turki dan bahkan Mesir.

Seperti yang ditekankan oleh para ilmuwan, letusan gunung berapi meninggalkan jejak nyata di wilayah ini juga. "Jika kita tahu persis kapan letusan itu terjadi dan menemukan bukti letusan ini di situs arkeologi, maka kita dapat menggunakannya untuk membatasi temuan lain dari lingkungan ini", menjelaskan Nah, Pearson.

Pengukuran lebih akurat

Pada saat yang sama, hasilnya mengungkapkan bahwa kurva kalibrasi lama dapat dioptimalkan dengan pengukuran yang lebih akurat, setidaknya dalam hal periode waktu yang sekarang sedang dipelajari. "Studi kami adalah tentang nasib Thera. Faktanya, penting bagi siapa saja yang menggunakan penanggalan radiokarbon, "simpul rekan Pearson, Gregory Hodgins. (Science Advance, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aar8241)

(AAAS / University of Arizona, 16.08.2018 - DAL)