Dino raksasa juga hidup di Antartika

Tulang vertebral mengindikasikan kolonisasi benua paling selatan oleh dinosaurus herbivora besar

Titanosaurier Andre Borges Lopes / CC BY-SA 3.0
membacakan

Untuk pertama kalinya, para peneliti menemukan bahwa bahkan Antartika pernah memiliki dinosaurus herbivora besar. Di Pulau James Ross, mereka menemukan tulang belakang titanosaurus berumur sekitar 90 juta tahun, herbivora berleher panjang, berkaki empat. Di antara mereka adalah raksasa Cretaceous, seperti Brachiosaurus sepanjang lebih dari 20 meter. GroupKelompok dinosaurus ini telah ditemukan di semua benua, tetapi tidak di Antartika - sejauh ini, tulis para ilmuwan dalam jurnal "Ilmu Pengetahuan Alam".

Karena sebagian besar benua Antartika ditutupi oleh es setebal lebih dari tiga kilometer, para ilmuwan merasa sulit untuk menemukan bukti kehidupan lampau di sana. Bahkan di beberapa daerah bebas es di sepanjang pantai di musim panas, hanya sisa-sisa tulang yang biasanya diawetkan. Karena es yang kuat dan perbedaan suhu yang besar antara hari kutub dan malam kutub menghancurkan tulang dengan sangat cepat.

Oleh karena itu para peneliti menganggapnya sebagai keberuntungan untuk ditemukan di dasar Pulau James Ross sekitar 19 sentimeter dan lebar 16 sentimeter. Dari ukuran tulang belakang dan bentuk tulang, mereka menyimpulkan bahwa itu pasti tulang belakang titanosaurus.

Masih banyak teka-teki tentang titanosaurus

"Kami tidak dapat melihat banyak tentang satu tulang, jadi kami tidak tahu genus atau spesies dinosaurus ini, " kata rekan penulis Paulina Carabajal dari Museo Carmen Funes di Neuqu n, Argentina. Tetapi mereka sangat yakin bahwa itu adalah Titanosaurier.

Meskipun kelompok dinosaurus ini termasuk di antara spesies dinosaurus sauropoda yang paling luas dan paling berhasil, asal dan distribusinya belum sepenuhnya dieksplorasi hingga hari ini. "Temuan kami sekarang menunjukkan bahwa Titanosaurus di dunia Cretaceous atas tersebar ke setiap benua, " tulis Ignacio Cerda dari Universidad Nacional del Comahue di Buenos Aires dan rekan-rekannya. pameran

Rute imigrasi masih belum jelas

Masih belum jelas kapan dan bagaimana dinosaurus herbivora besar menghuni Antartika. Selama Cretaceous, benua itu masih terhubung ke Australia dan Amerika Selatan melalui jembatan darat. Antartika juga lebih jauh ke utara daripada hari ini dan karenanya memiliki iklim yang jauh lebih ringan. "Jadi, cukup hangat bagi hewan-hewan ini untuk tinggal di sana, " kata Carabajal.

Saat ini ada dua hipotesis bahwa titanosaurus bisa mencapai Antartika, kata para peneliti. Di satu sisi, mereka bisa berimigrasi dari Krimea Selatan, sekitar 90 juta tahun yang lalu, dari Amerika Selatan. Ada banyak spesies dari kelompok dinosaurus ini pada waktu itu.

"Hipotesis kedua mengasumsikan bahwa titanosaurus sudah ada di Kapur atau bahkan lebih awal di Antartika, " tulis para peneliti. Indikasi ini adalah penemuan titanosaurus dari masa ini di Australia dan Selandia Baru. Masih belum jelas asumsi mana yang benar, yang mungkin akan diungkapkan dengan penemuan lebih lanjut. (Sains, doi: 10.1007 / s00114-011-0869-x)

(Science / dapd, 20.12.2011 - NPO)