Lautan: pemanasan meningkatkan "zona kematian" miskin oksigen

Zona rendah oksigen bereaksi secara sensitif bahkan terhadap perubahan iklim terkecil

Zona hipoksia di Teluk Meksiko © NOAA
membacakan

Zona kehabisan oksigen di lautan bereaksi bahkan terhadap perubahan iklim terkecil: Jika permukaan laut hanya menjadi sedikit lebih hangat, "zona kematian" di vertikal meluas secara signifikan, seperti yang ditunjukkan dalam sebuah penelitian yang sekarang diterbitkan dalam "Science". Pada saat yang sama, daerah yang terkena juga menipis nutrisi, karena bakteri di dasar laut semakin menyerap nitrogen ketika tidak ada oksigen. Dengan demikian, ganggang yang bisa menyediakan di "zona kematian" untuk pengisian oksigen, nutrisi.

Biasanya, arus laut memastikan bahwa oksigen terlarut dari atmosfer di air juga mencapai lapisan air yang lebih dalam. "Oksigen yang dikonsumsi oleh bakteri di lapisan air yang lebih dalam digantikan oleh sirkulasi air, " jelas Curtis Deutsch dari University of California di Los Angeles. "Air bercampur dengannya terus-menerus dan dengan demikian juga memungkinkan lapisan yang lebih dalam, dari waktu untuk menangkap 'napas' atmosfer." Tapi keseimbangan oksigen normal ini sangat terganggu di semakin banyak zona lautan. Hasilnya: Di dasar laut dan tepat di atasnya menyebar "zona kematian" yang sangat rendah oksigen.

"Pertumbuhan wilayah rendah oksigen menimbulkan kekhawatiran tentang efek berbahaya pada populasi organisme laut - seluruh ekosistem dapat mati jika makhluk hidup tidak dapat lepas dari air rendah oksigen, " jelas Curtis Deutsch dari University of California, Los Angeles. "Sudah ada wilayah laut yang luas di mana kehidupan laut harus melarikan diri atau mengembangkan adaptasi yang sangat spesifik untuk bertahan hidup dalam kondisi ini."

Reaksi sensitif bahkan terhadap fluktuasi iklim terkecil

Untuk mengetahui bagaimana 'zona kematian' ini telah berubah selama 50 tahun terakhir, dan bagaimana iklim mempengaruhi luasnya, para peneliti menganalisis evolusi menggunakan model komputer sirkulasi laut dan proses biologis yang menghasilkan atau mengonsumsi oksigen. Hasil simulasi dibandingkan oleh para ilmuwan dengan pengamatan dan pengukuran dari daerah laut miskin oksigen yang sebenarnya.

Analisis menunjukkan bahwa bahkan variasi iklim yang kecil, seperti Dekadal Osilasi Pasifik, menyebabkan perubahan signifikan dalam stratifikasi suhu dan kandungan oksigen air laut. Saat air memanas, aktivitas bakteri penipis oksigen meningkat dan, akibatnya, zona kematian terus berkembang. "Kami telah menemukan untuk pertama kalinya bahwa wilayah rendah oksigen ini sangat sensitif terhadap sedikit perubahan iklim, " kata Deutsch. "Itulah yang membuat pertumbuhan dan penyusutan zona rendah oksigen ini begitu dramatis." Ad

Perubahan iklim: pertumbuhan zona kematian mungkin terjadi

Dengan meningkatnya perubahan iklim, situasi ini dapat diperburuk, karena air permukaan yang lebih hangat menghambat pencampuran air dan dengan demikian mencegah pengangkutan lapisan oksigen yang lebih dalam. "Jika terjadi kenaikan suhu global, kami berharap daerah dengan oksigen rendah tumbuh dalam ukuran, mirip dengan akhir zaman es terakhir sekitar 30.000 tahun yang lalu, " jelas Deutsch. "Tetapi karena luasnya wilayah ini sangat bervariasi karena osilasi dekadal Pasifik, kami membutuhkan lebih banyak data untuk melihat tren tingkat yang lebih tinggi." Para peneliti mengatakan perubahan iklim semakin dekat tentu juga mempengaruhi kandungan oksigen lautan, tetapi mungkin sangat lambat dan karenanya sulit dideteksi.

Zona mati menelan Nitrogen

Dalam studi mereka, para peneliti menemukan efek samping yang tak terduga dan tidak diinginkan: "Kami telah menemukan bahwa ada mekanisme yang menghubungkan iklim dan aksinya pada oksigen laut dengan hilangnya nitrogen dari laut. pft, jadi Jerman. Climate Iklim kita akan menyebabkan perubahan dalam jumlah nutrisi di laut selama beberapa dekade.

Ketika ada kekurangan oksigen, bakteri di zona hipoksia mulai meningkatkan asupan nitrogen mereka, tetapi ini berarti bahwa ganggang penghasil oksigen kekurangan pengisian nutrisi. Akibatnya, zona yang kekurangan oksigen tidak hanya terus tumbuh, tetapi juga ikan dan pemakan ganggang lainnya dapat menemukan makanan terlalu sedikit. (Sains, 2011; DOI: 10.1126 / science.1202422)

(Universitas California - Los Angeles, 20.06.2011 - NPO)