Kehidupan yang kaya di "gudang bawah tanah bumi

Biomassa di bawah permukaan bumi melebihi manusia lebih dari seratus kali lipat

Nematoda ini ditemukan sejauh 4, 4 kilometer di bawah permukaan bumi - mereka benar-benar ekstremis kehidupan. © Gaetan Borgony / Kehidupan Ekstrim Isyensya
membacakan

Dunia kehidupan tersembunyi: Jauh di bawah permukaan bumi hidup organisme yang jauh lebih banyak daripada yang diperkirakan sebelumnya - keanekaragaman hayati mereka bahkan bisa melampaui kehidupan di atas permukaan tanah, seperti yang diungkapkan oleh keseimbangan dari Deep Carbon Observatory. Dengan demikian, biomassa bawah tanah setara dengan 15 hingga 23 juta ton karbon - yang mencapai 385 kali lebih banyak daripada seluruh umat manusia. Ada bakteri, archaea, dan mikroba lain di batu itu hingga kedalaman sepuluh kilometer.

Kehidupan di planet kita tidak terbatas pada permukaan, tetapi meluas jauh ke bawah tanah. Beberapa tahun yang lalu, sebuah lubang yang dalam mengungkapkan bahwa bahkan di batu basal kerak bumi masih ada organisme hidup. Bahkan 2.500 meter di bawah dasar laut, para peneliti telah menemukan mikroba yang layak. Mereka tidak memperoleh energi mereka dari sinar matahari, tetapi dari zat-zat kimia yang ditemukan di batuan kedalaman, termasuk metana, hidrogen atau logam.

Lebih banyak karbon dari pada seluruh umat manusia

Tetapi seberapa luas biosfer yang dalam ini dan organisme mana yang ada di "ruang bawah tanah bumi" tidak jelas. Oleh karena itu para peneliti di Deep Carbon Observatory Programme telah menyelesaikan ratusan lubang di seluruh dunia selama dekade terakhir, baik di benua maupun di dasar laut. Di antara hal-hal lain, mereka meneliti materi yang diperoleh melalui metode analisis genetik. Dengan menggunakan DNA, mereka dapat menemukan apa yang hidup atau bertahan di batu.

Hasilnya: Di bawah permukaan setidaknya ada kehidupan sebanyak - mungkin bahkan lebih banyak. Menurut analisis, biomassa bawah tanah berhubungan dengan antara 15 dan 23 juta ton karbon - 7, 5 ton di setiap kilometer kubik batuan bawah tanah. Jumlah ini 245 hingga 385 kali lebih besar dari total massa umat manusia, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Di inti bor seperti ini, peneliti mencari kehidupan. Luc Riolon / JAMSTEC

Kedalaman hingga sepuluh kilometer

Menurut data baru, zona kehidupan bawah tanah mencapai hingga lima kilometer di bawah permukaan bumi dan sepuluh kilometer di bawah permukaan laut. Volume Deep Biosphere meluas lebih dari 2 hingga 2, 3 juta kilometer kubik yang merupakan dua kali volume dari semua lautan yang digabungkan. Namun, di mana batas bawah absolut adalah, masih belum diketahui, para peneliti menekankan. pameran

"Menjelajahi dunia bawah yang dalam adalah seperti ekspedisi ke hutan hujan Amazon: di mana pun ada kehidupan dan di mana-mana kita menemukan berbagai organisme yang tak terduga dan tidak biasa yang mengesankan, " jelas Mitch Sogin dari Laboratorium Biologi Kelautan di Woods Hole. Bahkan pada tekanan beberapa ratus kali lebih tinggi daripada di permukaan laut dan pada suhu hingga 120 derajat, mikroba bawah tanah masih tumbuh dan berkembang.

Ekstremis konyol

Wawasan baru juga tersedia tentang siapa yang tinggal di "ruang bawah tanah bumi". Dengan demikian, dalam biosfer yang dalam, bakteri dan archaea mendominasi, tetapi ada juga organisme eukariotik dan bahkan organisme multiseluler. Sebagian besar dari makhluk-makhluk ini masih belum diketahui sepenuhnya untuk diteliti. Bakteri dan archaea bawah tanah bahkan sangat banyak sehingga mereka bisa mencapai 70 persen dari semua mikroba di Bumi.

Bakteri Desulforudis yang menyengat menggunakan hidrogen sebagai sumber energi. W Greg Wanger / Caltech, Gordon Southam / Universitas Queensland

Keragaman genetik dari dunia kehidupan ini setidaknya sebanding dengan Bumi, dan bahkan mungkin melebihi itu, seperti yang dilaporkan para peneliti. Sebagian besar penghuni yang dalam ini telah menyesuaikan metabolisme dan gaya hidup mereka dengan kondisi ekstrim dari habitat mereka. "Kami hanya bisa mengagumi dan berspekulasi tentang bagaimana metabolisme mereka memungkinkan kehidupan dalam kondisi yang sangat miskin dan bermusuhan, " kata Rick Colwell dari Oregon State University.

Banyak lagi pertanyaan

Banyak lagi pertanyaan tentang biosfer yang dalam juga terbuka: Apakah bentuk-bentuk kehidupan ini pernah berkembang di permukaan dan kemudian bermigrasi ke kedalaman atau apakah mereka sudah berasal dari dalam? Dan sumber energi dan nutrisi apa yang digunakan berbagai organisme untuk bertahan hidup? "Studi kami tentang biosfer yang dalam telah membawa banyak pengetahuan baru, tetapi juga pengetahuan tentang seberapa banyak kita masih perlu belajar tentang kehidupan di bawah permukaan bumi, " kata Colwell.

Sumber: Deep Carbon Observatory (DCO)

- Nadja Podbregar