Jalur baru ke deposit tembaga besar

Aluminium di batu itu bisa mengkhianati endapan yang lebih dalam dan langka

Tambang Tembaga Chino di New Mexico terletak di atas salah satu deposit tembaga porfiri langka. © Marshman / CC-by-sa 3.0
membacakan

Aluminium sebagai sinyal: Para peneliti telah menemukan metode baru untuk menemukan deposit tembaga besar dan rendah. Karena endapan yang sangat jarang tetapi dicari ini mengkhianati diri mereka sendiri dengan meningkatnya kandungan aluminium di batuan beku di sekitarnya. Karena sinyal unsur ini juga dapat dideteksi di dekat permukaan atas kejadian ini, ini dapat memfasilitasi deteksi kejadian seperti itu di masa depan, menurut para peneliti dalam jurnal "Nature Communications".

Logam sangat diperlukan untuk dunia modern kita. Karena besi, tembaga atau logam tanah jarang merupakan bahan baku penting bagi teknologi kami. Tetapi beberapa bahan baku logam sekarang sudah langka, karena endapannya jarang atau sangat terlokalisasi. Salah satu alasan mengapa endapan logam di laut dalam membangkitkan keinginan baru.

Deposit besar: jarang tetapi dicari

Meskipun tembaga bukan salah satu dari logam yang sangat langka, hanya ada beberapa deposit tembaga porfiri terbesar di dunia, yang karenanya layak untuk ditambang. Endapan ini terletak dekat dengan permukaan dan sering mengandung ratusan juta ton batuan yang mengandung logam, yang menjadikan ekstraksi dalam penambangan terbuka sangat menguntungkan.

"Deposit tembaga porfiri hari ini menyediakan 75 persen tembaga dunia, 50 persen molibdenum, dan 20 persen emas, " lapor Ben Williamson dari University of Exeter dan rekan-rekannya. Tetapi deposit besar ini sangat jarang dan dekat permukaan

Semua kejadian sudah dianggap telah ditemukan. Meskipun ahli geologi menduga lebih banyak endapan pada kedalaman yang lebih besar, ini sangat sulit ditemukan dari permukaan. pameran

Bagian tipis batuan magmatik dari deposit tembaga porfiri. University of Exeter

Aluminium sebagai indikator

Williamson dan rekan-rekannya sekarang telah menemukan cara untuk mengungkap kejadian tembaga porfiri yang lebih dalam. Dalam studi mereka, mereka secara sistematis membandingkan komposisi kimia batuan beku dari lokasi dengan dan tanpa deposit tembaga. Selain itu, mereka melakukan studi kasus di tambang tembaga La Paloma dan Los Sulphatos di Chili.

Para peneliti menemukan bahwa batuan beku yang mengandung bijih tembaga juga memiliki kandungan aluminium yang meningkat dalam kristal mineral plagioklas. Hal yang menarik adalah kelebihan aluminium ini dapat dideteksi di dekat permukaan bahkan ketika bijih tembaga lebih dalam.

Perpindahan konsentris

Alasan untuk ini: Dalam fase vulkanik di mana deposit tembaga berasal, air mineral atau magma kaya air secara singkat menyusup ke zona kerak ini, seperti yang dijelaskan oleh para peneliti. Karena aluminium terikat pada batu dengan cara yang sedikit berbeda dari tembaga, zona surplus aluminium berbentuk cincin terbentuk di sekitar gudang tembaga.

"Tanda tangan kimia ini dapat digunakan sebagai indikator dalam eksplorasi deposit tembaga porfiri, " kata Williamson dan rekan-rekannya. Temuan mereka tentang pembentukan tanda tangan elemen khas ini juga memperluas pengetahuan tentang pembentukan deposit tembaga besar. "Temuan kami memberikan wawasan penting mengapa beberapa magma menghasilkan deposit tembaga daripada yang lain, " kata para peneliti. (Nature Geoscience, 2016; doi: 10.1038 / ngeo2651)

(University of Exeter, 03.02.2016 - NPO)