Retak di salah satu gletser Antartika terbesar

Pine Island Glacier bisa kehilangan gunung es seukuran Dortmund

Retak di es: Retak yang sama dengan yang ini dari Oktober 2011 menganga lagi di rak Pine Island Glacier. © Jembatan Es NASA
membacakan

Istirahat di es: Gletser Pulau Pine di Antartika Barat akan memecah gunung es yang sangat besar. Citra satelit menunjukkan celah besar, yang sudah melewati tiga perempat lidah gletser. Jika istirahat 30 kilometer terus berlanjut, gunung es berukuran 300 kilometer persegi bisa memecah gletser. Dengan itu, permukaan es gletser Antartika yang mengalir paling cepat akan mundur enam kilometer lagi.

Pine Island Glacier sepanjang 250 kilometer adalah salah satu aliran es terbesar dan tercepat di Antartika. Daerah tangkapannya terdiri dari sepuluh persen lapisan es Antartika Barat. Tapi gletser ini adalah salah satu aliran es yang semakin mencair - mungkin leburnya bahkan tidak dapat diubah, seperti yang dilaporkan para peneliti beberapa tahun yang lalu. Selama beberapa tahun terakhir, rak es yang membentang dari gletser ke Laut Amundsen telah berulang kali melahirkan gunung es raksasa, yang paling baru pada tahun 2017.

Retakan sepanjang 30 kilometer

Sekarang, tampaknya, pembongkaran gunung es baru, seperti yang dilaporkan Stef Lhermitte, ahli geologi di Universitas Delft, di Twitter (@StefLhermitte). Dalam gambar satelit gletser Pulau Pine, ia telah menemukan beberapa hari yang lalu sudah sekitar 30 kilometer celah panjang di lidah gletser. "Ini mengindikasikan akan segera terbentuknya gunung es sekitar 300 kilometer persegi, " kata peneliti. Gunung es ini bahkan akan lebih besar dari tahun lalu.

Retakan baru (biru) dan tepi pembongkaran gunung es tahun 2017 di Pine Island Glacier © Stef Lhermitte / Universitas Teknologi Delft berdasarkan gambar Landsat

Sampai pemisahan lengkap dari karya ini hanya sepuluh kilometer yang hilang. "Jika istirahat ini berlanjut, bagian depan es dari gletser bisa bergeser kembali lima hingga enam kilometer lagi, " kata Lhermitte. "Pembongkaran gunung es bisa menjadi anak sapi keenam utama gletser ini sejak 2001 setelah B-44 tahun lalu." Ketika ini terjadi masih belum pasti, tetapi Lhermitte memperkirakan bahwa itu akan menjadi beberapa minggu hingga beberapa bulan.

Dicairkan dari bawah

Retakan di gletser berawal di tengah-tengah lapisan es, di sana, ketika lidah gletser yang mengapung bersentuhan dengan perairan Laut Sûdolar yang lebih hangat. Pada tahun lalu, para peneliti es telah menentukan bahwa parit-parit yang dalam di dasar danau Amundsen mengarahkan air laut jauh di bawah lapisan es dan melaju seperti Fuhebodenheizung, pencairan gletser. pameran

Baru-baru ini, ahli glasiologi telah menentukan bahwa hilangnya es di Laut Amundsen hampir tiga kali lipat sejak tahun 1990-an. Yang paling terpengaruh adalah Gletser Pulau Pine dan Gletser Thwaites yang berdekatan. Meskipun normal bagi gletser untuk melahirkan anak gunung es. Tetapi aliran es ini telah menyebabkan hilangnya lapisan es besar dalam beberapa tahun terakhir.

(Stef Lhermitte, NASA, 10/10/2018 - NPO)