Lubang raksasa ditemukan di bawah gletser Antartika

Thwaites Glacier dikelola oleh gua berukuran satu kilometer

Gletser Thwaites di Antartika Barat dilemahkan oleh gua besar berisi air. © NASA / OIB / Jeremy Harbeck
membacakan

Lubang di bawah es: Di bawah salah satu gletser terbesar di Antartika, para peneliti telah menemukan rongga yang sangat besar. Gua berisi air di bawah Gletser Thwaites memiliki panjang sepuluh kilometer dan tinggi 350 meter. Ini sesuai dengan sekitar 14 miliar ton es, yang telah meleleh dalam beberapa tahun terakhir. Masalahnya: Gletser tidak stabil oleh rongga-rongga seperti itu dan meleleh lebih cepat - dan dia sendiri yang dapat menaikkan permukaan laut global sebesar 65 sentimeter.

Pada awal 2017, para peneliti menemukan bahwa banyak gletser Antartika Barat kehilangan cengkeraman mereka: parit yang dalam di dasar laut memungkinkan air dalam yang hangat menembus jauh di bawah lidah gletser dan menenggelamkan es. Seperti pemanasan di bawah lantai, saluran berisi air ini membantu mencairkan bagian bawah es. Di Danau Amundsen Antartika Barat, ke mana Gletser Thwaites besar mengalir, lelehan itu bahkan tidak dapat diubah.

Raksasa es dengan efek luas

Gletser Thwaites adalah salah satu gletser terbesar di Antartika. Bagian depan gletsernya sendiri memiliki lebar 160 kilometer, secara total memiliki luas wilayah Florida. Jumlah es dalam aliran es ini cukup besar untuk memungkinkan lautan dunia naik 65 sentimeter selama pencairan sempurna. Air lelehannya sudah mencapai empat persen dari kenaikan permukaan laut dunia. Karena dia juga mengekang aliran gletser di sekitarnya seperti gabus, hilangnya dia bahkan akan meningkatkan level dengan 2, 40 meter.

Berita buruk kini datang dari Pietro Milillo dari Jet Propulsion Laboratory NASA dan timnya. Untuk studi mereka, mereka mengevaluasi data dari proyek NASA IceBridge, yang mensurvei dan mengukur gletser Antartika menggunakan pesawat pengukur dan radar penembus es. Ini memberi para peneliti wawasan baru ke dalam struktur bagian bawah Gletser Thwaites dan garis dasarnya - zona di mana lidah gletser tidak lagi bersandar di tanah.

Gua sepanjang sepuluh kilometer

Hasil yang mengejutkan: Sisi barat Gletser Thwaites berada di bawah gua besar. Panjangnya sepuluh kilometer, lebar empat kilometer, dan tinggi 350 meter. Luasnya rongga berisi air ini mengejutkan bahkan para peneliti: "Meskipun kami telah bertahun-tahun menduga bahwa Gletser Thwaites tidak terhubung dengan kuat ke tanah, " kata rekan penulis Eric Rignot dari University of California di Irvine . Tetapi melihat celah yang sangat besar, bukannya banyak saluran yang lebih kecil, sangat menakjubkan. pameran

Rongga di bawah gletser begitu besar sehingga pernah berisi 14 miliar ton es dan banyak dari es ini telah meleleh dalam tiga tahun terakhir, para ilmuwan melaporkan. "Ukuran rongga di bawah gletser memainkan peran penting dalam pencairan es, " jelas Milillo. "Semakin besar, semakin banyak panas berada di bawah es dan semakin cepat meleleh."

Tingkat lebur dipercepat secara signifikan

Efek dari rongga yang sangat besar sudah terlihat jelas di Gletser Thwaites: Karena sisi baratnya berada di bawah, lidah es bergerak naik turun dengan pasang surut. Akibatnya, garis dasar gletser bergerak bolak-balik overall dan secara keseluruhan, ia terus bergerak bolak-balik. Dihancurkan oleh gerakan-gerakan ini, lidah gletser menyusut di sana sebanyak 200 meter es per tahun, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Sisi timur gletser sedang dalam pemeliharaan, jika tidak begitu luas. Ada beberapa terowongan dan kanal yang lebih kecil yang mengalir melalui dasar es: "Di sisi timur, kemunduran garis dasar terjadi melalui banyak saluran selebar sekitar satu kilometer seperti jari-jari di bawah gletser cukup untuk mencairkannya dari bawah, "kata Milillo. Akibatnya, laju lelehnya berlipat dua di sana, tetapi masih di bawah sisi barat.

Model tidak lengkap

Seperti yang dijelaskan para ilmuwan, data ini menunjukkan bahwa interaksi laut kutub dan gletser lebih kompleks daripada yang diperkirakan sebelumnya dan mereka membuktikan bahwa model umum tidak lengkap. Sampai sekarang, ini disebabkan oleh rongga yang tidak tumbuh, agak statis di bawah es. Tetapi penemuan gua besar di bawah Gletser Thwaites sekarang menunjukkan seberapa besar rongga ini bisa menjadi.

"Sangat penting untuk memahami persis bagaimana laut menggerogoti gletser ini, " kata Rignot. "Hanya dengan begitu kita dapat memprediksi dampaknya terhadap kenaikan permukaan laut dalam beberapa dekade mendatang." (Science Advances, 2019; doi: 10.1126 / sciadv.aau3433)

Sumber: NASA

- Nadja Podbregar