Laut Utara telah membalikkan arusnya

Angin timur yang terus menerus mengubah arah aliran Laut Utara pada musim semi 2018

Laut Utara membalik alirannya selama beberapa minggu tahun lalu. © NASA
membacakan

Efek mengejutkan: Arus di Laut Utara bergerak "jalan yang salah" tahun lalu selama lebih dari satu setengah bulan. Alih-alih hanyut ke timur dan utara dari Borkum, serpihan kayu yang dilepaskan untuk eksplorasi melayang ke arah yang berlawanan - dan tersapu ke pantai di pantai timur Inggris. Pembalikan aliran tak terduga dipicu oleh angin timur yang sedang berlangsung, seperti yang dilaporkan para ilmuwan.

Arus di Laut Utara dipengaruhi oleh gelombang pasang Atlantik. Ini menembus dari barat melalui Selat Inggris dan dari utara sepanjang pantai Inggris ke lautan dangkal - dan bersama-sama dengan sebagian besar angin barat memastikan bahwa air berputar berlawanan arah jarum jam.

Jika Anda melemparkan botol pos di sisi danau Borkum ke laut, itu melayang di sepanjang pulau Frisia Timur dan Frisia Utara ke timur dan ke utara. Tetapi seberapa stabil pola aliran ini? "Sejauh ini, sedikit yang diketahui tentang bagaimana kondisi angin ekstrem dapat mengubah aliran Laut Utara, " jelas Emil Stanev dari Universitas Oldenburg.

Pada musim semi tahun 2018, tablet kayu melaju ke pantai timur Inggris sejauh Skotlandia. © Thomas Baths / Universitas Oldenburg

Pesan dalam botol yang berbeda jenis

Persis pertanyaan ini adalah ilmuwan kelautan dan rekan-rekannya sekarang, namun, menjawab dengan mengesankan: melalui ubin kayu yang tak terhitung jumlahnya. Para ilmuwan melepaskan partikel-partikel kayu cemara yang tidak diolah ke laut untuk mengamati bagaimana sampah plastik menyebar di Laut Utara. Karena kayu drive seperti plastik di permukaan laut dan akhirnya akan disiram ke pantai. Dengan bantuan orang-orang yang menemukan dan menandatangani ubin bernomor, cara M lls dapat dilacak.

Untuk penyelidikan mereka, para peneliti melemparkan 800 plot kayu di depan Borkum dan Sylt ke Laut Utara pada Februari 2018. Selain itu, mereka menyiapkan drifter yang dilengkapi dengan GPS di depan Borkum. Tetapi perjalanan apa yang dilakukan oleh pos botol semacam ini dalam minggu-minggu berikutnya - mereka mungkin tidak akan pernah menyangka itu. pameran

Daerah yang mengejutkan

Seperti yang dilaporkan Stanev dan rekan-rekannya, plak kayu muncul di tempat yang sama sekali tidak terduga. Jadi, partikel-partikel yang terpapar ke Borkum melaju antara 450 dan 560 kilometer ke pantai antara Burniston, utara Scarborough, dan Peterlee di timur laut Inggris. Potongan kayu dari Sylt menutupi hingga 600 kilometer dan mencapai pantai lebih jauh ke utara antara Lynemouth, Northumberland, dan Dunbar di Skotlandia tenggara.

Secara total, penduduk Pantai Timur Britania melaporkan hampir 800 daerah. Tetapi itu harus berarti bahwa arus Laut Utara telah bergerak secara berbeda dari biasanya - yaitu sebaliknya. Evaluasi data GPS mendukung hasil ini: Drifter yang terpapar Borkum bergerak dengan arus ke arah barat laut, daripada ke timur laut. Para peneliti mampu mengikuti jalannya selama lebih dari 400 kilometer selama dua bulan.

Angin timur yang kencang sebagai penjelasan

Menurut ini, air di Laut Utara tampaknya berlarian berbeda selama satu setengah bulan yang baik. Tetapi mengapa? Analisis data cuaca antara pertengahan Februari dan akhir April mengungkapkan rahasianya: Angin bertiup pada saat ini terutama dan sebagian sangat kuat dari timur.

Menggunakan model matematika, yang memperhitungkan, antara lain, kekuatan angin dan arah angin serta gerakan gelombang, para ilmuwan menghitung cara papan kayu melalui Laut Utara dan pendaratan mereka di pantai. "Hasil model kami dalam perjanjian yang sangat baik dengan situs yang sebenarnya, " kata co-penulis Marcel Ricker. Dengan demikian, jelas: kondisi angin ekstrim yang persisten benar-benar dapat mengubah pola aliran Laut Utara secara nyata.

"Pengaruh luas"

Tetapi seberapa sering hal ini terjadi? Ketika para peneliti menemukan dengan bantuan perhitungan lebih lanjut, aliran di Laut Utara hanya berubah empat kali dalam 40 tahun terakhir, dibandingkan dengan tahun lalu. Mengetahui dalam kondisi apa hal ini terjadi tidak hanya penting untuk memahami bagaimana sampah plastik didistribusikan di laut. "Perubahan seperti itu juga dapat memiliki efek luas pada proses biologis dan kimia di laut pesisir yang dangkal, " simpul Stanev. (Continental Shelf Research, 2019; doi: 10.1016 / j.csr.2019.03.003)

Sumber: Carl Oldenburg University of Carl von Ossietzky

- Daniel Albat