Reservoir air besar di bawah dasar laut

Akuifer air asam di lepas pantai timur AS bisa menjadi salah satu yang terbesar di dunia

Di lepas pantai timur laut AS, repositori air tawar besar tersembunyi di bawah dasar laut, seperti yang telah ditemukan oleh para ahli geologi. © Liran Sokolovski / iStock
membacakan

Temuan mengejutkan: Ahli geologi telah menemukan salah satu waduk air tanah terbesar di dunia - di lepas pantai timur AS - di bawah dasar lautan Samudera Atlantik. Akuifer membentang hingga 90 kilometer ke laut dan lebarnya setidaknya 350 kilometer. Diperkirakan bahwa reservoir air bawah laut ini mengandung setidaknya 2.800 kilometer kubik air tawar - lebih banyak dari Danau Victoria. Akuifer yang serupa bisa terletak tidak terdeteksi sebelum pantai lain, para peneliti menduga.

Air minum adalah komoditas yang langka - terutama di mana hujannya sedikit. Karena banyak reservoir air tanah sudah digunakan secara berlebihan, yang lain sudah pada kedalaman dangkal payau atau asin. Pestisida, pupuk dan bahan kimia juga semakin berkontribusi pada hilangnya sumber daya air bersih. Selain itu, para peneliti memperkirakan bahwa sebagian besar persediaan air tanah berusia ribuan tahun. Hanya enam persen dari akuifer dunia beregenerasi relatif cepat dan teratur.

Daerah yang berwarna kuning menunjukkan kemungkinan luasnya akuifer yang baru ditemukan. © Gustafson et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Air segar di bawah dasar laut

Namun, ternyata, waduk air minum yang tidak dikenal bisa disembunyikan secara tak terduga: di lepas pantai benua. Bukti pertama dari ini ditemukan pada tahun 1970-an, ketika para ilmuwan menemukan pengeboran eksplorasi di lepas pantai timur AS Søwasser, bukan Erd l. "Kami tahu ada beberapa rembesan di sana, tetapi kami tidak tahu skala atau distribusinya, " kata penulis pertama Chloe Gustafson dari Universitas Columbia di New York.

Untuk mengetahui lebih lanjut tentang rembesan ini di bawah dasar laut, Gustafson dan rekan-rekannya sekarang telah memetakan area rak dari New Jersey dan Massachusetts dengan pengukuran elektromagnetik. "Metode ini merekam konduktivitas listrik, yang dalam sedimen lepas pantai ditentukan oleh porositas dan salinitas air pori, " jelas para peneliti. Deposit sanitasi bawah tanah karena itu muncul dalam data yang diukur sebagai lapisan yang kurang konduktif.

Lebih banyak air tawar daripada di waduk terbesar di darat

Hasil yang mengejutkan: di bawah dasar laut Atlantik Barat Laut, tidak hanya terdapat inklusi selokan yang terisolasi, tetapi juga reservoir yang luas. Ini memanjang dari pantai setidaknya 90 kilometer jauh ke laut dan membentuk kedalaman di bawah 180 meter, setebal sekitar 200 meter. "Akuifer membentang dari pantai New Jersey ke Martha's Vineyard, dan kemungkinan besar akan meluas jauh melampaui area penelitian kami, " kata para peneliti. pameran

Para ilmuwan memperkirakan bahwa akuifer total dapat mengandung setidaknya 2.800 kilometer kubik air - lebih dari volume Danau Victoria di Afrika. "Jika kita mempertimbangkan tingkat potensi akuifer ini di luar wilayah cakupan kita, mungkin ada lebih banyak air tanah di bawah bagian landas kontinen Atlantik daripada di reservoir air tanah terbesar di darat, " kata Gustafson dan timnya.

Setidaknya sebagian dari air mungkin mengalir dari pantai ke akuifer. Af Gustafson et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Streaming dari pantai dan peninggalan Zaman Es

Pengukuran telah menunjukkan bahwa air di reservoir bawah laut ini mengandung hampir kurang dari sepersepuluh garam - itu adalah air tawar murni. Di lepas pantai, air akifer agak asin. Namun, dengan kandungan garam kurang dari 15 per seribu, salinitasnya masih jauh di bawah air laut normal dengan sekitar 35 per seribu. Para peneliti menduga bahwa setidaknya sebagian dari air ini mengalir di bawah tanah dari pantai di bawah dasar laut.

Namun, bagian lain dari selokan bawah laut ini mungkin berasal dari yang jauh lebih tua: pada puncak zaman es terakhir, sekitar 20.000 tahun yang lalu, Lapisan Es Laurentide menutupi sebagian besar Amerika Utara, mencapai hingga hari ini membanjiri area landas kontinen di luar. Ketika gletser mencair dan permukaan laut naik, sebagian dari air lelehan terperangkap dalam bak dan tetap berada di bawah dasar laut, seperti yang dijelaskan para peneliti.

Akuifer kapal selam di tempat lain juga?

Akuifer yang baru ditemukan di bawah dasar laut mungkin bukan kasus yang terisolasi: Gustafson dan timnya menduga bahwa reservoir air tawar semacam itu juga bisa bersembunyi dari pantai lain. "Jika kita dapat membuktikan bahwa akuifer besar seperti itu ada di daerah lain, seperti California, Australia, Timur Tengah atau Afrika Selatan, waduk ini bisa menjadi sumber daya yang berharga, " kata Rekan Gustafson, Kerry Key. (Laporan Ilmiah, 2019; doi: 10.1038 / s41598-019-44611-7)

Sumber: Earth Institute di Universitas Columbia

- Nadja Podbregar