Teka-teki teka-teki pusaran bulan?

Pewarnaan bergaris-garis bisa disebabkan oleh lava bermagnet

Vortex bulan Reiner Gamma adalah perwakilan terbesar dari perubahan warna bulan yang masih membingungkan. © NASA
membacakan

Coretan Misterius: Apa penyebab perubahan warna cerah dan berbentuk vortex di beberapa tempat di permukaan bulan? Rahasia dari "pusaran" bulan ini yang bisa diungkapkan para peneliti. Menurut teori mereka, perubahan warna lava magnetisasi, yang terletak di lava di bawah tulang bulan. Indikasi bagaimana lava ini bisa menjadi magnet disediakan oleh percobaan geokimia dengan batu bulan.

Ini adalah fenomena yang sampai sekarang tidak dapat dijelaskan: di beberapa tempat permukaan bulan yang gelap memiliki pola-pola terang, garis-garis hingga berbentuk vortex. "Berputar" bulan ini memiliki panjang beberapa kilometer dan tampaknya tidak mengikuti formasi geologis apa pun. Pusaran bulan paling terkenal, Reiner Gamma di Oceanus Procellarum, bahkan membentang sekitar 70 kilometer dan dapat dilihat dari tanah dengan teleskop yang lebih kecil.

Kepulauan Magnetik Enigmatic

Apa yang menyebabkan pusaran aneh ini, sejauh ini hanya ada spekulasi. Karena beberapa di antaranya hanya berseberangan dengan cekungan dampak yang lebih besar, beberapa peneliti planet menduga adanya hubungan dengan dampak dan melepaskan energi. Namun, anehnya, pusaran bulan terbesar, Reiner Gamma, tidak memiliki benturan yang berlawanan.

Aneh juga: Gamma murni dan tulang belakang bulan lainnya memiliki medan magnet lokal yang kuat, sedangkan bagian bulan lainnya telah kehilangan medan magnetnya di masa-masa awalnya. Oleh karena itu, medan lokal ini dapat menjelaskan mengapa regolit vertebra bulan tetap cerah: medan magnet melindungi mereka dari cuaca oleh angin matahari.

Sebagian besar vortisitas bulan terletak di belakang bulan, di sini sebuah pusaran di Mare Ingenii. © NASA, Lunar and Planetary Institute

Lava sebagai magnet "motor"?

Tapi pertanyaannya tetap dari mana medan magnet ini berasal: "Penyebab medan magnet dan pusaran bulan masih menjadi misteri, " kata Sonia Tikoo dari Rutgers University. “Jadi kami ingin mengetahui formasi geologi seperti apa yang dapat mereka hasilkan dan mengapa medan magnet ini begitu kuat.” Mereka dan rekannya, Douglas Hemingway dari University of California di Berkeley, kini telah menyelidiki ini dengan bantuan model geofisika. pameran

Hasilnya: mengingat bentuk lobus bulan dan bidangnya, "motor" untuk magnet harus panjang, sempit, dan relatif dekat dengan permukaan bulan, seperti yang dilaporkan para peneliti. Ini berbicara melawan hipotesis sebelumnya, yang menurutnya sisa-sisa inti komet bertingkat membentuk magnet tersembunyi dari pusaran. Sebaliknya, deskripsi ini lebih cocok untuk tabung lava dan aliran lava, karena mereka berada di banyak bagian bulan, demikian juga Tikoo dan Hemingway.

Setrika di batu lava

Namun, untuk menghasilkan vortisitas bulan, aliran lava ini harus bermagnet kuat: Para peneliti menghitung kekuatan medan antara 0, 5 dan dua ampere per meter untuk batu. Namun, seperti yang mereka jelaskan, nilai-nilai seperti itu mungkin telah tercapai selama masa lunar yang aktif secara vulkanik, berkat kondisi bebas oksigen pada satelit Bumi.

Eksperimen laboratorium menunjukkan bahwa batu bulan menjadi magnet ketika dipanaskan di lingkungan bebas oksigen hingga lebih dari 600 derajat Celcius. Dalam kondisi ini, mineral besi hancur dalam batuan dan melepaskan besi metalik, seperti yang dilaporkan para peneliti. Ketika reaksi ini terjadi dalam medan magnet, besi yang baru dibentuk dimagnetisasi dalam orientasinya. Ia mempertahankan magnetisasi ini bahkan ketika medan magnet luar larut - seperti halnya dengan bulan.

Tugas untuk astronot masa depan

"Tidak ada yang pernah memikirkan reaksi ini ketika datang untuk menjelaskan daerah yang sangat magnet di bulan, " kata Tikoo. “Ini bisa menjadi potongan terakhir dari teka-teki itu.” Menurut skenario-nya, lava mengalir ke lava di bawah permukaan selama waktu bulan, melepaskan besi ketika benda itu mengeras. Medan magnet bulan, yang ada sekitar satu miliar tahun yang lalu, memagnetisasi batuan lava ini, sehingga menciptakan dasar bagi medan magnet lokal pusaran bulan.

Namun, apakah skenario ini benar, mungkin hanya akan diuji dengan pengukuran dan sampel batuan di lokasi. Itu akan menjadi tugas para astronot dari misi bulan di masa depan. (Jurnal Penelitian Geofisika: Planet, 2018; doi: 10.1029 / 2018JE005604)

(Rutgers University, 10.09.2018 - NPO)