Teka-teki tentang Garnet Gears

Mungkinkah mikroba menggali terowongan kecil ke dalam permata?

Garnet crystal dengan lorong kecil yang tak terhitung jumlahnya. Bagaimana mereka bisa terjadi? © Ivarsson et al, 2018
membacakan

Fenomena Enigmatik: Lorong-lorong kecil dan lubang-lubang yang dibor dalam mineral garnet membuat pekerjaan menebak. Karena bagaimana terowongan mikro ini masuk ke dalam permata belum diketahui. Sekarang para peneliti telah menganalisis beberapa granat terowongan ini secara lebih rinci. Mereka menemukan bukti bahwa mikroba dapat mengebor koridor ini. Mengingat kerasnya granat ini akan sangat luar biasa.

Kerang merah yang sering berkilauan diidam-idamkan sebagai batu permata di zaman kuno, pada Abad Pertengahan mereka disebut Karfunkelstein. Di belakang judul-judul kolektif ini terdapat sekelompok mineral silikat, yang mendapatkan nuansa warnanya melalui berbagai atom asing. Tapi granat saja tetapi transparansi mereka, kisi kristal kubik mereka dan kekerasan khusus mereka.

Palisade dan jaringan bercabang

Tetapi justru kekerasan granat inilah yang membuat sebuah fenomena sangat membingungkan: beberapa permata ini saling bersilangan oleh jaringan gigi kecil. Meskipun mineral ini sangat kuat dan tahan bahan kimia, sesuatu pasti telah dibor melalui kristal ini. Tapi apa? Magnus Ivarsson dari University of Southern Denmark di Odense dan rekan-rekannya telah menyelidiki pertanyaan ini dan telah memeriksa terowongan granat misterius menggunakan mikroskop canggih dan metode analisis.

Mereka menemukan bahwa microtunnels ini selalu meninggalkan permukaan garnet dan memiliki penampang bulat heksagonal. Menjelang bagian dalam, terowongan, yang tingginya antara lima dan 100 mikrometer, menjadi lebih sempit dan berakhir di ujung yang tipis. Namun, struktur sistem gait ini sangat beragam: "Rentang ini meluas dari palisade yang sangat teratur dari terowongan paralel ke jaringan bercabang dan bergabung kembali secara tidak teratur, " lapor para peneliti.

Gambar mikroskop dari jaringan terowongan yang kompleks dalam garnet © Ivarsson et al, 2018

Siapa penulisnya?

Tetapi pertanyaan kuncinya adalah: apakah ada petunjuk tentang asal mereka di dalam terowongan garnet ini? Sejauh ini, cacat ini dan yang serupa pada mineral sebagian besar dianggap abiotik - sebagai struktur yang dihasilkan secara geokimia. Tetapi ada juga makhluk hidup yang dapat mengebor diri ke hard rock, seperti yang dijelaskan Ivarsson dan rekan-rekannya. pameran

"Sejumlah mikroorganisme, termasuk bakteri, jamur, dan alga, diketahui menghasilkan asam organik atau kelat yang secara kimia dapat menimbulkan korosi dan melindungi mineral, " kata para peneliti. Namun, mineral silikat keras khususnya tidak merespon serangan kimia seperti itu dan karena itu jarang dijajah oleh organisme endolitik tersebut. Juga, garnet sebelumnya dianggap lebih kebal terhadap serangan menggigit tersebut.

Filamen organik

Tapi itu bisa menjadi kesalahan, seperti yang diungkapkan oleh analisis. Karena di dalam mikrotunnel, para peneliti menemukan struktur difumigasi yang mengandung karbon dan nitrogen serta asam lemak - komponen yang khas dari makhluk hidup. "Kandungan organik dan sifat kompleks dari molekul-molekul organik ini menunjukkan adanya mikroba dalam sistem terowongan garnet ini, " Ivarsson dan rekan-rekannya melaporkan.

Struktur berserat karena itu bisa menjadi sisa-sisa bakteri atau jamur yang pernah menghuni terowongan ini. "Ini adalah bukti pertama granat sebagai habitat mikroorganisme endolitik, " kata para peneliti.

"Kerja tim" kimia dan biologi?

Namun, apakah mikroba ini telah bosan dengan terowongan itu sendiri atau hanya mendapat manfaat dari yang ada masih belum jelas. Sebagai contoh, akan dimungkinkan untuk persimpangan terowongan yang sebagian besar lebih besar, seringkali heksagonal, dibuat oleh proses geokimia. Kemudian, kursus dijajah oleh bakteri atau jamur yang memperluas dan memperluas saluran kerja ini.

"Ada struktur morfologis yang berbicara untuk kombinasi proses abiotik dan biologis, " kata para peneliti. Di sisi lain, anastomosis di banyak jaringan terowongan ini lebih cenderung menunjukkan asal biologis: "Satu-satunya proses alami yang dapat menyebabkan penggabungan gen semacam itu adalah bersifat biologis, " jelasnya. para ilmuwan. Tampak jelas: misteri terowongan garnet belum sepenuhnya terpecahkan. (PLOS ONE, 2018; doi: 10.1371 / journal.pone.0200351)

(PLOS, 09.08.2018 - NPO)