Penguin raksasa ditemukan di Selandia Baru

Burung purba adalah salah satu penguin tertua dan terbesar yang diketahui

Pada ketinggian 1, 60 meter, penguin raksasa setinggi banyak manusia yang hidup hari ini. © Museum Canterbury
membacakan

Raksasa fosil: Para peneliti menemukan fosil seekor penguin raksasa di Selandia Baru - ia adalah ukuran manusia kecil. Burung prasejarah berusia 60 juta tahun adalah salah satu penguin tertua dan terbesar yang dikenal di dunia. Dengan ketinggian sekitar 1, 60 meter, ia menjulang tinggi di atas penguin terbesar yang hidup saat ini setidaknya 40 sentimeter.

Selandia Baru pernah menjadi rumah bagi banyak burung raksasa: Selain Moas setinggi dua setengah meter tinggal di sana elang raksasa, burung beo terbesar di dunia dan penguin megah, seperti yang ditemukan fosil. Semua spesies yang punah ini, seperti Dodos of Mauritius, adalah contoh klasik pulau gigantisme burung. Mereka mengembangkan pengukuran tubuh yang tidak biasa karena mereka tidak memiliki predator besar karena isolasi geografis mereka.

Kuno dan besar

Sekarang Gerald Mayr dari Museum Alam Senckenberg di Frankfurt dan rekan-rekannya telah menemukan perwakilan lain dari burung raksasa Selandia Baru. Dalam endapan fosil Waipara Greensand, para ilmuwan menemukan tulang-tulang kaki seekor penguin yang tidak dapat ditugaskan pada spesies yang diketahui sebelumnya.

Dengan usia antara 66 dan 56 juta tahun, penguin berasal dari era Paleosen, menjadikannya salah satu spesies penguin tertua yang dikenal di dunia. Tetapi ukuran tubuhnya juga memecahkan rekor: Menurut rekonstruksi tim peneliti, burung itu seumur hidupnya pasti tingginya sekitar 1, 60 meter dan mencapai 80 kilogram. Sebagai perbandingan, penguin terbesar yang hidup saat ini, penguin kaisar, tumbuh setinggi sekitar 1, 20 meter.

Hubungan Antartika

Saat Mayr dan koleganya menemukan, kerabat terdekat yang diketahui dari burung yang baru ditemukan itu adalah Crossvallia unienwillia - juga seekor penguin Paeocene yang ditemukan para peneliti pada tahun 2000 di benua Antartika. Karena itu para ilmuwan membaptis penguin raksasa mereka, Crossvallia waiparensis. pameran

"Ketika dua spesies Crossvallia hidup, Selandia Baru dan Antartika sangat berbeda dari hari ini. Hutan tertutup di Antartika, dan kedua wilayah memiliki iklim yang jauh lebih hangat, "kata rekan penulis Paul Scofield dari Museum Canterbury di Christchurch. Menurutnya, tulang kaki kedua spesies menunjukkan bahwa penguin ini menggunakan kaki mereka lebih banyak untuk berenang daripada penguin saat ini.

Gigantisme awal

C. waiparensis sudah menjadi spesies penguin purba kelima dari situs Waipara Greensand. "Fosil-fosil yang ditemukan di sana telah memajukan pemahaman kita tentang evolusi penguin, " menekankan Mayr. Jadi, menurut para peneliti, temuan saat ini menegaskan kembali bahwa perwakilan awal burung-burung ini besar. "Penguin ternyata mengembangkan ukuran tubuh raksasa sangat awal dalam evolusi mereka, " kata rekan Scofield, Vanesa De Pietri.

Para ilmuwan berharap untuk menemukan lebih banyak kejutan fosil di Selandia Baru di masa depan: "Pasti ada lebih banyak yang akan datang. Ada banyak rekaman fosil yang masih perlu dijelaskan secara ilmiah bei dan beberapa di antaranya mungkin spesies penguin baru, "simpul Mayr. (Alcheringa: Kepada Australasian Journal of Palaeontology, 2019; doi: 10.1080 / 03115518.2019.1641619)

Sumber: Museum Canterbury

- Daniel Albat