Laut Utara: Cari tanah yang tenggelam

Pencarian ekspedisi penelitian untuk jejak pemukiman Zaman Batu di Doggerland

Antara Inggris dan daratan membentang di zaman es wilayah daratan yang luas - Doggerland. Sekarang para peneliti mencari bagian dari jembatan tanah tua ini untuk mencari jejak permukiman Zaman Batu. © NASA
membacakan

Jembatan darat yang tenggelam: 10.000 tahun yang lalu, Doggerland menyatukan Inggris dengan benua - sampai permukaan Laut Utara yang meningkat menyebabkan tanah yang luas ini tenggelam. Sekarang ekspedisi kapal sedang mencari jejak lama pemukiman di Doggerland yang cekung. Sebelumnya, para peneliti telah menemukan sungai glasial, bukit, garis pantai purba, dan bahkan tebing batu kapur, tetapi bukti penting penyelesaian belum datang.

Mammoth dan badak pernah merumput di sini, dan kucing bertaring tajam memburu mangsanya, sampai 10.000 tahun yang lalu, sebagian besar Laut Utara saat ini kering. Jembatan darat yang dikenal sebagai Doggerland berkisar dari pantai timur Inggris ke Denmark, Swedia selatan dan Belanda. Ribuan kilometer panjangnya, tanah subur seukuran Belanda saat ini terbentang di sana. Para arkeolog telah lama menduga bahwa lanskap sungai ini dihuni oleh manusia.

Tapi di mana penghuni Doggerland yang gletser tinggal? Bukti keberadaan manusia memberikan sejauh ini hanya temuan terisolasi yang mendarat secara kebetulan di jaringan nelayan. Tetapi apakah pemukiman pernah ada di tanah yang tertutup oleh Laut Utara saat ini masih terbuka.

Pada berbagai waktu terpapar area daratan Doggerland. Juschki © CC-by-sa 4.0

Bukit yang tenggelam, sungai dan tebing kapur

Pada awal 2018, sebuah tim peneliti dari proyek "Lost Frontiers" mulai memetakan bagian-bagian Doggerland lama menggunakan pengukuran seismik dan inti pengeboran. Pemetaan tersebut mengungkapkan lanskap yang tersembunyi di bawah laut dan sedimen dalam detail yang mengesankan: di Doggerland yang cekung ada lembah sungai, daerah rawa, bukit, dan bahkan garis pantai dengan tebing kapur putih, seperti yang ditemukan para peneliti.

Tetapi mereka tidak menemukan bukti yang diharapkan dari pemukiman manusia. Namun, data inti bor menunjukkan bahwa daerah sekitar 100 kilometer timur Inggris dan 80 kilometer utara pantai Belanda bisa dihuni oleh manusia selama Zaman Batu Tengah. Karena dalam apa yang disebut sedimen Brown Bank ada tulang-tulang hewan yang diproses, alat-alat batu dan bahkan beberapa tulang manusia, seperti yang dilaporkan para ilmuwan. Bahkan sebuah danau besar bisa saja ada conditions kondisi yang baik bagi penduduk Zaman Batu. pameran

Ekspedisi pencarian baru ke Doggerland

Sekarang, ekspedisi penelitian Inggris-Belgia telah kembali berangkat ke Brown Bank untuk mencari jejak pemukiman yang lebih ditargetkan. Ekspedisi dimulai pada 7 Mei dan dijadwalkan memakan waktu sebelas hari. "Dengan penelitian terperinci yang kami lakukan pada Mei 2019, kami berharap dapat terus membuka kunci sejarah unik lanskap ini, " kata Tine Missiaen dari Flemish Marine Institute.

Dari atas kapal penelitian "RV Belgica", para ilmuwan ingin melakukan pemetaan sonar yang lebih rinci dan mengambil inti sedimen lebih lanjut, antara lain, untuk mencemari, DNA tanaman dan hewan dan kemungkinan indikasi keberadaan danau es. dan untuk mencari kehadiran orang. "Jika kita dapat menemukan dan mengkonfirmasi danau prasejarah ini di dekat Brown Bank dan sistem sungai yang terkait, itu akan menjadi terobosan nyata, " kata David Garcia Moreno dari Universitas. Ghent.

Selain itu, para peneliti menggunakan grapple kecil untuk mengambil sampel tanah di mana mereka berharap untuk peninggalan arkeologi. Rekaman video dari dasar laut akan memberikan informasi lebih lanjut tentang lanskap yang tenggelam dan kemungkinan jejak permukiman Zaman Batu.

Jarum di tumpukan jerami

"Jika pencarian ini berhasil, itu akan menjadi pertama kalinya bukti pemukiman di perairan Laut Utara yang sekarang dalam ditemukan, " kata anggota tim Vincent Gaffney dari University of Bradford. "Sejauh ini, mayoritas Doggerland untuk arkeologi adalah terra incognita. Jika kita dapat menemukan pemukiman di peta Doggerland yang saat ini kosong, ini akan membuka babak baru dalam eksplorasi arkeologis. "

Namun pencarian itu tidak praktis: "Jika Anda ingin menjelajahi lanskap Belanda Besar dengan panjang gripper hanya satu meter, pencarian jarum itu seperti tumpukan jerami, " kata Gaffney. Selain menjelajahi Brown Bank, para peneliti juga menyentuh bagian lain dari Doggerland: "Sungai Selatan". Lembah berbentuk tebing batu kapur putih yang luas ini pernah membentang ke timur dari pantai Anglia Timur. Dataran rendah yang subur mungkin juga merupakan habitat yang baik bagi masyarakat Mesolitik, kata para arkeolog.

Namun sejauh ini, cuaca telah menggagalkan para peneliti: Gelombang besar dan badai memaksa mereka untuk membatalkan pekerjaan mereka di "Sungai Selatan", seperti yang mereka laporkan di Twitter. Sekarang Brown Bank adalah target selanjutnya. Para ilmuwan berharap dapat kembali lagi.

Sumber: Universitas Bradford

- Nadja Podbregar