Hutan baru sebagai penghemat iklim?

Reboisasi 900 juta hektar hutan bisa menelan dua pertiga emisi CO2

Hutan adalah pembunuh CO2 yang penting - dan ada cukup ruang di bumi untuk menghutankan kembali 900 juta hektar hutan. © Xurzon / iStock
membacakan

Cukup ruang: Di seluruh dunia, sekitar 0, 9 miliar hektar lahan dapat ditanami kembali ke hutan baru - tanpa harus memberi jalan ke ladang atau pemukiman, seperti yang diungkapkan sebuah penelitian. Namun, faktor penentu adalah bahwa, menurut para peneliti, kawasan hutan tambahan ini cukup untuk menelan dua pertiga dari emisi CO2 buatan manusia. Konservasi dan aforestasi hutan dengan demikian bisa menjadi salah satu solusi terbaik untuk perlindungan iklim, menurut para peneliti dalam jurnal "Science".

Hutan bukan hanya "paru-paru hijau" planet kita - mereka juga bertindak sebagai penyangga dalam sistem iklim. Kira-kira tiga triliun pohon di seluruh dunia menyerap CO2 dan dengan demikian berkontribusi mengurangi kandungan CO2 atmosfer. Namun, kebakaran hutan, penggundulan hutan dan fragmentasi populasi pohon meningkatkan hutan dan juga mengurangi asupan CO2 mereka. Perlindungan hutan dan penghijauan karena itu telah lama dianggap sebagai bagian penting dari upaya perlindungan iklim.

Tetapi seberapa besar dampak iklim dari reboisasi yang ditargetkan? Dan berapa banyak ruang yang tersedia untuk ini di tanah duniawi? IPCC memperkirakan dalam Laporan Iklim Dunia terbarunya bahwa dengan sekitar satu miliar hektar hutan tambahan, pemanasan global dapat dikurangi hingga 1, 5 derajat pada tahun 2050. Tetapi reboisasi tidak memungkinkan di mana-mana: banyak daerah terlalu dingin atau terlalu kering, yang lain dibutuhkan untuk lahan pertanian, pemukiman dan aktivitas manusia lainnya.

Berapa banyak hutan di sana - dan di mana masih ada udara?

Figur konkret sekarang disediakan oleh Jean-Francois Bastin dari ETH Zurich dan rekan-rekannya. Untuk pertama kalinya, mereka telah mengidentifikasi di mana di bumi ada potensi lahan hutan tambahan. Untuk melakukannya, mereka mengevaluasi data pada hampir 80.000 hutan di seluruh dunia dan pada awalnya memetakan cadangan hutan yang ada. Kemudian mereka menggunakan data iklim untuk menentukan area mana dari hutan tambahan yang bisa tumbuh.

Hasilnya: "Pada prinsipnya, wilayah daratan dapat menghasilkan hutan dengan 4, 4 miliar hektar area tajuk di bawah kondisi iklim yang ada, " lapor Bastin dan timnya. "Itu 1, 6 miliar hektar lebih dari yang ada saat ini." Namun, area yang dibutuhkan untuk pertanian dan permukiman di seluruh dunia harus diambil darinya.
"Karena area ini diperlukan untuk menopang populasi dunia yang terus tumbuh, " tegas para peneliti. pameran

Ruang bebas sebesar AS

Namun, ini berarti bahwa 0, 9 miliar hektar lahan yang tersisa untuk penghijauan dan regenerasi hutan akan tetap ada di dunia ini sesuai dengan wilayahnya Amerika Serikat. Akan ada cukup ruang di planet kita untuk tambahan CO2. Banyak dari area aforestasi potensial ini juga terletak di area yang sebelumnya telah ditebangi oleh hutan, badai atau peristiwa lainnya, sementara area lain masih memiliki populasi pohon yang jarang yang dapat dipadatkan.

Peta tersebut menunjukkan area yang tersedia untuk reboisasi di seluruh dunia. Bastin et al. / ETH Zurich

Tetapi di mana wilayah hutan potensial ini? "Lebih dari setengah potensi ini tersebar di hanya enam negara bagian, " lapor Bastin dan rekan-rekannya. 151 juta hektar dapat dihutankan di Rusia di negara ini kawasan hutan yang sangat luas telah dihancurkan oleh api dalam beberapa tahun terakhir. 103 juta hektar lainnya berada di AS dan 78, 4 juta hektar di Kanada. Australia dapat berkontribusi 58 juta hektar dan Cina 40, 2 juta hektar.

Cukup untuk dua pertiga dari emisi CO2

Tapi apa gunanya itu untuk perlindungan iklim? Untuk ini, para peneliti menghitung berapa banyak CO2 yang dapat diserap oleh area hutan tambahan. Hasilnya: "Kami memperkirakan bahwa vegetasi di area reboisasi ini dapat menghemat 205 miliar ton karbon, " lapor mereka. Menurut mereka, ini sesuai dengan sekitar dua pertiga dari sekitar 300 gigaton karbon yang dipancarkan manusia ke atmosfer sebagai CO2 sejak Revolusi Industri. Namun, menurut perhitungan lain, beban karbon antropogenik ini jauh lebih tinggi.

"Studi kami jelas menunjukkan bahwa penghijauan saat ini adalah solusi terbaik yang tersedia untuk perubahan iklim, " kata rekan penulis Tom Crowther dari ETH Zurich. "Dan ini adalah solusi iklim yang kita semua dapat berkontribusi: setiap orang dapat menanam pohon, menyumbang untuk regenerasi hutan atau menginvestasikan uang di perusahaan ramah iklim."

Berpacu dengan waktu

Namun, waktu sangat mendesak, seperti ditekankan Crowther: "Kita perlu bertindak cepat, karena akan membutuhkan waktu puluhan tahun bagi hutan untuk menjadi matang dan memanfaatkan potensi mereka sebagai penyimpanan CO2 alami. "Selain itu, hilangnya hutan yang ada terus mengalami kemajuan. Terutama di Hutan Hujan Amazon Brasil dan di Asia Tenggara semakin banyak area hutan yang dihancurkan untuk memberikan ruang bagi padang rumput atau perkebunan.

"Dari perspektif iklim, oleh karena itu, keduanya penting. Menghindari deforestasi agar tidak meningkatkan emisi dan penghijauan untuk mengikat karbon dari emisi, "Karlheinz Erb dari Universitas Sumber Daya Alam dan Ilmu Hayat Terapan di Wina mengomentari penelitian ini. Hal ini penting, dalam pandangannya, karena penulis tidak memperhitungkan semua faktor pembatas dalam perkiraan area aforestasi yang tersedia. Misalnya, ada kekurangan permintaan yang meningkat akan tanah yang subur atau penggunaan kayu oleh populasi dunia yang terus bertambah.

"Karena itu penghijauan mungkin bukan senjata ajaib, tetapi harus menjadi bagian dari solusi, " kata Erb. Felix Creutzig dari Mercator Research Center juga melihat hal-hal dengan cara yang serupa: "Terlepas dari potensinya, penghijauan hanya bisa menjadi salah satu dari banyak langkah untuk perlindungan iklim. Diperlukan keberangkatan cepat dari model ekonomi fosil. "(Science, 2019; doi: 10.1126 / science.aax0848)

Sumber: ETH Zurich, AAAS

- Nadja Podbregar