Kejatuhan radioaktif di Palung Mariana

Kepiting dari dasar laut dalam telah memperkaya tes senjata nuklir C-14

Ledakan bom nuklir di tes senjata nuklir AS Castle Bravo 1954 di Bikini Atoll. Kejatuhan dari tes-tes ini telah menembus sangat cepat ke parit laut terdalam. © Departemen Energi AS
membacakan

Sangat mengherankan: Kejatuhan uji coba senjata nuklir telah mencapai parit laut terdalam - lebih cepat dari yang diperkirakan sebelumnya. Karena biasanya transportasi air dari permukaan ke laut dalam membutuhkan waktu berabad-abad. Tetapi kepiting di Palung Mariana dan parit laut dalam lainnya telah memperkaya tes bom C14 radioaktif, seperti yang ditunjukkan oleh analisis. Ini juga menyoroti strategi makanan para penghuni laut dalam ini.

Antara 1945 dan pertengahan 1960-an, Amerika Serikat, Uni Soviet, dan beberapa negara lainnya melakukan berbagai uji coba senjata nuklir di Pasifik. Ledakan meninggalkan kejatuhan radioaktif di pulau-pulau seperti Bikini Atoll, tetapi juga di atmosfer bumi. Bahkan saat ini, stratosfer mengandung hingga 100.000 kali lebih banyak radioaktif plutonium dan cesium daripada di permukaan tanah, seperti yang ditunjukkan oleh pengukuran terbaru.

Ledakan bom atom juga meningkatkan kandungan isotop karbon radioaktif C-14 di atmosfer bumi. Puncak C-14 ini memuncak pada pertengahan 1960-an dan telah menurun perlahan sejak saat itu. Tetapi bahkan 30 tahun setelah tes senjata nuklir berakhir, fraksi C-14 di atmosfer masih 20 persen lebih tinggi daripada sebelum uji coba nuklir. Saat ini, kurva C-14 ini membantu mengatur waktu objek menggunakan penanggalan radiokarbon.

Laut dalam - sebagian besar terisolasi dari permukaan?

Tetapi bahkan jika kejatuhan uji coba nuklir di seluruh bumi meninggalkan bekasnya, sejauh ini merupakan daerah yang sebagian besar dianggap tidak tersentuh: laut dalam yang ekstrem. Menurut kebijaksanaan populer, air dan kehidupan parit laut dalam seperti Palung Mariana hanya memiliki interaksi terbatas dengan permukaan laut. Untuk sebagian besar kain, perlu berabad-abad sebelum mencapai kedalaman lebih dari 6.000 meter.

Namun, pertukaran yang lambat ini jelas tidak berlaku untuk semua zat. Pada awal 2017, para peneliti di kepiting kutu Segitiga Mariana mendeteksi tingkat racun lingkungan yang luar biasa tinggi seperti PCB dan eter diphenyl eter (PBDE) polibrominasi. Racun-racun ini tampaknya berada di kedalaman dengan sisa-sisa plankton dan organisme lapisan atas lainnya. pameran

Bom C-14 di jaringan otot

Ternyata, "lift" yang dipercepat ini di kedalaman jelas juga berlaku untuk kejatuhan radioaktif dari tes senjata nuklir. Untuk studi mereka, Ning Wang dari Institut Geokimia Guanzhou di Tiongkok dan rekan-rekannya telah menganalisis tingkat C-14 dari Palung Mariana dan dua parit laut dalam di Pasifik Barat. Untuk tujuan perbandingan, para peneliti juga menyelidiki sedimen dari dasar lapisan laut dalam dan sampel air.

Kelinci laut dalam Hirondellea gigas hidup di antara hal-hal lain di dasar Palung Mariana. Daiju Azuma CC-by-sa 2.5

Hasil yang mengejutkan: Dalam jaringan tubuh kepiting kutu, C-14-Werte terlihat meningkat. Dengan 10 hingga 65 per seribu, level C-14 di otot-otot kepiting sesuai dengan yang ada di permukaan laut. "Ini menunjukkan bahwa C-14 hadir dalam uji coba nuklir, " kata para peneliti. Juga, makanan segar dalam saluran pencernaan kanker menunjukkan kadar C-14 sedikit meningkat, meskipun ini juga secara signifikan di bawah orang-orang dari jaringan otot, seperti yang dilaporkan para ilmuwan.

Itu berarti: Berlawanan dengan harapan, dampak dari tes senjata nuklir telah lama tiba di laut dalam. "Pengukuran C-14 dari kepiting kutu air dalam jelas menunjukkan tanda tangan bom di parit laut dalam, " kata Wang dan timnya.

Bagaimana dampaknya terhadap kepiting?

Namun, yang menarik: di perairan dalam dan di sedimen batang laut dalam, nilai C-14 tidak meningkat, seperti yang ditunjukkan analisis. Tapi ini sudah diduga, karena kepiting kutu laut dalam biasanya dipercaya memakan bahan organik dan bangkai yang mereka temukan di dasar laut - dan seiring waktu dari lapisan air yang lebih tinggi. tenggelam ke parit.

Tetapi nilai-nilai C-14 yang menyimpang mendukung strategi yang berbeda: Rupanya, kepiting kutu di Palung Mariana dan troll laut dalam lainnya dengan sengaja memilih potongan makanan, yang, seolah-olah, jatuh dari permukaan dalam transit cepat. Ini tampaknya secara selektif memancing dan memakannya dari air. "Data menunjukkan penyemaian selektif bahan organik segar, pasca-bom uji dari permukaan air, " para peneliti menjelaskan.

Rantai makanan sebagai "lift ekspres" di kedalaman

Ini juga memberi cahaya baru pada pertukaran permukaan-ke-laut dalam: "Meskipun sirkulasi laut membutuhkan ratusan tahun untuk membawa air dengan kejatuhan bom ke parit laut terdalam, rantai makanan dapat melakukan ini lebih cepat, " kata Wang. Sisa-sisa organisme yang tenggelam tampaknya membawa lift ekspres ke kedalaman - dan bersama mereka juga racun lingkungan dan dampak radioaktif.

"Hal yang benar-benar baru tentang itu bukan hanya karbon dari permukaan laut yang dapat mencapai laut dalam dalam waktu yang relatif singkat, tetapi juga bahwa karbon 'muda' dari permukaan memberi makan kehidupan di parit dalam, " katanya. Studi melibatkan Rose Cory dari University of Michigan. Menurut penulis penelitian, ini juga berarti bahwa aktivitas manusia bahkan dapat memengaruhi biosystems hingga hampir 11.000 meter. "Kita perlu berpikir hati-hati tentang perilaku masa depan kita, " kata para peneliti. (Geophysical Research Letters, 2019; doi: 10.1029 / 2018GL081514)

Sumber: American Geophysical Union

- Nadja Podbregar