Teka-teki Marstaubs dipecahkan

Suatu daerah telah menghasilkan hampir semua debu Planet Merah

Mars rover penasaran dengan badai debu yang mendekat. Dari mana debu Mars berasal, para peneliti sekarang telah menemukan. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
membacakan

Marsian Dust Slings: Hampir semua debu yang beredar di Mars saat ini berasal dari satu area - formasi geologi dekat khatulistiwa Mars. Karena hanya Formasi Medusae Fossae ini yang memiliki sedimen yang secara kimia cocok dengan debu damar wangi, sebagaimana diungkapkan oleh data dari beberapa Marssondes. Dalam miliar tahun terakhir, angin Mars telah mengikis lebih dari setengah formasi ini dan menyebarkannya sebagai debu di seluruh Mars.

Mars adalah planet berdebu: Debu halus berwarna cokelat kemerahan menutupi hampir semua permukaan, menumpuk di beberapa tempat untuk menggeser bukit pasir dan membentuk selubung halus di atmosfer planet ini. Saat ini, bahkan badai debu global menyelubungi Planet Merah.

"Diperkirakan 2, 9 triliun kilogram debu dipertukarkan antara permukaan dan atmosfer Mars setiap tahun - menjadikan aktivitas debu sebagai salah satu proses geologis yang paling dinamis dan dominan di planet ini saat ini, " kata Lujendra Ojha dari Universitas Johns Hopkins di London. Baltimore dan rekan-rekannya.

Debu Mars di mana-mana sama

Tapi dari mana semua debu ini berasal? Di bumi, pasir dan debu dihasilkan oleh, antara lain, erosi di sungai, pelapukan, penghancuran batu di bawah gletser atau erosi angin. Mars hanya memiliki air cair waktu singkat, sehingga erosi sungai pada dirinya hampir tidak memiliki pengaruh. Dari bentuk dan ukuran kecil partikel martensit, para peneliti menyimpulkan bahwa, di atas segalanya, erosi angin berperan dalam pembentukannya.

Anehnya, pengukuran Mars rovers Spirit and Opportunity telah menunjukkan bahwa debu kerikil memiliki komposisi yang hampir identik bahkan di ujung-ujung planet yang berlawanan. "Ini menunjukkan bahwa debu tidak berasal dari batuan lokal, tetapi membentuk unit global, " kata para peneliti. Juga mengejutkan bahwa serbuk sari mengandung kadar sulfur dan klorida yang luar biasa tinggi. pameran

Formasi Medusae Fossae di Mars Ojha et al./ Komunikasi Alam, CC-by-sa 4.0

Hanya satu sumber yang cocok

Untuk memecahkan misteri Marstaubs, Ojha dan timnya menganalisis data dari satelit orbital dan Mars Mars tentang komposisi kimia batuan Mars. Mereka mencari satu atau lebih area di mana batu itu memiliki akumulasi sulfur dan klorida yang sama dengan debu marten.

Hasilnya: Hanya ada satu area di Mars darimana debu lumpur dapat berasal. Ini adalah Formasi Medusae Fossae (MFF), formasi sedimen yang panjangnya sekitar 1.000 kilometer dan tebal lebih dari 600 meter di dekat khatulistiwa Mars. Hanya bebatuan di daerah ini yang memiliki tingkat sulfur dan klorida yang sama dengan debu rawa-rawa, para peneliti melaporkan.

Menyusut setengah

"Mars tidak akan hampir berdebu, jika tidak memberikan deposit yang sangat besar ini, " kata rekan penulis Kevin Lewis dari Universitas Johns Hopkins. "Secara bertahap telah terkikis dari waktu ke waktu, mencemari planet ini, sehingga untuk berbicara." Bahwa formasi ini mengalami erosi angin parah dan diyakini dibuktikan oleh apa yang disebut yardangs - iga sempit, memanjang dan H yang dibentuk oleh angin.

Yardang berbentuk angin di Medusae Fossae NASA / JPL / University of Arizona

Para ilmuwan memperkirakan bahwa Formasi Medusae Fossae pernah mencakup lebih dari lima juta kilometer persegi, setengah dari wilayah di benua Amerika Serikat. Namun hari ini, ia menyusut karena erosi menjadi "hanya" dua juta kilometer persegi. Formasi itu telah kehilangan cukup bahan untuk menutupi seluruh Mars dengan lapisan debu setebal tiga meter, jadi Ojha dan rekan-rekannya.

"Itu bisa menjelaskan bagaimana Mars menjadi sangat berdebu, " kata Lewis. Bagaimana sedimen berbutir halus dari Formasi Medusae Fossae berasal hanya sebagian yang diketahui. Peneliti Planet menduga bahwa daerah ini terdiri dari endapan gunung berapi. Sumber abu vulkanik termasuk gunung berapi Mars yang besar Apollinaris Mons, Arsia Mons dan Pavonis Mons. (Komunikasi Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41467-018-05291-5)

(Universitas Johns Hopkins, 06.08.2018 - NPO)